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AMD LISTO A OPTERON PARA RETAR EL ITANIO DE INTEL

Hola de nuevo. Te escribe Simón Sánchez y hoy te voy a hablar sobre AMD LISTO A OPTERON PARA RETAR EL ITANIO DE INTEL

NOTICIAS COMERCIALES

Opteron: Suena como uno de los enemigos mecánicos de Godzilla, pero en realidad es el nombre de AMD para su procesador de 64 bits de próxima generación, anteriormente llamado SledgeHammer. Y en lugar de desafiar al gran lagarto, Opteron apunta a otro gigante: el procesador Itanium de Intel.

Además de dar a conocer el nombre el miércoles, AMD anunció que Microsoft acordó desarrollar productos de Windows de 64 bits que funcionarán con la nueva tecnología de la compañía. AMD espera que este soporte sea la clave para el lanzamiento exitoso del chip en 2003.

El soporte de Microsoft agrega legitimidad a los planes de servidores de AMD, dice Nathan Brookwood, analista senior de Insight 64.

«Claramente, este es un requisito previo para que AMD tenga éxito en el mercado de servidores de nivel de entrada», dijo Brookwood. «Si nos fijamos en ese segmento en particular, aunque Linux está ganando terreno, la gran preponderancia de servidores ejecutan Windows».

AMD dice que hará una demostración de un sistema Opteron de dos chips con Windows de 64 bits en una reunión de accionistas mañana. La compañía ya ha demostrado que el chip se ejecuta en sistemas Linux.

Todas las piezas

Opteron admitirá aplicaciones informáticas de 32 y 64 bits. El chip utiliza la arquitectura de conjunto de instrucciones X86-64 de AMD. Los AMD Athlon XP e Intel Pentium 4 de hoy son procesadores de 32 bits; Itanium de Intel es un chip de 64 bits capaz de emular el procesamiento de 32 bits.

Los chips Opteron aparecerán en estaciones de trabajo de uno y dos chips, así como en servidores que pueden acomodar hasta ocho chips, dice Kevin Graf, director de marketing de AMD para servidores y estaciones de trabajo.

Si bien el chip presentado originalmente como SledgeHammer está destinado a servidores y estaciones de trabajo, tiene hermanos destinados a su uso en computadoras de escritorio e incluso portátiles. El otro miembro de la familia Hammer, cuyo nombre en código es ClawHammer, aparecerá en las computadoras de escritorio y portátiles a finales de este año con el nombre de Athlon. El nuevo chip, que también es capaz de procesar tanto a 32 como a 64 bits, tendrá una segunda designación aún no anunciada, al igual que el Athlon de hoy es seguido por XP, dice Graf.

AMD también confirmó que interrumpirá su línea de chips Duron de gama baja, un competidor de Celeron de Intel, para 2003. La compañía planea comercializar Athlon a precios cada vez más bajos, por lo que ya no necesita Duron.

Abordar Itanium AMD refleja sus esperanzas en el nombre de su chip. Opteron proviene del latín «optimus», que significa mejor. La actitud no puede hacer daño, ya que el chip enfrenta una dura batalla para vencer a los procesadores Intel establecidos en estaciones de trabajo y servidores de una o varias vías. Según Graf, los chips Opteron competirán con los procesadores Xeon de Intel y sus chips Itanium.

Actualmente, los proveedores de servidores que desean un sistema de 32 bits basado en Intel eligen Xeon, y si quieren un sistema de 64 bits, eligen Itanium, dice.

El chip único de AMD competirá con ambos, ofreciendo un rendimiento de primer nivel para ambos tipos de procesamiento y permitiendo a las empresas migrar gradualmente a aplicaciones de 64 bits, dice. AMD también seguirá ofreciendo su chip Athlon MP de 32 bits para servidores y estaciones de trabajo, dice.

El plan de AMD suena bien en el papel, pero el lanzamiento de un chip de 64 bits está muy por debajo de la competencia. Intel lanzó la primera versión de su Itanium en mayo pasado y presentará una versión mejorada con el nombre en código McKinley a finales de este año.

La primera versión de Itanium, con nombre en código Merced, no fue un gran éxito para Intel, pero la próxima versión debería ofrecer un rendimiento y una tecnología mucho mejores, dice Brookwood de Insight 64.

Más importante aún, todos los principales proveedores de servidores se han alineado para usar chips Intel, dice Brookwood. Las empresas de nivel empresarial quieren un servidor de marca e Intel ha bloqueado a todos los jugadores principales, dice.

«El mayor desafío de AMD, más allá de completar la tecnología, es encontrar un socio confiable», dice.

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