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A medio camino hacia la nube: gestión de clústeres como servicio

Hola otra vez. Yo soy Simón Sánchez y hoy te voy a hablar sobre A medio camino hacia la nube: gestión de clústeres como servicio

Es probable que gran parte de la informática de alto rendimiento acabe en nubes públicas en los próximos años. Además de evitar el desembolso de capital inicial para un sistema HPC, uno de los mayores atractivos de las nubes externas es la capacidad de imponer la administración del clúster a otra persona. A pesar de la gran cantidad de herramientas de gestión de clústeres disponibles, abordar las complejidades de los clústeres de HPC sigue siendo en gran medida un arte. Y debido a que la informática de alto rendimiento es algo así como un nicho, la cantidad de personas que pueden reclamar honestamente el título de administrador de sistemas de HPC es relativamente pequeña.

Pero, ¿qué sucede si necesita una configuración HPC interna, por cualquier motivo (seguridad, necesidad de hardware específico, ventaja de costo del uso continuo, etc.) y aún así no quiere meterse con la carga de la administración del clúster? Resulta que hay una alternativa.

Una empresa llamada X-ISS ofrece un servicio gestionado que permite a las organizaciones subcontratar la administración del sistema para los clústeres internos de HPC. Fundada en 1993 por Deepak Khosla, X-ISS es una empresa de gestión de TI con sede en Houston que ha estado en la industria de gestión de HPC durante 10 años. Actualmente gestionan varios miles de nodos en aproximadamente 500 instalaciones independientes. Su producto de servicios HPC, acertadamente llamado ManagedHPC, está dirigido principalmente a clústeres de entre 4 y 256 nodos, pero al menos un cliente tiene un sistema con unos pocos miles de servidores.

Aparentemente, la empresa ha hecho bastante negocios con su propia oferta de servicios HPC, a la que se refieren como «gestión de sistemas subcontratada llave en mano». Según Khosla, X-ISS ha crecido un 20% anual durante los últimos cinco años.

El objetivo de la empresa es permitir que una organización se concentre en sus competencias centrales, sea cual sea el dominio, aliviando a la empresa de la molestia de retener un personal de apoyo administrativo de HPC. Este es esencialmente el mismo beneficio que ofrece el modelo de nube, pero en este caso la infraestructura es propiedad del cliente y es local. El servicio proporcionado maneja todos los problemas relacionados con el hardware, el aprovisionamiento de clústeres y el soporte de proveedores. Si algo sale mal, el cliente llama a X-ISS o abre un ticket con él. «Si tiene personas que están realmente interesadas en su experiencia central, prácticamente pueden entregarnos su grupo», dice Khosla.

El soporte de clúster se realiza de forma remota en su mayor parte, lo que requiere que alguien en el sitio solo realice reinicios físicos cuando la máquina se vuelve realmente obstinada. El envío y el reinicio de la aplicación también se manejan localmente, al igual que en un escenario en la nube. Pero si un ventilador falla o un chip de memoria se estropea, X-ISS llama al proveedor correspondiente para que lo reemplace. Luego, X-ISS volverá a aprovisionar el sistema de forma remota para restaurarlo y hacerlo funcionar. Cuando es necesario instalar un nuevo software o parches, la empresa también lo hace. Por supuesto, deben existir los contratos de mantenimiento de proveedores adecuados; X-ISS solo asume la tarea de administrar esos medios.

Como parte del servicio, X-ISS analiza el uso del sistema y genera informes trimestrales. Para hacer esto, utilizan su propio software DecisionHPC de producción para realizar el monitoreo, el seguimiento y la generación de informes. DecisionHPC también se vende como un producto separado, su disponibilidad comercial se anunció la semana pasada. Al igual que con el servicio en sí, la recopilación y el análisis de datos se realizan en una instalación de X-ISS, lo que requiere solo un túnel hasta la máquina HPC para ejecutar comandos remotos.

La empresa vende su servicio HPC tanto directamente como a través de asociaciones. X-ISS trabaja con proveedores de nivel 1 como IBM, Microsoft y Dell para ofrecer servicios HPC administrados además de la oferta del proveedor. Según Khosla, a estos proveedores les gusta esta relación porque elimina un bloqueo de ventas para los clientes exigentes que, de lo contrario, podrían dudar en tener que agregar soporte administrativo especial para un nuevo clúster. X-ISS también trata directamente con los usuarios finales, particularmente en el sector de petróleo y gas, aprovechando su oficina de Houston para aprovechar esa base de clientes.

Los precios de ManagedHPC comienzan en poco más de $ 1,000 por mes para grupos pequeños. El precio se basa principalmente en el tamaño del clúster y la cantidad de aplicaciones, pero también pueden entrar en juego otros factores, como los requisitos especiales del cliente y el entorno. Khosla afirma que esto ofrece un buen retorno de la inversión para el cliente, ya que no es necesario involucrar a un administrador a tiempo completo que necesite experiencia HPC basada en Linux o Windows. Agregar personal de TI calificado puede ser una perspectiva aterradora para los clientes, dice. Simplemente prefieren tratar estas máquinas como mainframes que vienen preempaquetados con soporte.

El uso de HPC presenta muchos desafíos y la administración del sistema es solo uno de ellos. Sin embargo, vale la pena señalar que dos de las debilidades más discutidas, el precio del hardware HPC y su consumo de energía, en realidad se están inclinando a favor del cliente. El costo de FLOPS está disminuyendo y la cantidad de FLOPS / vatio está aumentando. Al mismo tiempo, es probable que el costo del soporte de administración de clústeres continúe aumentando, ya que depende del trabajo humano. Como tal, X-ISS puede tener un punto óptimo para los clientes que aún no están preparados para la nube, pero que carecen de la experiencia para admitir sus propios sistemas HPC.

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