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Ansiedad de alta tecnología

Hola otra vez. Te escribe Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre Ansiedad de alta tecnología

En caso de que no lo haya notado, el colapso económico global está causando más turbulencias en la fuerza laboral tecnológica de lo que hemos visto desde el fracaso de las punto com. Los recientes anuncios de miles de despidos por parte de defensores de TI como Microsoft, Intel, AMD, Sun Microsystems, IBM y HP están reavivando la discusión sobre el uso de la tecnología en los Estados Unidos. Así, mientras el Congreso y la administración Obama preparan un paquete de estímulo que apunta, en parte, a estimular el sector tecnológico, los problemas de la deslocalización, la subcontratación, las visas H-1B y la educación en matemáticas y ciencias son cada vez mayores. sujeto a un nuevo escrutinio.

Esta semana, me anima a leer un par de artículos recientes que reflejan una evaluación más honesta de estos problemas de los trabajadores tecnológicos.

El primero artículo es de Tom Kaneshige de InfoWorld y su punto principal es que los trabajos de TI siguen siendo una apuesta bastante segura en este clima económico. Teniendo en cuenta la profundidad y amplitud de la recesión, esto podría ser un elogio débil. Pero Kaneshige señala que, a pesar de los problemas conocidos de la fuerza laboral tecnológica, los trabajos de TI todavía tienen mucho que ofrecer, es decir, un mercado «relativamente» saludable para trabajadores de alta tecnología y salarios decentes.

Este es un pequeño consuelo para los miles de trabajadores de TI que ahora se apresuran a encontrar trabajo. Pero Kaneshige sostiene que la demanda de técnicos sigue siendo fuerte y apunta a las tasas de desempleo relativamente bajas entre estos trabajadores. Por ejemplo, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, los ingenieros de software tienen una tasa de empleo del 98,1% (aunque supongo que esa no es la cifra más reciente).

El artículo también establece que los salarios son altos, aunque yo diría que, mirando desde una perspectiva más amplia, probablemente eso no sea cierto. Para la mayoría de los trabajadores de TI, los salarios en la industria durante la última década han estado más o menos estancados.

El supuesto subyacente de esto es que la demanda de trabajadores tecnológicos es mayor que la oferta. Pero la falta de presión al alza sobre los salarios sugiere lo contrario. Creo que lo que la mayoría de los empleadores están experimentando es una gran brecha entre las habilidades existentes y lo que requieren. Mucho de esto tiene que ver con la velocidad del cambio en la industria, donde la tecnología actual puede volverse obsoleta en unos pocos años, a menudo demasiado rápido para que los trabajadores se adapten. Mientras tanto, la atracción de la deslocalización y el uso de visas H-1B para adquirir habilidades específicas (a menudo a un costo mucho más bajo que los trabajadores nativos) significa que las empresas tienen pocos incentivos para volver a capacitar a sus empleados.

Para protegerse de la subcontratación y la deslocalización, el consejo tradicional para los trabajadores de tecnología es ascender en la cadena alimentaria. Es menos probable que se eliminen los puestos que involucran gestión de proyectos, diseño de procesos, definición y diseño de sistemas y aseguramiento de la calidad. Kaneshige escribe:

[I]es bueno saber qué está de moda y qué no. La encuesta de Foote Partners encontró «demanda urgente de talento» en tres áreas técnicas: gestión / metodología / proceso, base de datos y mensajería / comunicación. Áreas a evitar: desarrollo de aplicaciones, SAP y otras aplicaciones comerciales, sistemas operativos, web y comercio electrónico, y redes de sistemas.

El hecho de que esas «áreas a evitar» tuvieran una gran demanda hace menos de cinco años apunta al dilema de las carreras tecnológicas. Peor aún, la recesión económica parece acelerar los ingresos a medida que la empresa busca aprovechar tecnologías nuevas y más baratas, mientras abandona las más antiguas.

Una de las formas en que es probable que esto se manifieste es que los centros de datos privados den paso a la computación en nube. Esto tenía que suceder de todos modos, pero la recesión cada vez más profunda probablemente hará que esta transición sea rápida y dolorosa, al menos si trabaja en el departamento de TI.

¿Es el gobierno responsable de ayudar en la difícil situación de los trabajadores tecnológicos? Este es el objetivo del segundo artículo por Timothy Prickett Morgan en The Register.

Morgan informa que la Asociación de la Industria de la Tecnología de la Computación (CompTIA) tiene sus propias ideas sobre lo que la legislación del paquete de estímulo debería hacer por la industria de la TI. Por ejemplo, la respuesta de CompTIA a la «escasez de habilidades de TI» es convencer a los gobiernos federal y estatal de que inviertan en educación para la próxima generación de trabajadores de tecnología.

La opinión de Morgan es que «no hay escasez de habilidades de TI en Estados Unidos como la escasez de empresas dispuestas a pagar un salario digno y capacitar a los empleados de TI existentes para aprender las nuevas habilidades que serán necesarias para construir aplicaciones modernas». Como muchos, cree que durante la última década, los trabajadores de TI han sido reemplazados sistemáticamente por entidades más baratas en el extranjero o mediante el programa de visas H-1B.

Pero según Morgan, el gobierno no es la respuesta:

[Y]No se puede culpar al gobierno por el problema de las habilidades de TI y no se puede esperar que el gobierno lo solucione. Bill Gates podría arreglarlo en un abrir y cerrar de ojos. Esto podría funcionar: BillG decide tomar algunos miles de millones de dólares de la Fundación Gates y crear becas gratuitas para estudiantes de ciencias de la computación que asisten a escuelas estatales, y los proveedores de TI acuerdan garantizar trabajos para los estudiantes que obtengan calificaciones decentes. Si suena demasiado caro, ¿qué tal préstamos sin intereses en lugar de becas? Conseguir que la gente devuelva su dinero a la Fundación. Con mucho gusto lo harán.

OKAY. Quizás no puedas culpar al gobierno, pero tampoco puedes poner todo sobre los hombros de Gates. Sin embargo, la premisa general suena bien: pida a las partes interesadas de la industria que ofrezcan becas gratuitas para títulos de tecnología. Además, ¿qué tal una formación gratuita para cualquier técnico desempleado para que pueda mejorar sus habilidades? A cambio, esos trabajadores recién pulidos devolverían el favor y ofrecerían uno o dos años de servicio a las empresas contribuyentes.

Pero creo que necesitará dinero y orientación del gobierno para que esto funcione. La mayoría de las empresas de tecnologías de la información, con sede en Estados Unidos o no, son multinacionales en todos los sentidos de la palabra. Tienen poca motivación para actuar en el mejor interés de los trabajadores estadounidenses. Por otro lado, el gobierno lo hace.

Una cosa me parece clara: tratar a los empleados como productos desechables y depender del mercado para hacer su magia no va a funcionar. Hasta que los trabajadores de tecnología descubran que pueden mantener carreras rentables en la industria, no hay razón para creer que la escasez de habilidades de TI se resolverá, ni en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar.

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