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AMAX presenta su sistema acelerado por GPU más denso

Hola de nuevo. Te escribe Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre AMAX presenta su sistema acelerado por GPU más denso

Parece que el lanzamiento de las ofertas de servidores acelerados por GPGPU no tiene fin este año. El último proviene del fabricante de servidores AMAX, que ha introducido lo que dice ser el sistema de procesamiento de GPU más denso del mercado. El ServMax AS-5160G es un sistema de 16 GPU y 4 CPU que ofrece más de 8 teraflops de cómputo de alto rendimiento en solo 5U de espacio en rack.

Con sede en Fremont, California, AMAX es una empresa de 30 años que crea soluciones de almacenamiento y servidores para los mercados de computadoras empresariales y de alto rendimiento. Su ascenso al espacio HPC coincidió con la comercialización de GPU Computing genérico en 2007. La compañía pronto entró en el tren de GPGPU, uniéndose a NVIDIA como socio de lanzamiento inicial cuando se introdujeron los procesadores Tesla de primera generación. Desde entonces, AMAX ha liderado el auge de la tecnología en la informática de alto rendimiento. En la actualidad, aproximadamente la mitad de los ingresos de la empresa proviene de los clientes de HPC y aproximadamente la mitad proviene de dispositivos equipados con GPU.

El ServMax AS-5160G es el último de una serie de estaciones de trabajo, servidores y clústeres basados ​​en GPGPU de AMAX. La mayoría de estos se basan en dispositivos NVIDIA, aunque AMAX ofrece un modelo equipado con ATI FireStream 9370 de AMD. El servidor de doble GPU 1U inicial de la compañía condujo a una caja de GPU 4U 4 y luego a una caja GPU 4U 8. Pero según Matt Thauberger, asesor técnico comercial de AMAX, parece que los clientes de HPC no pueden obtener suficiente de esos pequeños chips gráficos inteligentes y los están pidiendo en el menor espacio posible.

Para esa multitud, el 5U AS-5160G debería verse bastante atractivo. El diseño combina un chasis de 16 GPU 3U con 2 servidores x86 de 1U de doble socket. La caja de gráficos 3U es el bloque de construcción ServMax AS-3160G de AMAX, equipado con 16 módulos NVIDIA Fermi Tesla. Como es el caso de la mayoría de estas grandes cajas GPGPU del mercado, los módulos gráficos se pueden conectar en caliente y se pueden insertar y quitar fácilmente para fines de mantenimiento. En el lado del host están los dos servidores 1U, que pueden enviarse con CPU AMD Opteron o Intel Xeon. Las CPU están ahí principalmente para impulsar las 16 GPU, donde reside la mayor parte del músculo computacional (16,48 teraflops de punto flotante de precisión simple o la mitad de los de precisión doble). Escalado a un rack de 42U, un clúster AS-5160G proporcionará más de 64 teraflops de doble precisión.

La compañía anuncia esta nueva oferta de GPGPU como la más densa del mercado. Sin embargo, depende de cómo lo afecte. Appro presentó recientemente su servidor Tetra 1U, equipado con dos CPU x86 y cuatro GPU Fermi. Si junta cuatro de estos, obtendrá 16 GPU más 8 CPU en un espacio de 4U. Esto superaría al ServMax AS-5160G para un rendimiento computacional puro.

Otra competencia incluye a Dell, que puede construir una solución de GPU de 7U a 16 a partir de su chasis de expansión de GPU PowerEdge C410x 3U y dos servidores PowerEdge 6100 2U. HP también está en la carrera con su nueva GPU ProLiant SL390s G7 de dos sockets y 3 sockets; emparejar cuatro de ellos juntos producirá un pequeño y elegante grupo de 12 GPU de 4U.

Sin embargo, el sistema AMAX sería el más eficiente energéticamente, ya que solo usa cuatro CPU para impulsar sus 16 procesadores gráficos. Para las aplicaciones que pueden enviar la mayor parte de la computación a la GPU, es probable que solo se requiera un único núcleo de CPU para controlar cada GPU. Entonces, dado que incluso los chips de servidor de gama baja en estos días son de cuatro núcleos, cuatro CPU parecen mucho. Cuando se lance el próximo año AMD «Interlagos» Opteron de 16 núcleos, algún fabricante de servidores emprendedor puede decidir construir un chasis 3U de 16 GPU con una sola CPU para dominarlos a todos.

Por supuesto, relativamente pocos códigos HPC en estos días tienen esta GPU hambrientos, por lo que los clientes generalmente tienen que cubrir sus apuestas y mantener más CPU disponibles. Pero para aplicaciones como códigos sísmicos, representación de imágenes, modelado financiero y muchos códigos científicos con uso intensivo de vectores, la utilización del procesador de gráficos a menudo se puede maximizar. Es este conjunto de aplicaciones el objetivo principal de AMAX con el AS-5160G rico en GPU.

Si bien la empresa no ofrece información sobre los precios del nuevo producto, cree que su costo es aproximadamente un 10% más bajo que el de la competencia para equipos similares, según los comentarios de los clientes que han recibido. Además, debido a que AMAX no establece un MOQ (cantidad mínima de pedido) para su equipo, como desean hacer algunos proveedores de Nivel 1, se puede instalar incluso un solo sistema 5U para clientes con necesidades modestas.

No es que AMAX esté particularmente especializado en configuraciones pequeñas de HPC. Según Thauberger, la mayoría de los sistemas GPGPU que han instalado funcionan de 60 a 200 servidores. Los clientes abarcan desde los segmentos habituales de HPC, pero se concentran particularmente en empresas de exploración de petróleo y gas, universidades, el Departamento de Defensa de EE. UU., Laboratorios de investigación y empresas de servicios financieros. La compañía actualmente cuenta con más de 40 clientes por su equipo equipado con Tesla y espera que ese número aumente.

También esperan que su huella se expanda geográficamente. Hoy en día, la mayor parte de su negocio se encuentra en los Estados Unidos, pero la empresa está experimentando un aumento de la demanda en China. AMAX tiene dos sucursales en China (Suzhou y Shanghai) y una en Taiwán para atender ese mercado. «China es uno de los mercados más grandes para esta tecnología gracias a sus empresas de petróleo y gas y organizaciones de investigación», dice Thauberger.

El AS-5160G está disponible de inmediato y AMAX hará una demostración del nuevo sistema, junto con otros equipos HPC, en el SC10 la próxima semana en Nueva Orleans. Como se mencionó anteriormente, los precios no se han hecho públicos, pero estoy seguro de que AMAX estará feliz de ofrecer cotizaciones a clientes potenciales.

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