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Bombas para salvar la Tierra

Hola y mil gracias por leerme. Yo soy Simón Sánchez y esta vez vamos a hablar sobre Bombas para salvar la Tierra

Desde sus inicios en 1943, el Laboratorio Nacional de Los Alamos (LANL) ha estado involucrado en el diseño de armas nucleares, una tecnología que lamentablemente ha amenazado al planeta en más de una ocasión. Pero el laboratorio investigó recientemente una aplicación que usaría armas nucleares para salvar a la humanidad. A fines del año pasado, LANL desarrolló un modelo informático de cómo una detonación nuclear podría destruir asteroides que matan a los planetas que se dirigen hacia la Tierra.

El modelo en cuestión estaba atascado con la designación bastante discreta de «cálculo de mitigación de asteroides». en un vídeo Al discutir el trabajo, Robert Weaver, un científico investigador de LANL, dice que los asteroides son simplemente una colección de rocas que se mantienen unidas por la gravedad, por lo que una explosión nuclear bien ubicada podría ser suficiente para romper incluso un asteroide muy grande en pedazos inofensivos.

El software intenta crear una simulación precisa de un asteroide de 500 metros de largo cuando se libera una explosión nuclear de 1 megatón en su superficie. En la simulación, la estructura interna del asteroide se representa como un conjunto de rocas de granito y cuando la explosión nuclear estalla en la superficie, rompe la masa mediante una especie de efecto dominó.

«Lo que estamos viendo son cálculos que realicen hidrodinámica en estos objetos para averiguar si podemos usar una fuente de energía de esta magnitud para destruir este asteroide y prevenir el peligro para toda la Tierra», dice Weaver. Según él, la simulación muestra que una explosión nuclear de ese poder en realidad «mitigaría por completo» la amenaza a la Tierra.

Modelar la reacción requería mucha potencia informática, por lo que los investigadores recurrieron a Cielo, una supercomputadora construida por Cray, con una calificación de 1,1 petaflops Linpack. La máquina consta de 8944 nodos de doble zócalo y 286 TB de memoria y funciona con una CPU AMD 6136 Opteron de 8 núcleos. Según Weaver, la simulación pudo usar 32,000 procesadores (aunque en este caso probablemente significa núcleos ya que Cielo solo tiene 17,888 CPUs. Weaver notó que la simulación que ejecutó en el super Cray no pudo ejecutarse en ningún máquina anterior tenía acceso al laboratorio.

Para llevar

Los asteroides que golpean la tierra pueden parecer una idea descabellada que solo se realizó en las películas de desastres de Hollywood. Sin embargo, un EarthSky reciente explica que un asteroide llamado 2012 DA14 se acercará a la Tierra de manera alarmante el 15 de febrero de 2013. Las estimaciones apuntan a la roca a la falta del planeta de solo 17,000 millas. Está más cerca que la luna y algunos satélites. El informe también continúa prediciendo una posibilidad remota de impacto del mismo asteroide en 2020. Dicho esto, el trabajo de Weaver podría ser puesto a prueba en el mundo real en un futuro próximo.

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