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AMD lanza Intel Counter-Assault con nuevos chips Opteron

Hola y mil gracias por leerme. Soy Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre AMD lanza Intel Counter-Assault con nuevos chips Opteron

AMD ha lanzado oficialmente sus procesadores de la serie Opteron 6100, con el nombre en código «Magny-Cours». Disponibles en versiones de 8 y 12 núcleos, las nuevas piezas 6100 están destinadas a servidores 2P y 4P y se lanzan contra el último silicio Xeon de gama alta de Intel: el procesador Westmere EP de 6 núcleos para servidores 2P y el próximo 8 – Núcleo del procesador Nehalem EX para servidores 4P y superiores.

Con el lanzamiento del 6100, la batalla de AMD con Intel por el mercado de servidores x86 de gama alta entra en una nueva era. En el espacio del servidor de dos sockets, Westmere EP de Intel tiene el título de velocidad, en términos de frecuencia de reloj. Al mismo tiempo, Nehalem EX, que se espera que se anuncie mañana, otorgará a Intel la propiedad exclusiva del mercado de servidores 8P y x86 superiores. Mientras tanto, AMD utilizará Magny-Cours para intentar superar a Intel con una mejor relación precio-rendimiento y rendimiento por vatio en máquinas de dos y cuatro sockets. Según John Fruehe, director de marketing de productos de la división de servidores y estaciones de trabajo, su enfoque principal es el valor. «Podremos proporcionar más núcleos y más memoria por menos dinero», dice. Los precios de las nuevas CPU van desde tan solo $ 266 hasta $ 1386 en el extremo superior.

Si bien Intel aún puede ofrecer núcleos más rápidos en su Westmere EP, gracias en parte a su tecnología de proceso de 32 nm, AMD, con su tecnología de 45 nm, ha optado por optar por más núcleos que se ejecutan proporcionalmente más lento. «Su rendimiento por núcleo es superior al mío», admite Fruehe. “Pero su precio por núcleo es mucho más alto que el mío y su potencia por núcleo [draw] es mucho más alto que el mío. «Las CPU Westmere EP más rápidas alcanzan los 3,33 GHz para la versión de 6 núcleos y los 3,46 GHz para la versión de 4 núcleos. Por el contrario, el Magny-Cour de 12 y 8 núcleos más rápido llega a 2, respectivamente. 3 GHz y 2,4 GHz.

Pero desde el punto de vista del rendimiento, los nuevos Opterons aún funcionan bien contra sus rivales Xeon más caros y con mayor frecuencia. En comparación con un Westmere EP de 3,3 GHz y 6 núcleos (Xeon X5680), AMD afirma que su Magny-Cours de 2,2 GHz y 12 núcleos (Opteron 6174) básicamente rompe incluso en la métrica SPECint_rate2006 para un rendimiento completo y es aproximadamente un 20% más rápido medido por SPECfp_rate2006 por punto flotante. Esta comparación parece particularmente favorable para AMD, considerando que el X5680 de primer nivel cuesta alrededor de $ 500 más que el 6174 de mitad de camino de AMD. Mejor aún, la parte Xeon tiene un TDP de 130 vatios, mientras que el Opteron alcanza los 80 vatios ACP, aunque estas potencias no son directamente comparables.

AnandTech ha realizado sus propias pruebas que enfrentó un Magny-Cours de 12 núcleos contra un Westmere EP de 6 núcleos. Particularmente para las cargas de trabajo de HPC, Opteron se desempeñó muy bien, superando a su competencia Xeon en un código de simulación de choque LS-DYNA y una prueba de dinámica de fluidos fluida. Los evaluadores atribuyeron el mejor rendimiento de HPC en estos casos al canal de memoria adicional (4 para Magny-Cours frente a 3 para Westmere EP) y núcleos adicionales.

