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Amigo, te estás volviendo un desastre

Hola, un placer verte por aquí. Yo soy Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre Amigo, te estás volviendo un desastre

Cuando Intel y Cray se enamoraron en abril, nunca imaginé que el primer hijo de esa relación sería una supercomputadora personal. Pero eso es lo que pasó. Hoy, Cray anunció su primera supercomputadora de escritorio, la CX1.

El sistema es un minicúmulo de hasta ocho blades y cuenta con los últimos chips Xeon de doble y cuádruple núcleo de Intel. Los blades pueden ser nodos de computación, visualización o almacenamiento y pueden combinarse y combinarse según sea necesario. Si se desea la máxima capacidad de almacenamiento, se pueden colocar hasta 4 terabytes en un solo contenedor. En su configuración más pesada, un solo chasis CX1 contiene 64 núcleos, para un rendimiento máximo de alrededor de 780 gigaflops. (Con una ruta de actualización prometida para los procesadores Nehalem, un sistema teraflop de sobremesa es una apuesta segura). Los nodos Blade se conectan a través de Ethernet o InfiniBand, y se pueden conectar hasta tres chasis CX1 juntos sin conmutadores adicionales.

El nodo de visualización consta de una tarjeta NVIDIA Quadro FX y algunos Xeons compatibles. Básicamente, representa una estación de trabajo dentro de un clúster. No se habló específicamente de la compatibilidad de NVIDIA HPC, como el uso de una tarjeta de cómputo GPU Tesla C1060 en el gabinete, pero presumiblemente la tarjeta Quadro también podría usarse para aplicaciones aceleradas por CUDA. Si es así, los usuarios podrían aprovechar cientos de otros gigaflops para su procesamiento.

El CX1 se puede configurar y pedir Online, como lo haría con una PC. Una caja de configuración mínima cuesta alrededor de $ 25,000, mientras que una CX1 totalmente engañada costaría más cerca de $ 80,000. El software se puede precargar, aunque no he visto ninguna forma de especificar aplicaciones o herramientas de administración de clústeres con el formulario Online.

Ahora para la segunda sorpresa. Cray, amante de Linux, ofrece el nuevo Windows HPC Server 2008 de Microsoft en CX1. «Oferta» es en realidad una pequeña tergiversación. Windows parece ser el sistema operativo de clúster predeterminado para CX1, aunque RedHat Linux también está disponible. En la conferencia de prensa del martes para el anuncio del CX1, el compañero técnico de Microsoft Burton Smith (y ex director científico de Cray) ensalzó las virtudes del nuevo informe y señaló: «Este es un día muy importante para nosotros». Kyril Faenov, gerente general de la unidad de negocios HPC de Microsoft, también estuvo presente para hablar sobre su nuevo servidor HPC, que se espera que se lance oficialmente la próxima semana.

Para Microsoft, la nueva relación con Cray podría ser un hito en la comunidad de HPC. Es probable que el hecho de que la icónica compañía de supercomputación se acerque a la icónica compañía de software para PC cause algunos desgarros en la ropa de los fanáticos de Cray desde hace mucho tiempo, que ven a Microsoft como la encarnación del diablo. Pero las nuevas realidades del mercado de HPC estaban destinadas a impulsar a estas dos empresas juntas, sin mencionar que solo viven a cinco millas una de la otra.

Puede parecer contradictorio que una empresa orgullosa de sus supercomputadoras de terasescala (que pronto se convertirán en petasescala) haya optado por jugar un juego de gigascale. Pero el panorama de la HPC es tal que el extremo inferior del mercado es donde se encuentra gran parte de la acción y, a la inversa, donde parece haber mucho potencial sin explotar. Esta parte del mercado inhibe la dificultad que encuentran los usuarios para cambiar de estaciones de trabajo a clústeres HPC, ya que las aplicaciones de software a menudo no son portátiles a esta distancia. El costo y la falta de experiencia en administración de sistemas son obstáculos adicionales para un uso más amplio de las HPC de gama baja. Al ofrecer software ISV estándar en sistemas operativos estándar y hardware estándar, Cray espera que esta transición sea mucho más fluida.

Al mismo tiempo, hay muchos usuarios actuales de HPC que se dan cuenta de que a medida que la potencia del procesador sigue creciendo, los sistemas más pequeños se están poniendo al día con sus aplicaciones. Un solo chasis CX1 habría entrado en la lista TOP500 hace solo cuatro años. Agregue eso al hecho de que un sistema HPC personal es mucho más atractivo que compartir un sistema más grande, incluso si el más grande es un poco más poderoso. Por ejemplo, si tiene que esperar 12 horas para hacer un trabajo de 10 minutos que se haría en 30 minutos en una máquina personal, el sistema más lento termina siendo mucho más rápido.

La nueva empresa Cray no está exenta de riesgos. Hasta ahora, el éxito comercial ha eludido la supercomputación personal. En los últimos años, Orion Multisystems y Tyan han ofrecido máquinas HPC de sobremesa. Orion se derrumbó en 2006, y el año pasado, la oferta de supercomputadora personal de Tyan se dividió en una división separada que desapareció silenciosamente. Pero los procesadores más potentes, las interconexiones más rápidas y el software de sistemas y aplicaciones más maduro pueden significar que ahora es el momento adecuado para un producto de este tipo. Y con Cray, Microsoft e Intel detrás, la supercomputación personal puede haber encontrado una combinación ganadora.

(Para obtener más información sobre esta historia, lea nuestras preguntas y respuestas con Ian Miller, vicepresidente senior de ventas y marketing de Cray).

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