AMD presenta una nueva estrategia de silicio para servidores

Hola otra vez. Yo soy Simón Sánchez y en esta ocasión hablaremos sobre AMD presenta una nueva estrategia de silicio para servidores

AMD está trazando una hoja de ruta relativamente conservadora para sus CPU Opteron durante el próximo año o dos, incluso mientras prepara su tecnología de procesamiento heterogénea para el gran salto en el campo de los servidores. En el Día del Analista Financiero 2012 de la compañía la semana pasada, los ejecutivos de AMD reafirmaron su compromiso con el mercado de servidores y delinearon una estrategia que pone menos énfasis en los núcleos de alto rendimiento y la complejidad del diseño y más en eficiencia energética y creación de productos SoC adaptados a cargas de trabajo específicas del centro de datos.

A corto plazo, sin embargo, todo será como de costumbre para la línea Opteron. La gran noticia (o no) es que AMD no seguirá al buque insignia de Interlagos de 16 núcleos con un sucesor de 20 núcleos, la denominada CPU «Terramar». En cambio, la compañía ofrecerá «Abu Dhabi», que, al igual que su predecesor, alcanza un máximo de 16 núcleos. También utiliza la misma tecnología de procesador (32nm) y ofrece el mismo soporte de memoria (DDR3 de cuatro canales) No hay soporte para PCIe Gen 3, que fue ignorado para esta vuelta con la lógica de que la nueva interfaz No se necesitarán autobuses más rápidos «hasta que el mercado esté en una mejor posición para una amplia adopción de esa tecnología de alta gama».

Abu Dhabi y las otras Opterons de próxima generación («Seúl» y «Delhi») se basarán en una nueva arquitectura central, conocida como «Piledriver», y se espera que se lancen en la segunda mitad de 2012. En lugar de un Piledriver completo rediseñado parece ser una modificación del diseño de CPU modular que AMD introdujo por primera vez con Bulldozer el año pasado. Las mejoras arquitectónicas incluyen nuevas extensiones ISA y IPC mejorado. Básicamente, AMD está haciendo dos toks (rediseño de microarquitectura) seguidos, sin marcas de verificación (reducción de tecnología de proceso).

La conservadora estrategia Opteron del fabricante de chips puede reflejar algunas ideas nuevas. Según el nuevo CTO Mark Papermaster de AMD, la compañía ha hecho demasiado esfuerzo en el pasado para exprimir hasta el último gramo de rendimiento de los núcleos, utilizando una complejidad de diseño adicional para compensar el segundo lugar en la fabricación de semiconductores. «Hemos buscado el rendimiento más reciente en un dos o tres por ciento e históricamente ha llevado a un ciclo de desarrollo más largo», dijo Papermaster. Según él, el nuevo enfoque está en el tiempo de comercialización y el uso de diseño de código de hardware y software para proporcionar plataformas de aplicaciones, en lugar de solo silicio.

Lisa Su, vicepresidenta sénior y directora general o unidad de negocio global de AMD, dijo que la decisión de no aumentar el número de núcleos de Opteron de próxima generación fue el resultado de los comentarios de los clientes. Según ella, en lugar de querer más núcleos, sus servidores cliente solo estaban interesados ​​en piezas de Opteron actualizadas que pudieran conectarse a los sockets G34 y C32 existentes. En cualquier caso, dado que AMD no tiene un socio fabuloso listo para pasar a un proceso de menos de 32 nm, realmente no habría espacio adicional disponible para más núcleos, cachés y controladores de memoria más grandes sin un diseño de microarquitectura mucho más drástico.

Según Su, los nuevos núcleos Piledriver ofrecerán más rendimiento al mismo TDP, aunque, en esta etapa, AMD no ofrece números que puedan arrojar luz sobre estas mejoras. Si la compañía puede obtener algunos FLOPS adicionales de los núcleos Piledriver, junto con algunas extensiones ISA interesantes, esta es probablemente su mejor oportunidad para competir con las CPU Sandy Bridge Xeon de Intel (serie E5), que están construidas con tecnología de 22 nm. Las CPU Xeon E5 ya están instaladas en muchas de las mejores supercomputadoras, aunque los chips aún no se han lanzado oficialmente.

