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Brocade ve un rápido aumento de 100 GbE en la academia y la investigación

Hola otra vez. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre Brocade ve un rápido aumento de 100 GbE en la academia y la investigación

La demanda acumulada de ancho de banda de red tanto en el núcleo como en el borde del centro de datos es una buena noticia para los proveedores de enrutadores de 100 Gigabit Ethernet (GbE). Y aunque Brocade no fue el primer proveedor en comercializar este tipo de equipos, rápidamente se convirtió en uno de los mayores proveedores de puertos de 100 GbE, muchos de los cuales terminan en redes científicas y de investigación. Organizaciones como el CERN, la Universidad de Indiana y el Centro Médico Howard Hughes ya están utilizando la tecnología para impulsar aplicaciones de alto rendimiento.

Aunque Brocade anunció sus routers MLXe de 100 Gigabit Ethernet sin bloqueo hace más de un año, los blades solo se enviaron desde agosto de 2011. Sin embargo, en esos seis meses, la compañía envió 100 blades de doble puerto para un total de 200 puertos 100 GbE. Puede que no parezca mucho, pero teniendo en cuenta que el número total de estos puertos es de solo alrededor de 1000, en todo el mundo, Brocade ha logrado capturar una buena parte de ese mercado, que hasta hace poco estaba dominado por Alcatel-Lucent. Cisco y Juniper Networks.

MLXe admite funciones de conmutación de capa 2 y enrutamiento de capa 3 y puede operar tanto en el borde de la red como en el núcleo. El sistema está disponible en cuatro tamaños de chasis de 4, 8, 16 y 32 ranuras. También admite troncales de varios terabit por segundo al agregar varios puertos de 100 GbE en un Link Aggregation Group (LAG). Con su diseño de hoja de dos puertos (y hasta 16 hojas por chasis), Brocade afirma ser de dos a cuatro veces más denso que la competencia.

El módulo de 100 GbE se basa en ASIC personalizados para procesar paquetes de entrada y salida de 100 Gbps y un ASIC de gestión de tráfico de 100 Gbps. El uso de procesadores Brocade y una ruta de datos de 100 Gbps a través del enrutador permite que cada puerto funcione a una velocidad máxima de 100 Gigabit.

Aunque el estándar de 100 GbE se ratificó bastante recientemente (en 2010), los analistas esperan una rápida adopción de la tecnología. El Grupo Dell’Oro, por ejemplo, predice que los envíos de puertos de 100 Gigabit crecerán más de un 200% anual de 2010 a 2015. Infonetics Research es de la misma opinión, estimando que las ventas de puertos de 100 GbE tendrán un crecimiento anual compuesto del 214% durante el mismo período.

Según la demanda que Brocade está buscando para sus enrutadores MLXe, la compañía espera un rápido aumento de la tecnología, según Daniel Williams, director de marketing de productos, proveedor de servicios y productos de entrega de aplicaciones. Pero ni siquiera él esperaba que la tecnología se popularizara tan rápidamente. «Para ser honesto, me sorprendió la cantidad de demanda que había», dijo a Calendae.

Uno de los principales clientes de 100 GbE de Brocade es CERN, que implementó enrutadores MLXe equipados con 10 GbE en 2010 para mantenerse al día con las enormes cantidades de datos de investigación que fluyen a través de la red informática del Gran Colisionador de Hadrones (LHC). A partir de noviembre de 2011, Brocade comenzó a entregar blades de 100 GbE al CERN.

La adopción temprana de 100 GbE en el CERN es comprensible. La demanda de ancho de banda de red es casi insaciable, en gran parte debido a los enormes volúmenes de datos generados por sus experimentos de física de partículas LHC, datos que ahora superan los 15 petabytes por año. Es casi seguro que el CERN ampliará su infraestructura de 100 GbE en los próximos años para manejar cantidades de datos aún mayores. Como tal, el CERN representa una de las implementaciones más importantes de Brocade de su equipo de 100 GbE, aunque la organización se muestra tímida acerca del número exacto de puertos que ha implementado.

Actualmente, la instalación de blade Brocade 100 GbE más grande se encuentra en el Janelia Farm Research Campus, la instalación de investigación del Instituto Médico Howard Hughes (HHMI), donde están instalados 56 puertos. Aquí, se utilizan dos enrutadores MLXe de 32 puertos en el núcleo de la red, principalmente para entregar tubos de 10 Gigabit a cientos de computadoras de escritorio que se utilizan para analizar datos de neurociencia e imágenes de los experimentos de los investigadores. Los enrutadores HHMI también contienen puertos GigE que alimentan aplicaciones de oficina tradicionales como el correo electrónico. En general, la idea era simplificar la infraestructura de red de la instalación reduciendo la cantidad de enrutadores y rutas de fibra, al tiempo que se brindaba suficiente ancho de banda para los investigadores biomédicos.

Los enrutadores MLXe 100GbE instalados en la Universidad de Indiana se usan de manera un poco diferente, en este caso, en el borde de la red para conectarse a la red troncal 100GbE de Internet2. La configuración se demostró en noviembre pasado en SC11 como parte del Data Superconductor de la escuela, un sistema de archivos basado en Lustre de alto rendimiento diseñado para ejecutarse en una red de área amplia. La demostración de SC11 estableció un récord mundial al transferir 186 gigabits por segundo entre Indianápolis y Seattle (aproximadamente 2300 millas), con cada extremo del enlace conectado a un puerto Brocade de 100 GbE.

Fuera del ámbito de la investigación, otros adoptadores tempranos de 100GbE incluyen proveedores de servicios, especialmente clientes de intercambio de Internet, que tienen que manejar flujos de datos extremadamente grandes. En segundo lugar, los proveedores de transporte más grandes que se conectan a dichos intercambios y tienen una necesidad particular de ancho de banda (piense en el tráfico de Netflix) también están recurriendo a la tecnología 100GbE. Brocade también está comenzando a ver una demanda de 100GbE de los proveedores de metro.

Además, MLXe viene con un software de transmisión de datos especial para soportar las llamadas «aplicaciones de telemetría». Básicamente, la idea es agregar, filtrar y replicar el tráfico de red en tiempo real y enviarlo a servidores que realizan análisis de «big data». Brocade se ha asociado con IBM y su plataforma InfoSphere para proporcionar análisis y transmisión en tiempo real de grandes conjuntos de datos no estructurados, como video o datos financieros. «La capacidad de hacer esto con enlaces de 100 Gig o incluso troncales más grandes es extremadamente atractiva para muchos de nuestros clientes», señala Williams.

En casi todos los casos, los clientes que adoptan el enrutamiento de 100 GbE están actualizando esas redes de 10 GbE. Este es un gran salto en el ancho de banda, y no necesariamente se esperaba hace unos años. Muchos observadores de la industria pensaron que 40 Gigabit Ethernet sería el próximo estándar de facto para enrutadores centrales y de borde, pero muchos usuarios parecen querer ir directamente a 100GbE. «Lo que estamos viendo en el entorno de investigación, y también con nuestros clientes empresariales, es que 40 Gig se está convirtiendo realmente en una tecnología de nicho que se utiliza principalmente en centros de datos para la agregación desde servidores», dice Williams.

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