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Algunas reflexiones sobre la próxima década

Hola de nuevo. Te habla Simón Sánchez y hoy te voy a contar sobre Algunas reflexiones sobre la próxima década

Es tentador pensar que el comienzo de una nueva década marcará el comienzo de algún tipo de cambio de paradigma importante en HPC. Pero es poco probable que esto suceda, principalmente porque el ritmo de cambio en HPC y TI en general ya está integrado en la estructura de la empresa. Esto se debe principalmente a la Ley de Moore, que se ha generalizado en la expectativa más amplia de que las computadoras del próximo año serán más baratas, más pequeñas y más eficientes energéticamente que las del año pasado. Esto permite que la mayoría de los usuarios de TI sean cautelosos al migrar a nuevas arquitecturas o software.

De hecho, el fin de la Ley de Moore sería el verdadero acontecimiento precipitante de un importante cambio de paradigma en el negocio de las computadoras. Pero no contengas la respiración. Incluso las proyecciones más pesimistas nos dan otros cinco años de contracción del silicio. E incluso si la tecnología de transistores basada en semiconductores finalmente se agota, es probable que continúen otras nanotecnologías como los nanotubos de carbono y la espintrónica.

Dicho esto, la innovación sigue estando impulsada por discontinuidades específicas: la pared de memoria, el bloqueo de la velocidad del reloj del procesador, el consumo de energía, las limitaciones mecánicas en el rendimiento del disco duro y la complejidad del sistema, entre otros. En respuesta, estamos viendo el aumento de CPU de múltiples núcleos, procesamiento GPGPU, almacenamiento de memoria flash y computación en la nube. Todas estas tecnologías juegan un papel importante en HPC.

De las tecnologías mencionadas, creo que la que más probablemente tendrá el mayor impacto en HPC durante los próximos años es la computación GPU. Gracias en gran parte a los esfuerzos de NVIDIA y al desarrollo de la arquitectura CUDA, la computación GPU para propósitos generales es la tecnología HPC más rápida en la actualidad y tiene la trayectoria de adopción más empinada. (Utilizando el mismo criterio, si extendiera el alcance a toda la industria de TI, elegiría la computación en la nube como el motor de tecnología líder). Cuando los primeros productos de GPU «Fermi» de Tesla salgan a la calle a mediados de 2010, será la primera vez. que un procesador vectorial (o similar a un vector) basado en una arquitectura básica estará disponible para la comunidad de supercomputadoras. Según todas las cuentas, esto califica como un punto de inflexión.

Otras innovaciones de HPC en esta década serán impulsadas por nuevos entornos de desarrollo de programación paralela de Intel, Microsoft, NVIDIA y otros. El resultado, desafortunadamente, es que terminaremos con un conjunto confuso de lenguajes y bibliotecas, que en muchos casos estarán vinculados a proveedores específicos: Ct (Intel), CUDA (NVIDIA), Microsoft (Parallel LINQ), The MathWorks (Parallel MATLAB) y así. Si la historia es una guía, es poco probable que se solucione pronto.

En cuanto a las perspectivas para el negocio de HPC en sí, el dinero inteligente predice un modesto crecimiento de los ingresos de los proveedores, quizás menos para las empresas de servidores, más para los proveedores de almacenamiento e InfiniBand. En general, el sector de TI parece bastante sólido en este momento desde una perspectiva de ingresos, con crecimiento del empleo decente en el pronóstico a largo plazo. El hecho de que al menos la mitad del dinero del estímulo estadounidense esté aún por gastar debería respaldar el trabajo de HPC en el gobierno y el mundo académico, al menos hasta finales de 2010.

Por otro lado, todavía hay demasiados proveedores de servidores con poca diferenciación, por lo que no me sorprendería ver una mayor consolidación este año, incluso si el mercado se recupera. Y si el crédito y la financiación de capital de riesgo siguen siendo limitados, también seguiremos viendo cómo las empresas de software son devoradas, como hemos visto con RapidMind, Cilk Arts, Interactive Supercomputing, Visual Numerics y, más recientemente, TotalView Technologies.

Hablando de eso, a pesar de algunas de las noticias económicas positivas en los últimos meses, hay muchos analistas que predicen una recuperación bastante lenta en 2010 y más allá. El periodista de negocios del Washington Post Steven Pearlstein escribe que el aumento de las cifras económicas recientes podría ser temporal:

La sorprendente fuerza del repunte atestigua la sabiduría de las fortalezas subyacentes de la economía de EE. UU. Y el éxito de las políticas, pero es probable que se agote cuando el estímulo comience a desaparecer y la corrección de existencias sea completa. El economista Paul Krugman probablemente tenga razón cuando dice que hay una posibilidad entre tres de que la economía vuelva a caer en recesión, con el escenario «optimista» de que la economía no se encogerá ni crecerá, sino que rebotará hasta el fondo.

Bienvenido a la nueva normalidad.

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