Delphi, en caso de que se lo esté preguntando, es el sucesor de la CPU Zurich, aún inédita, que se basa en la generación actual de núcleos Bulldozer. El lanzamiento de Zurich está programado para el primer semestre de 2012. Estos procesadores 1P ocuparán un nuevo zócalo conocido como AM3 +, con nombre en código «Yakarta». Están pensados ​​para un servicio web liviano y un espacio de microservidor asociado, que Intel jugó recientemente con sus chips Xeon de bajo consumo y Atom de alta gama.

Además de Piledriver, existe la arquitectura Steamroller, otro diseño de CPU modular que promete más paralelismo, lo que podría significar múltiples núcleos o múltiples subprocesos simultáneos o ambos. Después de Steamroller viene «Excavator», una microarquitectura que se centra en un mayor rendimiento. No se adjuntaron fechas a ninguno de estos proyectos, pero 2013 y 2014, respectivamente, probablemente hubieran sido tiempos.

Por supuesto, la otra cara de AMD es su cartera de GPU. Pero es digno de mención que ninguna de las charlas sobre productos del Día del Analista Financiero mencionó las ofertas de FireStream de la empresa, los aceleradores de GPU discretos de la empresa destinados a la informática de alto rendimiento. Ante el dominio casi completo de los productos Tesla de NVIDIA para este espacio, es probable que AMD haya cedido este mercado a su rival, al menos por el momento.

Donde AMD tiene una clara ventaja es su capacidad para fusionar su lógica de CPU y GPU en chips heterogéneos integrados, a los que llaman APU (unidad de procesamiento acelerado). Todas las APU que la compañía ha desarrollado hasta la fecha han estado dirigidas a dispositivos cliente: equipos de sobremesa, portátiles y próximamente tablets. Como era de esperar, los ejecutivos de la empresa prestaron mucha atención a la hoja de ruta del cliente de APU el día del analista. Pero también hubo una gran cantidad de discusión sobre la migración de diseños de APU al espacio de servidor.

Específicamente, AMD ve las cargas de trabajo de centros de datos personalizados en áreas como el servicio web multimedia, el procesamiento de motores de búsqueda, la representación visual y la computación de alto rendimiento como una oportunidad para la aceleración de GPU en sus plataformas. de procesamiento heterogéneo. Un aspecto de esto es que pretenden poder construir productos SoC de manera modular que combinen núcleos x86 con sus diseños de GPU, y lo hacen de tal manera que adaptan diferentes diseños de chips a diferentes cargas de trabajo. AMD incluso está dispuesta a incorporar bloques de IP de terceros en estos SoC, como núcleos de función fija dirigidos a tipos de procesamiento muy específicos, como codificación / decodificación de códec.

El fundamento de esta estrategia es que, dado que muchas de estas cargas de trabajo están impulsando el auge de los dispositivos móviles conectados a la web, existe un mercado enorme y de rápido crecimiento para dicha infraestructura de servidor. «No se trata solo de racks y racks de servidores que solo se preocupan por la potencia y el rendimiento», dijo Su, «está hablando de cargas de trabajo especiales y de hecho fragmentará un poco el mercado de servidores».

Citando cifras de IDC, AMD apunta a tasas de crecimiento anual compuesto proyectadas del 15% para aplicaciones web basadas en la nube; El 13 por ciento, para cargas de trabajo virtualizadas; y el 7,3%, para la informática de alto rendimiento, durante los próximos tres años. Queda por ver si estos números se mantienen como predicciones y son suficientes para respaldar la producción en volumen de SoC especializados, pero AMD no renunciará a su pony Opteron único en su tipo si el mercado de servidores comienza a fragmentarse.

La ejecución de esta estrategia será el principal desafío para AMD. A corto plazo, necesita encontrar una manera de llevar su participación de mercado de servidores por encima del nivel de un solo dígito, del 5 al 7 por ciento en 2011, según la mayoría de las estimaciones, en función de su línea Opteron. Pero la tarea más difícil será trasladar su tecnología heterogénea al centro de datos. Aunque AMD tiene más piezas en su lugar que sus competidores, las aguas mezcladas aquí son inexploradas. La agilidad se verá recompensada.

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