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3Leaf lanza la plataforma virtual SMP

Hola, ¿qué tal colega?. Yo soy Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre 3Leaf lanza la plataforma virtual SMP

Startup 3Leaf Systems ha lanzado su primera oferta de productos, el servidor de centro de datos dinámico (DDC-Server). Es una combinación de silicio y software que agrupa la CPU y la memoria del servidor en servidores virtuales de tamaño dinámico. Básicamente, agrega recursos de hardware para que una granja de clústeres se pueda transformar en uno o más sistemas SMP. La solución 3Leaf consta de un ASIC patentado y un conjunto de software que se puede conectar a la tecnología de servidor x86 estándar.

Está diseñado para resolver múltiples problemas en el centro de datos, incluida la infrautilización de la infraestructura y las limitaciones de los esquemas de virtualización existentes. Los mercados objetivo incluyen clientes comerciales tradicionales, así como usuarios de comercio electrónico, redes sociales y computadoras de alto rendimiento, esencialmente cualquier persona que necesite máquinas x86 escalables. Y debido a que la tecnología permite que los nodos del clúster se dividan y recombinen dinámicamente en función de los requisitos de la aplicación, puede atraer a las organizaciones que ahora administran múltiples sistemas para ejecutar diferentes tipos de cargas de trabajo.

La compañía está comercializando la tecnología como un habilitador de «nube dinámica», pero en general, la oferta de 3Leaf ofrece una solución similar a la tecnología vSMP de ScaleMP, ya que le permite agregar varios servidores x86 a gran escala en uno. Sistema SMP de gran memoria que ejecuta una única imagen de sistema operativo. La idea es poder reemplazar máquinas SMP patentadas mucho más caras usando bloques de construcción básicos. Sin embargo, a diferencia de ScaleMP, que utiliza una solución solo de software / firmware, 3Leaf utiliza una combinación de hardware y software para lograr la virtualización SMP.

En el caso de 3Leaf, su ASIC se coloca en la placa base y permite la coherencia de la memoria distribuida en la estructura de elección de clúster, Ethernet o InfiniBand. Esencialmente, el chip actúa como un controlador de consistencia de la memoria. El hecho de que los conmutadores y adaptadores de interconexión de baja latencia ahora sean solo componentes básicos del servidor, en lugar de piezas personalizadas, abre la puerta al tipo de solución que ofrece 3Leaf.

La desventaja es que el 3Leaf ASIC debe estar presente en todos los servidores del clúster, por lo que no es la experiencia plug-and-play que obtendría con una solución de solo software. El primer conjunto de productos 3Leaf es compatible con la arquitectura HyperTransport de AMD, donde el ASIC 3Leaf está conectado a la interfaz Socket F. El servidor enviado hoy está construido sobre una placa base Opteron de dos sockets suministrada por Supermicro. Con esta solución, se pueden agregar hasta 16 nodos (192 núcleos) y 1 TB de memoria en un solo sistema SMP virtual. El próximo año, 3Leaf ofrecerá una versión Intel, basada en los procesadores Quick Path Interconnect (QPI) 1.1 y «Sandy Bridge» de la compañía. Este conjunto de productos podrá escalar hasta 32 nodos, muchos cientos de núcleos y 64 TB de memoria.

Según Bob Quinn, fundador, presidente y director de tecnología de 3Leaf, la razón fundamental para utilizar hardware en lugar de solo software para crear un SMP virtual tiene que ver con el rendimiento. ASIC permite la lectura y escritura simultáneas de una página de memoria por una aplicación en dos nodos diferentes, ya que el hardware aplica la coherencia al nivel de una línea de caché de 64 bytes. En una solución de software, el sistema operativo debe estar involucrado, deteniendo y luego reiniciando un hilo para permitir que otro hilo acceda a la misma página de memoria.

«En el caso de 3Leaf, nos comportamos como un sistema IBM grande, viejo y caro, SGI o Sun», dice Quinn. “Es realmente un sistema tradicional de memoria compartida consistente en caché, excepto que no todo es hardware diseñado a la medida. Utilice los conmutadores existentes para proporcionar el equivalente a un backplane de diseño personalizado «.

