AMD abre nuevos caminos con Bulldozer

Hola, ¿qué tal colega?. Yo soy Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre AMD abre nuevos caminos con Bulldozer

Ahora que AMD ha abandonado su negocio de fabricación de chips con la escisión de Globalfoundries, puede centrarse en lo que siempre ha hecho mejor: el diseño de microprocesadores. Gran parte de su éxito al comienzo de la década se debió a superar a Intel, su rival mucho más grande, en el lucrativo espacio de los servidores x86. Con la CPU Opteron, AMD fue pionera en la plataforma x86 de próxima generación con procesamiento de 64 bits, controladores de memoria integrados y una arquitectura NUMA. Ahora, con Bulldozer, el próximo núcleo x86 de AMD, el proveedor de chips intenta una vez más superar a la competencia.

Bulldozer representa el primer nuevo rediseño del núcleo x86 de AMD en siete años, según Dina McKinney, vicepresidenta de ingeniería de diseño de AMD. McKinney informó a periodistas y analistas sobre la nueva arquitectura la semana pasada en preparación para una presentación más pública en la conferencia Hot Chips de esta semana en la Universidad de Stanford. La intención, dice McKinney, es que este núcleo «viva durante mucho tiempo».

AMD está hablando de sus dos nuevas arquitecturas centrales esta semana, Bobcat y Bulldozer. Bobcat es el núcleo de bajo consumo de AMD y está inicialmente destinado a portátiles y netbooks, donde competirá con el procesador Atom de Intel. La arquitectura Bulldozer será la base para los chips Opteron y las CPU de escritorio de alta gama, donde el rendimiento y la escalabilidad son clave.

El objetivo del proyecto Bulldozer es optimizar el rendimiento del hilo con respecto al espacio y el consumo de energía del molde. Intel abordó el problema con HyperThreading, su versión de MultiThreading simultáneo (SMT), donde cada núcleo puede manejar dos subprocesos con una mínima redundancia de hardware. Mientras tanto, AMD se ha mantenido fiel al modelo de un núcleo por hilo conocido como Chip MultiProcessing (CMP).

En Bulldozer, la compañía ha optado por una especie de enfoque híbrido en el que cada módulo consta de dos programadores completos, que aparecen en el software como dos núcleos separados. Dado que aparecen como núcleos únicos, AMD los cuenta como tales. Por ejemplo, una CPU Bulldozer de 4 módulos se vendería como un procesador de 8 núcleos.

Los programadores de números enteros dobles compartían una unidad de punto flotante, que consta de un programador FP que administra dos unidades de multiplicación y acumulación de 128 bits. Una unidad entera también puede usar las dos FPU de 128 bits para programar operaciones de 256 bits, cuando se requieren cálculos de punto flotante extra anchos. Cada unidad completa de Bulldozer tiene su propia caché de datos L1, pero, junto con la unidad de punto flotante, comparten una caché L2. Para construir un procesador, se colocan varios módulos Bulldozer en el chip y todos comparten una caché L3, junto con un controlador de memoria integrado y un controlador Northbridge.

La idea es encontrar un equilibrio entre hardware dedicado y compartido para que los recursos más solicitados (unidad completa y caché L1) se dupliquen y los menos solicitados (unidades FP y caché L2) no. (Tenga en cuenta que incluso en aplicaciones técnicas de HPC, todo el disco domina los ciclos de ejecución). La afirmación de AMD es que el diseño Bulldozer ofrece un 33% más de núcleos y un aumento estimado del 50% en el rendimiento. misma envolvente de potencia que la generación actual de Magny-Cours Opteron.

La primera CPU basada en Bulldozer será la CPU «Interlagos» de la serie Opteron 6000 para servidores empresariales y plataformas HPC. Interlagos es un chip de 16 núcleos, por lo que se construirá a partir de 8 módulos Bulldozer, y será el primer procesador AMD en utilizar la tecnología de fabricación SOI de 32 nm.

Interlagos entrará en producción en 2011. Utilizará el mismo zócalo G34 que su predecesor Magny-Cours, por lo que aunque la microarquitectura subyacente ha cambiado, AMD promete una actualización enchufable para las primeras Bulldozer Opterons. Los Opteron de la serie 4000 también pueden tragarse la tecnología Bulldozer, pero todavía no existe tal producto para esta línea.

Bulldozer también terminará en el procesador Zambezi de 8 núcleos para sistemas de escritorio de alta gama, también en 2011, pero después del lanzamiento de Interlagos. McKinney insinuó que los núcleos Bulldozer eventualmente aparecerían en procesadores de tipo CPU-GPU Fusion (APU) e incluso en chips móviles, pero presumiblemente estos productos no aparecerán hasta 2012 y más allá.

Queda por ver si la tecnología Bulldozer impulsará el regreso de AMD al campo de los servidores y las estaciones de trabajo. La compañía aún no ha publicado ningún dato sobre el rendimiento o el precio de los futuros procesadores basados ​​en Bulldozer, por lo que no hay forma de medir su competitividad frente a los chips Xeon de Intel.

AMD ha estado perdiendo participación de mercado en esta industria durante años. Según IDC, Intel envió un enorme 93,5% de los procesadores de servidor en el segundo trimestre de 2010, mientras que AMD informa un magro 6,5%. Incluso en HPC, donde tradicionalmente los chips AMD han tenido mejor tracción, los números no son mucho mejores. En la última lista TOP500 (junio de 2010) de supercomputadoras, los Opterons solo tienen una participación del 9,8%, en comparación con los Xeons del 80,2%. Ciertamente AMD tiene mucho con lo que ponerse al día.

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