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Arista encuentra un nicho en el comercio de alta frecuencia

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre Arista encuentra un nicho en el comercio de alta frecuencia

Si ha estado siguiendo las noticias recientemente, el comercio algorítmico, también conocido como comercio de alta frecuencia (HFT), ha recibido mucha atención. En pocas palabras, el comercio de alta frecuencia utiliza tecnología de supercomputación para beneficiarse de las fluctuaciones a corto plazo en la demanda del mercado. Esto se logra agregando pequeñas ganancias en un gran número de transacciones. La clave del modelo de aplicación es encontrar pequeñas discrepancias en el margen de compra-venta y ejecutar la operación antes de que lo hagan las computadoras más lentas.

No toda la atención fue halagadora. Sobreviviendo a los inversores a largo plazo que operan a través de computadoras de escritorio, se afirma que los HFT les exprimen injustamente las ganancias. En la misma línea, se cree que las operaciones de alta frecuencia sobrecargan el mercado con especulaciones y, al hacerlo, aumentan su volatilidad.

Pero sean cuales sean las objeciones, el comercio algorítmico es un gran problema. Nadie sabe exactamente cuánto dinero se genera, pero Larry Tabb del Tabb Group estima las ganancias en $ 8 mil millones anuales. Este tipo de dinero seguramente atraerá mucha innovación. Los bancos de inversión como Goldman Sachs y las empresas de fondos de cobertura como Citadel Investment Group y Renaissance Technologies generan una gran parte de sus ingresos de esta forma de comercio electrónico y se supone que han invertido mucho en la infraestructura de HFT.

Los proveedores de red ciertamente se están beneficiando de esta mina de oro, incluido el recién llegado Arista Networks. Como proveedor de conmutadores Ethernet, Arista se ha posicionado como proveedor de equipos de red para computación en la nube. La compañía está buscando aprovechar la ola de la distribución de 10 GigE, ya que la tecnología se generalizará en los próximos años. Pero hoy, el 30 por ciento de los ingresos de Arista se generan en el espacio de servicios financieros, siendo los fondos de cobertura el segmento más grande. La mayor parte de esto se centra en distribuciones de tipo HFT.

Resulta que los conmutadores Ethernet de Arista encajan bien en este segmento de aplicaciones por varias razones, la principal es la naturaleza de baja latencia del hardware de la empresa. El comercio de alta frecuencia debe reaccionar lo más rápido posible a los datos del mercado, por lo que minimizar la latencia se ha convertido en una obsesión. Para todo el proceso de negociación, las latencias en el mejor de los casos (que incluyen la alimentación de datos del mercado, la función de teletipo, la plataforma de mensajería y el servidor que ejecuta la negociación) están entre 25 y 50 microsegundos. A medida que los procesadores se vuelven más rápidos y el software de aplicación se vuelve más refinado, se espera que la latencia de un extremo a otro caiga por debajo de los 25 microsegundos durante el próximo año.

Pero esos números no incluyen el conmutador de red en el medio. Un conmutador Ethernet de gama alta típico agrega otros 5-10 microsegundos, lo que aumenta en gran medida la latencia total.

En la conferencia High Performance Computing on Wall Street en Nueva York el lunes, Andy Bechtolsheim, fundador y director de desarrollo de Arista, hablará sobre algunas de las tendencias en redes que están dando forma a la forma en que la multitud financiera está atacando el problema de latencia. Sin lugar a dudas, destacará los conmutadores de corte de 10 GbE de su empresa, diseñados específicamente para minimizar la latencia.

En una conversación reciente con Calendae, Bechtolsheim dijo que los conmutadores de la serie 7100 de Arista pueden entregar un paquete con una latencia de puerto a puerto de menos de un microsegundo. En comparación con la latencia agregada en el resto de la canalización de datos, esto es casi insignificante. Incluso el último Nexus 5000, los conmutadores Unified Fabric de Cisco, ofrecen latencias de entre 3 y 5 microsegundos, mientras que el Nexus 7000 y la enorme base instalada de productos Catalyst suelen agregar más de 20 microsegundos a cada salto de red.

Bechtolsheim cree que la necesidad de una ejecución rápida en estas aplicaciones comerciales hace que la adopción de conmutadores Ethernet de latencia ultrabaja sea muy sencilla. El objetivo general es esencialmente eliminar el cambio de la ecuación para que los arquitectos del sistema HFT puedan concentrarse en reducir la latencia en el lado de la aplicación (función de ticker, plataforma de mensajería y servidor comercial) optimizando el software y actualizando el hardware con las últimas CPU, FPGA o lo que sea.

Con toda esta charla de baja latencia, uno pensaría que InfiniBand recibiría mucha más atención en HFT. Mellanox, después de todo, anuncia una latencia de 200 nanosegundos en su tecnología QDR de generación actual. Y recientemente Voltaire, que usa silicio Mellanox en sus interruptores InfiniBand, Anunciado se asoció con NYSE Technologies para ofrecer un sistema de datos de mercado basado en InfiniBand que promete una latencia de 10 microsegundos, con un rendimiento de más de un millón de mensajes por segundo.

Pero según Bechtolsheim, para estas aplicaciones de alimentación de datos, InfiniBand no es una buena solución. En general, Bechtolsheim ha apoyado el cambio a InfiniBand en HPC, especialmente en su puesto en Sun Microsystems. Pero en esta área, dice, el problema es que los datos de mercado vienen en tubos GigE o 10 GigE. Por lo tanto, no solo el rendimiento de InfiniBand QDR (40 Gbps, 32 Gbps netos) es excesivo, sino que el protocolo no nativo es problemático. «Cuando cambia de InfiniBand a Ethernet», dijo Bechtolsheim, «ya está 10 microsegundos por detrás».

Para esta clase de aplicaciones, el esfuerzo de InfiniBand se ha centrado en ajustar los controladores de dispositivos para aumentar el rendimiento y, en el caso de Voltaire, agregar software de mensajería patentado para acelerar el rendimiento de las aplicaciones. Bechtolsheim argumenta que el contingente InfiniBand no pudo obtener mucha ventaja sobre el cambio de 10 GigE. Hasta la fecha, no hay implementaciones de campo de HFT basado en InfiniBand, al menos ninguna que se haya anunciado públicamente.

Además de la latencia y la compatibilidad con Ethernet, el otro gran requisito para estas aplicaciones financieras es la fiabilidad. «La robustez es clave, ya que si la red se cae, las cosas pueden volverse muy caras muy rápidamente», señaló Bechtolsheim. Aquí Arista señala su software EOS (Sistema operativo extensible), que contiene capacidades de autocuración para mantener el interruptor en funcionamiento. Bechtolsheim dijo que esencialmente funcionó sin problemas y es una de las razones por las que pudieron ganar tracción en este tipo de cuenta.

Arista se está asociando con muchos de los proveedores que venden servidores, adaptadores de host y dispositivos de plataforma de mensajes en el mercado de HFT. Los socios de la plataforma de mensajes incluyen Solace Systems, Tervela, TIBCO Software y Exegy, entre otros, mientras que los socios de NIC incluyen Broadcom, Chelsio, Intel, Neterion, Mellanox y QLogic.

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