Algunas consideraciones sobre la adquisición por parte de Intel de la tecnología de interconexión de Cray

Hola, un placer verte por aquí. Te escribe Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a contar sobre Algunas consideraciones sobre la adquisición por parte de Intel de la tecnología de interconexión de Cray

A primera vista, la adquisición anunciada por Intel de la tecnología de interconexión de Cray es una sorpresa para la comunidad HPC, simplemente porque Cray sigue siendo sinónimo de innovación y con este acuerdo están vendiendo uno de sus últimos activos patentados.

Sin embargo, a segunda vista, encontrará un par de buenas razones, desde el punto de vista de ambas partes, que la convierten en una situación en la que todos ganan, al menos a corto plazo. Y Wall Street estuvo de acuerdo. Envió acciones de Cray 24% después del horario comercial.

Las razones de este acuerdo, en mi opinión, son las siguientes:

  • Continúa la tendencia general hacia los componentes básicos. Para empresas pequeñas como Cray (con alrededor de 800 empleados), es simplemente demasiado caro innovar y desarrollar hardware sofisticado, como una interconexión para el procesamiento a exaescala. E Intel ciertamente puede lograrlo, especialmente ahora con toda la experiencia obtenida de la adquisición anterior de QLogic y ahora los 74 expertos en interconexión que se mudan de Cray a Intel.

  • Ciertamente, no es fácil obtener exascale (y más) con solo la tecnología InfiniBand estándar de QLogic. Con la adquisición, Intel poseerá dos tecnologías diferentes, una para el mercado de alta gama y otra para el mercado principal de HPC, incluida la computación en la nube. Por cierto, Intel es un fuerte promotor de la tendencia actual de «falta de medio despertar», por lo que el mercado central de HPC puede crecer más rápido en un futuro próximo.

  • El fortalecimiento de su negocio de HPC viene en oleadas con Intel. Hemos visto esto en el pasado, varias veces, a principios de la década de 1980, cuando la empresa inventó los primeros sistemas paralelos (iPSC), o 10 años después con Paragon, o con los principales sistemas de supercomputación, como el ASCI Red basado en en Pentium. Con Knights Corner, su próximo producto Many Integrated Core (MIC), Intel entregará un chip con el mismo rango de rendimiento que ASCI Red, que lideró la lista TOP500 desde junio de 1997 a junio de 2000. Intel sabe que la tecnología HPC es una de impulsores de su liderazgo general.

  • Especialmente en HPC, Intel tiene fuertes competidores, como AMD (que recientemente adquirió SeaMicro y su interconexión 3D «Freedom»), o los recién llegados HPC NVIDIA y potencialmente ARM.

  • Con la tecnología de interconexión de Cray, Intel puede integrar y optimizar componentes de hardware para acelerar la transferencia de datos de forma más sistemática. Por ejemplo, con el bus PCI Express para conectar dispositivos a nivel de placa y la interconexión Cray para la comunicación entre procesadores, Intel podría obtener una ventaja competitiva.

  • Y finalmente, buenas y malas noticias para los consumidores. La tecnología y la experiencia de Intel, junto con los recursos de QLogic y Cray, forman ahora una base excelente para futuras innovaciones en la tecnología de interconexión. Potencialmente, esto podría aliviar el cuello de botella del ancho de banda de la memoria para los futuros sistemas HPC. Por otro lado, los consumidores sospecharán algo de una posición dominante tan fuerte en este campo.

  • Además de la tecnología, ciertamente también hay factores económicos. Cray puede reducir su fuerza laboral sin perder el acceso a importantes tecnologías de interconexión, fortaleciendo así los resultados de la empresa. Y los empleados de Cray no perderán sus trabajos.

Sin embargo, un último comentario crítico. Me imagino que la venta de estos activos de interconexión podría hacer a Cray más vulnerable a los competidores en el mediano plazo porque la empresa está perdiendo un gran activo de diferenciación (y patentes), y eso sería una pena. Cray ahora tiene que competir en el nivel de integración y servicio, lo que es más difícil de hacer, porque todos los competidores lo intentan. La mayoría de los proveedores de HPC aquí se parecen, porque todos dependen de los mismos proveedores de tecnología de hardware y software: fabricantes de procesadores e interconexiones, middleware, herramientas y proveedores de ISV.

El aire se adelgaza hacia la exaescala.

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