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Appro mejora su línea de productos insignia con las últimas CPU y aceleradores

Hola, ¿qué tal colega?. Te escribe Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre Appro mejora su línea de productos insignia con las últimas CPU y aceleradores

Ahora que los últimos AMD «Interlagos» Opteron e Intel «Sandy Bridge» EP Xeons han comenzado a distribuirse, al menos para implementaciones de volumen, Appro ha anunciado soporte para las últimas CPU x86 en su línea Xtreme-X HPC actualizada. Los nuevos sistemas pronto aparecerán en centros de supercomputación en los Estados Unidos y en otros lugares.

Además de la adición de la CPU «Interlagos» (también conocida como Opteron 6200) y los procesadores EP «Sandy Bridge» (también conocida como Xeon E5), Appro también incluye soporte para el coprocesador Many Integrated Core (MIC) de Intel y FDR InfiniBand. La nueva plataforma Xtreme también mantendrá el soporte para los módulos de GPU NVIDIA actuales, a saber, M2090 Teslas.

La nueva plataforma Xtreme utiliza el bloque de construcción GreenBlade, que viene en una configuración de subrack de 5U para una configuración de 10 nodos y un subrack de 8U para una versión ampliada de 16 nodos. El subrack de 5U se usa para placas base de dos sockets, mientras que el gabinete de 8U aloja la versión de cuatro sockets. Según Maria McLaughlin, directora de marketing de Appro, el subrack de 8U es un caso un tanto especial, ya que la mayoría de sus clientes optan por los nodos tradicionales de dos sockets. Si se desean aceleradores, se combinan con sus contrapartes de CPU en una proporción de 1: 1: 5 nodos de CPU con 5 nodos GPU / MIC u 8 nodos CPU con 8 nodos GPU / MIC.

El único acelerador convencional que no se ama es la GPU FireStream de AMD, principalmente debido a la falta de entusiasmo por los productos de los clientes de HPC. Además de esto, Appro ha mantenido su postura de proveedor neutral cuando se trata de microprocesadores, lo que permite a los clientes mezclar y combinar CPU y aceleradores a voluntad. Entonces, por ejemplo, las CPU AMD Opteron podrían mezclarse con el coprocesador MIC de Intel en el mismo sistema. En teoría, se podría construir un sistema con CPU, GPU y MIC, como lo está haciendo Dell para TACC con su supercomputadora Stampede.

Obviamente, el MIC no será un producto oficial hasta que se lance «Knights Corner» a finales de 2012 o principios de 2013, pero según McLaughlin, ya tienen un cliente que implementa un clúster Xtreme-X equipado con coprocesadores Intel MIC de producción (Knights Ferry). Aunque Appro no lo dijo, el sistema en cuestión probablemente sea el de Sandia National Labs, que tiene un sistema de banco de pruebas basado en Appro con chips MIC de preproducción.

El sistema Sandia no es el único Xtreme-X previo al lanzamiento en el campo. Appro ha estado recibiendo pedidos en la nueva plataforma durante meses y ya ha enviado numerosas máquinas. Estos incluyen los clústeres HPC iniciales para el nuevo contrato Tri-Lab Linux Capacity Cluster 2 anunciado en junio. Todos estos son sistemas basados ​​en Xeon E5.

Otra máquina equipada con E5 es la supercomputadora de 800 teraflop instalada en el Centro de Ciencias Computacionales de la Universidad de Tsukuba. Sin embargo, la mayoría de los fracasos aquí son cortesía de las GPU de NVIDIA, y cada nodo empareja dos CPU Xeon con cuatro módulos Tesla. La supercomputadora apoyará la física de partículas, la astrofísica, la biofísica y la investigación climática y es uno de los primeros sistemas de capacidad de Appro que han instalado.

El sistema Gordon en el San Diego Supercomputer Center (SDSC) es otra máquina Appro Xtreme-X que utiliza los nuevos procesadores Xeon E5. Gordon es un clúster de 200 teraflop diseñado para cargas de trabajo científicas con uso intensivo de datos, principalmente habilitado por el uso de nodos SMP virtuales de memoria flash y memoria grande. En cuanto a este último, Gordon está equipado con 300 TB de dispositivos Intel iSolid-State Drive 710.

Sin embargo, no todos serán sistemas Intel. McLaughlin dice que una gran máquina Xtreme-X con sede en Interlagos está a punto de distribuirse para una agencia del gobierno de EE. UU., Aunque el anuncio aún no es público. Además de eso, Appro todavía está obteniendo algo de kilometraje de la generación anterior 6100 Opteron. En septiembre, Los Alamos National Lab instaló Mustang, un clúster Xtreme-X de 353 teraflop con procesadores «Magny-Cours» de 12 núcleos.

Aunque FDR InfiniBand ahora es compatible con la plataforma, todos los sistemas descritos usan QDR, aunque McLaughlin dice que algunos acuerdos con los sistemas FDR están en proceso. En cualquier caso, Appro continuará admitiendo velocidades de InfiniBand y Gigabit Ethernet para sistemas donde una gran cantidad de ancho de banda y baja latencia no son un gran problema.

La nueva plataforma Xtreme-X ha animado a Appro a comenzar a pensar más en sistemas de capacidad, como el mencionado Tsukuba. Hasta hace poco, la empresa se había centrado únicamente en los clústeres de capacidad: sistemas que están particionados para ejecutar múltiples cargas de trabajo diferentes simultáneamente durante períodos de tiempo relativamente cortos.

Los sistemas de capacidad, por otro lado, generalmente ejecutan una aplicación grande o al menos una aplicación grande a la vez. Y los códigos, como modelos climáticos, simulaciones físicas, procesamiento sísmico y algunos tipos de modelos de riesgos financieros, pueden funcionar durante días o incluso semanas.

Estos sistemas requieren más tolerancia a fallas, redundancia y administración de fallas, sin mencionar más potencia de cómputo. Si bien este nivel de HPC es un poco complicado para la empresa, las máquinas capaces generalmente implican márgenes más altos que los sistemas de capacidad, por lo que Appro ha estado ocupado fortaleciendo su pila de software y hardware para admitir la funcionalidad necesaria. Con los nuevos procesadores más rápidos, FDR InfiniBand, y la pila de software más madura, la compañía cree que este es un buen momento para avanzar en la cadena alimentaria.

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