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¿AMD ARM en sí?

Hola otra vez. Te escribe Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre ¿AMD ARM en sí?

AMD ha estado en el negocio x86 durante casi 20 años. En 1982, la compañía celebró un acuerdo de licencia con Intel para convertirse en una fuente alternativa de procesadores x86 para el floreciente mercado de computadoras personales, específicamente para satisfacer las demandas de IBM de dos fuentes de CPU para su nueva oferta de PC. Y aunque AMD ha convertido esto en un negocio multimillonario, Intel nunca ha permitido que su competidor más pequeño sea otra cosa que una opción secundaria para las piezas x86.

A partir del primer trimestre de 2011, Intel posee el 81% del espacio del procesador x86, con AMD en segundo lugar con el 18,2%. Los números no son muy diferentes de 2010 y probablemente no serán muy diferentes en 2012, 2013, 2014 y así sucesivamente. Lo único que mantuvo la rentabilidad de AMD fue el enorme tamaño del mercado y la voluntad de Intel de mantener a AMD como socio codependiente.

Pero como AMD demostró cuando adquirió el fabricante de GPU ATI en 2006, no está en contra de adoptar una nueva tecnología de procesador cuando se ajusta al propósito de la compañía. Ahora se rumorea que AMD está considerando un segundo acto de fe, esta vez en la dirección de la arquitectura ARM, un diseño de CPU de bajo consumo que se ha convertido en el favorito del espacio de la computación móvil. UN El análisis de esta semana de Peter Clarke para EE Times explica por qué una AMD completamente ARM tiene mucho sentido.

Para empezar, Clarke sostiene que ponerse al día con Intel no es la mejor receta para el éxito, especialmente ahora que AMD ha abandonado el fabuloso negocio y, por lo tanto, ya no puede competir en ese campo de juego. Y, aunque Clarke no señaló esto, AMD perdió gran parte de su diferenciación arquitectónica x86 cuando Intel adoptó el diseño del sistema de AMD de controladores de memoria integrados y una interconexión tipo HyperTransport en QPI. Al menos para el negocio sin GPU de AMD, esto obliga a la compañía a recortar sus márgenes al tratar de reducir el precio de su mayor rival.

Pero la razón a corto plazo para subirse al tren de ARM es expandir la huella de AMD más allá de su base x86. En la actualidad, la empresa carece de ofertas viables de bajo consumo para el espacio móvil y de tabletas en rápido crecimiento, y ARM podría crear un camino relativamente sencillo hacia esos mercados. Y con la aprobación de Microsoft de ARM como plataforma de Windows, AMD también podría crear ofertas que no sean x86 para computadoras de escritorio y portátiles tradicionales. Y la empresa no debería deshacerse de su billetera x86 para hacer todo esto.

Clarke señala que por el costo de unos pocos millones de dólares y una regalía de un pequeño porcentaje por procesador, AMD podría reiniciar su negocio ARM. De su artículo de EE Times:

… Ahora puede ser que una AMD con problemas de presión simplemente no haya podido crear diseños para todas las diferentes industrias y perfiles de rendimiento en un panorama de PC en proliferación. Pero esa es solo una razón para salir de la cinta de correr x86 y dejar que ARM haga el trabajo pesado. Y habiendo perdido el boom de las tabletas, las licencias ARM habrían proporcionado a AMD la forma más rápida de llevar un chip al mercado y recuperar el terreno perdido.

Más allá de eso, ARM parece estar dirigido a la tierra del servidor, aunque según el presidente y cofundador de ARM Holdings, Tudor Brown, no hasta dentro de cinco años más o menos. Pero en mi opinión, esta es otra razón más para que AMD comience su aventura ARM ahora. Cuando ARM Holdings presenta su diseño previsto de 64 bits, es solo un salto, un salto y un salto a una implementación de servidor completa.

De hecho, para que los servidores basados ​​en ARM se conviertan en realidad, alguien tendrá que desarrollar esos chips, y AMD tiene la combinación correcta de inteligencia de ingeniería de sistemas y relaciones comerciales para que esto suceda. Algunos de los días más felices en AMD fueron cuando pasó por alto a Intel con sus diseños Opteron x86 de 64 bits (en un momento en que Intel creía que su nueva CPU Itanium conquistaría los servidores de 64 bits). No me sorprendería que hubiera algunos ejecutivos de AMD soñando con una actuación repetida bajo el paraguas de ARM.

Sin embargo, un futuro entorno de servidores basado en ARM puede ser un poco más complicado de navegar que uno x86. Dado que la arquitectura puede obtener la licencia de cualquier persona, nada impide que cualquier fabricante de servidores cree sus propios diseños de SoC. De hecho, IBM y Fujitsu ya otorgan licencias de ARM para otros fines. Después de todo, incluso los proveedores de chips ARM como Samsung y Texas Instruments podrían comenzar a producir diseños de nivel de servidor si pudieran crear el negocio.

Calxeda (anteriormente Smooth-Stone) se está preparando para lanzar un servidor ARM basado en la generación actual de CPU de 32 bits. Un contenedor de 2U albergará hasta 120 nodos ARM de cuatro núcleos, mientras que solo consumirá unos 5 vatios por nodo (incluida la memoria). La compañía dice que una sola caja de 2U proporcionará el mismo rendimiento que un bastidor de servidor vanilla x86, reduciendo los requisitos de energía en un 90 por ciento.

Para la audiencia de HPC, NVIDIA ha anunciado su intención de fusionar CPU ARM con tecnología GPU. El «Proyecto Denver» del fabricante de GPU combinará las dos arquitecturas, al estilo AMD Fusion, y creará una familia de procesadores para computadoras personales, estaciones de trabajo, servidores y supercomputadoras. De hecho, si AMD percibe la fórmula ARM de NVIDIA para procesadores heterogéneos como una amenaza para sus planes de procesador Fusion, esa sería una razón más para cubrir sus apuestas con ARM.

Alimentando algunas de estas especulaciones AMD-ARM es el anuncio de esta semana de que el colega y vicepresidente de ARM, Jem Davies, dará un discurso en la próxima Cumbre de desarrolladores AMD Fusion en junio. Davies está disponible para discutir el legado de ARM de computación heterogénea, su estrategia futura y su soporte de OpenCL.

Es probable que este no sea otro que AMD que busca destacar el soporte de la industria para la computación hetero y OpenCL. Pero vale la pena señalar que los productos ARM, especialmente aquellos con hardware de gráficos Mali listo para GPGPU (Mali-400 MP y Mali-604), aparentemente compiten con los chips Fusion de AMD. En la conferencia de supercomputación reconfigurable y de muchos núcleos celebrada a principios de este mes en el Reino Unido, el Dr. Krisztian Flautner, vicepresidente de investigación y desarrollo de ARM, dijo que la compañía lanzará una placa de diseño de referencia que incluye una CPU ARM. más una GPU Mali 604, junto con una implementación completa de OpenCL 1.1 que se adapta a ambas unidades de cómputo. Así que quizás se pregunte por qué AMD destacó dicha tecnología en uno de sus eventos.

De cualquier manera, creo que el análisis de Clarke tiene un propósito y tengo que creer que los buscadores de AMD están reflexionando sobre un juego ARM. En retrospectiva, es un poco sorprendente que aún no hayan apretado el gatillo. Después de 20 años de jugar en segundo plano con Intel, es hora de que la empresa salga por su cuenta.

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