Pero no se trata solo de construir grandes máquinas SMP. El software 3Leaf, incluido en el firmware, se utiliza para controlar cómo se dividen los recursos del clúster. Hay tres versiones disponibles: DDC-Pool, DDC-Range, DDC-Flex. DDC-Pool se utiliza para crear sistemas SMP estáticos con granularidad de nodo de clúster. En este caso, cambiar el tamaño de SMP requiere reconfiguración y reinicio. DDC-Range también es una solución estática, pero ofrece la granularidad de la asignación de recursos informáticos hasta el nivel de un solo núcleo. Con este software, se puede construir una máquina SMP virtual a partir de segmentos de varios tamaños de uno o más servidores físicos. DDC-Flex proporciona la granularidad del rango DDC, pero permite al usuario reconfigurar el clúster en tiempo de ejecución, en lugar de requerir un reinicio. DDC-Flex aún no está disponible, pero se espera que se lance en 2010.

La capacidad de dividir y dividir un clúster de tamaño moderado en uno o más servidores virtuales significa que los usuarios pueden usar un solo conjunto de hardware como plataforma para cargas de trabajo heterogéneas. Por ejemplo, en la industria del petróleo y el gas, el análisis de datos sísmicos funciona bien con clústeres básicos en un entorno de memoria distribuida, pero las simulaciones de yacimientos avanzados a menudo se realizan mejor en entornos de gran memoria compartida. Con la tecnología 3Leaf, ambas aplicaciones se pueden servir desde el mismo hardware de clúster. Este modelo, dice Quinn, se puede aplicar a muchos dominios de aplicaciones.

Durante el año pasado, el producto estuvo en manos de clientes beta, incluidos numerosos usuarios de HPC. Jim Lupo, un investigador de LSU, probó la plataforma 3Leaf con códigos de dinámica molecular y predicción de marejadas ciclónicas. Según él, el rendimiento era comparable al de otros sistemas HPC, pero debido a que la tecnología admite entornos de memoria compartida y memoria distribuida, el sistema 3Leaf era más flexible y requería menos soporte administrativo y de programación.

Aunque 3Leaf está construyendo los primeros sistemas basados ​​en AMD en la actualidad, la estrategia de mercado de la empresa implica asociaciones con OEM e integradores de sistemas. La idea es conseguir que proveedores como HP, IBM y Dell lleven esta tecnología al mercado como una adición a sus líneas de servidores x86. Quinn dice que actualmente está comprometido con todos los OEM de nivel 1 y también con varios OEM de nivel 2 y 3.

El desafío aquí es que muchos proveedores de sistemas ya ofrecen sus propias máquinas SMP patentadas de gama alta, como HP Superdome 9000, IBM Power 595 y SGI Altix 4700. Aunque no son máquinas basadas en x86, todavía están destinadas al tipo de aplicaciones de fin de gama. alto que 3Leaf tiene en la mira. La compañía apuesta a que todos los principales fabricantes de equipos originales buscan ofrecer grandes máquinas de memoria compartida x86 y espera que asociarse con ellos sea el camino más emocionante para llegar allí.

En el espacio HPC, la próxima línea de productos «Ultraviolet» de SGI, que trasladará la arquitectura de memoria compartida NUMAflex de la compañía a una plataforma Intel x86, sería quizás la más directamente amenazada por las plataformas basadas en 3Leaf. Puede depender de un cálculo de la relación calidad-precio, pero como ninguno de estos productos está todavía en el campo, es imposible decir cómo podrían coincidir.

En general, 3Leaf quiere poner mucha luz entre el costo de una de sus configuraciones y un sistema de memoria compartida propietario equivalente. Los precios de los productos 3Leaf DDC-Server a la venta en la actualidad oscilan entre $ 99.000 para un modelo de gama baja (256 GB de memoria compartida, 96 núcleos de procesador Istanbul de 2,4 GHz y 4 TB de almacenamiento) hasta $ 250.000 para un configuración máxima (1 TB de memoria compartida, 192 núcleos de procesador Istanbul a 2,8 GHz y 8 TB de almacenamiento). El precio incluye el conmutador InfiniBand, los cables, el sistema operativo Linux y el software 3Leaf DDC-Pool.

Cualquiera que tenga curiosidad por ver los sistemas 3Leaf en acción este mes puede asistir a la próxima Conferencia de Supercomputación (SC09) en Portland, Oregon, donde la compañía hará una demostración de su tecnología.

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