En el campo 4P, la comparación de rendimiento con Nehalem EX es menos segura. Aquí Intel lleva el número de núcleos hasta 8 y empareja Magny-Cours con 4 canales de memoria por socket. Nehalem EX también admitirá hasta 16 DIMM por socket en comparación con los 12 de Magny-Cours. Desde una perspectiva de caché, el chip de 8 núcleos de Intel ofrece 24 MB completos de caché L3, en comparación con los 12 MB de la mejor oferta de AMD. Pero Fruehe afirma que Nehalem EX solo admite hasta 1066MHz de memoria cuando los DIMM están empaquetados, mientras que Opterons puede admitir los 12 DIMM con 1333MHz de RAM. Además, el EX tiene un búfer adicional en cada canal, lo que agrega latencia al acceso a la memoria.

Sin embargo, AMD tiene la intención de impulsar fuertemente el 6100 para plataformas 4P. Según Fruehe, el diseño del 6100 elimina el llamado «impuesto 4P» que ha hecho de las máquinas de 2 sockets el punto óptimo en el mercado de servidores durante años. «Si piensa en su clúster HPC típico de hoy, todo el mundo compra cajas 2P porque son baratas y fáciles de agrupar», explica Fruehe. «Podría obtener un mejor rendimiento para muchas cargas de trabajo cambiando a 4P, siempre y cuando no sature su interconexión y termine ahorrando mucho dinero».

Dado que Magny-Cours y el conjunto de chips G34 admiten diseños 2P y 4P, el costo del procesador y la memoria solo aumenta linealmente a medida que duplica las CPU. Los ahorros se deben a que los costos de la placa base, el chasis y la fuente de alimentación son más bajos que con dos cajas 2P. Y debido a que está reduciendo la cantidad de nodos de servidor a la mitad, también está ahorrando en adaptadores de interconexión y conmutadores, que es una parte significativa del costo total de un sistema. Además, con la mitad de los nodos, su clúster es más fácil de administrar y, en algunos casos, requerirá licencias de software menos costosas.

El diferencial de precios de $ 266 a $ 1386 para Magny-Cours será particularmente atractivo para configuraciones 4P a gran escala en comparación con el Nehalem EX más caro. (Hasta el lunes, los precios de la serie EX no se han anunciado, pero deberían oscilar entre $ 800 y $ 3,600). Para las implementaciones de HPC en particular, donde cientos o miles de nodos están involucrados, es probable que se produzcan ahorros de costos. las iniciales sean significativas.

Por otro lado, AMD ha decidido no jugar en absoluto en el mercado de servidores 8P. Al hacerlo, la compañía venderá toda la porción x86 de este mercado a Intel y Nehalem EX. La lógica es que el volumen de mercado es demasiado pequeño para AMD. Fruehe estima que el espacio 8P en la actualidad representa solo entre 1.600 y 1.800 servidores por trimestre en todo el mundo (menos de 60.000 CPU por año) y cree que estas cifras se están reduciendo. AMD ha calculado que el alto precio y la complejidad del sistema asociados con un sistema 8P no valdrán la pena para la gran mayoría de los clientes. Y a medida que aumenta el número de núcleos y la capacidad de memoria, muchas de estas aplicaciones SMP 8P pueden actualizarse a servidores de 4 sockets. «En última instancia, el valor que podremos ofrecer en un 4P de 48 núcleos y el tipo de puntos de precio que podemos alcanzar harán que sea cada vez más difícil para las personas justificar el gasto en una plataforma Nehalem EX», dice Fruehe.

Hasta ahora, la mayoría de los principales fabricantes de sistemas se han registrado para la actualización de Opteron, incluidos HP, Dell, Cray, SGI, Appro, Penguin Computing, Supermicro, Colfax, Atipa y más. Curiosamente, IBM no está en esta lista, pero pueden estar esperando un mejor momento para subirse al tren 6100. Un nuevo socio OEM para Opteron es Acer, que introducirá servidores basados ​​en 6100, incluidas las cajas HPC, en Europa y Asia, y antes de fin de año en América del Norte.

Si llegan los fabricantes de servidores, el enfoque estratégico de AMD en servidores 2P y 4P podría dar sus frutos. En el mercado de HPC altamente sensible al precio, los productos 6100 podrían ayudar a la compañía a recuperar parte de la participación de mercado perdida en los últimos dos años. Y a pesar del impulso que Intel ha creado para sus productos Xeon, la lealtad del cliente por las CPU es tan larga como el próximo ciclo de suministro.

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