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AMD persigue a NVIDIA con las nuevas ofertas de GPU FireStream

Hola otra vez. Te habla Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a contar sobre AMD persigue a NVIDIA con las nuevas ofertas de GPU FireStream

AMD anunció hoy sus tarjetas aceleradoras GPU FireStream de próxima generación para HPC y otras aplicaciones informáticas técnicas. FireStream 9350 y 9370 representan el intento de la compañía de igualar el ritmo que NVIDIA ha marcado con sus ofertas de GPU Tesla-20 «Fermi» lanzadas esta primavera. Las nuevas tarjetas PCIe de AMD se basan en el procesador ATI Radeon HD 5870, que se lanzó el año pasado para el mercado de consumo.

AMD ha aumentado el rendimiento máximo en el nuevo FireStream de gama alta, más del doble del rendimiento máximo de punto flotante de los productos 9270 de la generación actual de AMD. El dispositivo 9370 de doble ranura cuenta con 2,64 teraflops de rendimiento de precisión simple y 528 gigaflops de rendimiento de doble precisión. Desde el punto de vista de FLOPS en bruto, esto se combina bien con las últimas piezas «Fermi» de NVIDIA, que entregan 1,03 teraflops en precisión simple y 515 gigaflops en precisión doble. El 9370 viene con 4GB de memoria GDDR5 local, mientras que Tesla-20 ofrece la opción de 3 o 6GB (en el M2050 y M2070, respectivamente). Los dispositivos de procesamiento de GPU AMD y NVIDIA de gama alta alcanzan un máximo de 225 vatios.

La oferta secundaria 9350 es una tarjeta de ranura única que ofrece 2,0 teraflops de precisión simple y 400 gigaflops de doble, y la memoria de este producto es de solo 2 GB. Como el consumo de energía del 9350 es muy modesto de 150 vatios, esta sería la opción clara si desea maximizar la densidad y el rendimiento por vatio y no requiere más de un par de GB de memoria local.

Dejando a un lado las impresionantes métricas de rendimiento y potencia, los nuevos productos FireStream aún carecen de algunas características clave para las aplicaciones HPC. No menos importante es la memoria con corrección de errores (ECC), que NVIDIA ha incorporado en sus productos Tesla-20 de próxima generación. Eliminar algunos bits aquí y allá está bien para el procesamiento de gráficos tradicional y también para algunos códigos de procesamiento técnico, pero para muchas aplicaciones de HPC, ECC es un requisito difícil.

NVIDIA también ha agregado cachés L1 y L2 a su arquitectura Fermi, así como soporte para transferencias de datos asincrónicas, kernels concurrentes y C ++. Esto hace que las GPU NVIDIA se parezcan más a una CPU que sus predecesoras y, al menos en teoría, sean más compatibles con las técnicas tradicionales de programación paralela. AMD ha mantenido una arquitectura de procesador de gráficos más tradicional, lo que significa que se dedica más espacio de silicio a núcleos de GPU adicionales, en lugar de capacidades de procesamiento genéricas.

Sin embargo, la estrategia más conservadora de AMD podría convertir a los productos FireStream en una opción preferida en algunos dominios de aplicaciones. Por ejemplo, la renderización de granjas de servidores que aprovechan la potencia de la GPU sin procesar para convertir bits en secuencias de imágenes se adapta bien a los procesadores gráficos tradicionales. De hecho, la mayoría de las aplicaciones de computación visual escalables podrían aprovechar el alto rendimiento de FLOPS en FireStream y no perder ECC en absoluto. A medida que la web se sumerge cada vez más en la visualización 3D de alta definición, la demanda de servidores acelerados por GPU podría despegar.

OTOY, una empresa que ofrece soluciones de visualización para la industria del entretenimiento, es una gran fan de AMD y cree que la tecnología FireStream es una buena solución para su emergente negocio de renderizado en la nube. El comunicado de prensa de FireStream cita al fundador de OTOY, Jules Urbach, diciendo: «La representación de gráficos de videojuegos en 3D a través de un modelo en la nube tiene sentido en muchos niveles, eliminando por completo el problema de compatibilidad de la plataforma al transformar potencialmente todos los dispositivos que pueden. acceda a la nube en un cliente de juegos. La potencia de procesamiento de los aceleradores de procesamiento GPU de AMD es fenomenal y creo que proporciona la densidad de procesamiento y el rendimiento necesarios para que el modelo de negocio OTOY sea un éxito «.

La otra gran diferencia entre las ofertas de aceleradores de GPU AMD y NVIDIA es el marco de software subyacente. Después de una aventura con el lenguaje de procesamiento de GPU Brook +, AMD ahora se centra en promover el estándar abierto OpenCL (y DirectX) para todas sus ofertas de procesamiento de GPU. OpenCL parece particularmente adecuado para AMD, ya que se puede aplicar a códigos de procesamiento paralelo tanto de CPU como de GPU, por lo que se integrará perfectamente con los procesadores Fusion heterogéneos de la compañía.

NVIDIA también es compatible con OpenCL y públicamente mantiene una posición agnóstica con respecto a los entornos de software. Pero las plataformas de procesamiento de GPU de la compañía se basaron principalmente en su entorno de programación interno CUDA, que logró un salto de dos años y medio desde el estándar OpenCL. Como resultado, las herramientas y el compilador de CUDA han logrado atraer un amplio ecosistema de socios. Las implementaciones de lenguajes de alta gama, depuradores, bibliotecas, entornos de desarrollo integrados, cursos universitarios y servicios de consultoría han crecido en torno a CUDA durante los últimos cuatro años. Si OpenCL se convierte en una fuerza en el desarrollo de aplicaciones HPC sigue siendo una pregunta abierta, pero NVIDIA podría vivir con un ecosistema basado en CUDA o OpenCL, mientras que AMD ha apostado casi todo por el estándar abierto.

Varios OEM ya han anunciado planes para incorporar el nuevo FireStream en sus estaciones de trabajo y servidores. Por el momento, estos incluyen Supermicro, AMAX y One Stop Systems, pero se espera que más proveedores de sistemas agreguen la opción de GPU AMD en un futuro próximo. El 9350 de menor potencia y una sola ranura puede ser particularmente atractivo para sistemas más pequeños con solo envolventes de energía e interfaces PCIe limitadas. La disponibilidad general de las nuevas tarjetas FireStream está programada para el tercer trimestre de 2010, momento en el que comenzarán los envíos de los sistemas.

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