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Canadian HPC Lab tiene una relación cordial con Sun

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y en el día de hoy hablaremos sobre Canadian HPC Lab tiene una relación cordial con Sun

El Laboratorio Virtual de Computación de Alto Rendimiento de Canadá (HPCVL) es una organización virtual de HPC implementada en los campus de ocho universidades de Ontario. La mitad del presupuesto de $ 200 millones (CAD) del laboratorio a 10 años proviene de inversiones de su socio industrial, Sun. Calendae habló con el director ejecutivo de HPCVL, Ken Edgecombe de HPCVL, sobre lo que hace y por qué Sun tan comprometido con hacer de este esfuerzo un éxito.

HPCVL se distribuye en ocho campus en Ontario, Canadá: la Universidad de Carleton, la Universidad de Queen, el Royal Military College of Canada, la Universidad de Ottawa, la Universidad de Ryerson, el St. Lawrence College, el Seneca College y el Loyalist College, y brinda servicios y experiencia a más de 800 investigadores canadienses que utilizan la colección de servidores y almacenamiento de gama alta de Sun Microsystems.

HPCVL proporciona servicios computacionales para un conjunto bastante tradicional de aplicaciones HPC, que incluyen todo, desde investigación biomédica hasta dinámica de fluidos computacional. El centro cuenta con 13 empleados, incluidos 4 que brindan apoyo al usuario, educación y asistencia para aplicaciones. Cada grupo de usuarios paga una tarifa de acceso de $ 2,000 (CAD) que ayuda a la organización a cubrir gastos inesperados, pero no está obligado a pagar por las horas de cómputo que consumen (o bytes almacenados). Este modelo ayuda a garantizar que aquellos que necesitan los recursos de HPCVL para llevar a cabo su investigación puedan pagar los recursos que necesitan.

Una de las tareas clave del personal del laboratorio es hacer coincidir a los usuarios y sus aplicaciones con un conjunto particular de recursos en la oferta de hardware de HPCVL. HPCVL tiene un clúster de 8 servidores Sun SPARC Enterprise M9000, cada uno con 64 procesadores Sparc64 VII de cuatro núcleos a 2,52 GHz que admiten dos subprocesos de hardware por núcleo, para trabajos de cálculo intensivo con altos requisitos de memoria. También hay un grupo de 7 servidores Sun Fire 25000, cada uno de los cuales tiene 72 procesadores UltraSPARC-IV + de doble núcleo, diseñados para una carga de trabajo similar (pero quizás menos exigente). El clúster de las Cataratas Victoria de HPCVL consta de 73 servidores Sun SPARC Enterprise T5140, cada uno de los cuales tiene dos chips UltraSparc T2 con 8 núcleos cada uno, cada uno de los cuales admite 8 subprocesos de hardware. A plena capacidad, este clúster puede admitir algo más de 9.300 subprocesos y el sistema proporciona una plataforma de procesamiento de rendimiento para los usuarios de HPCVL. Todos los sistemas utilizan la herramienta de gestión de cargas de trabajo de Sun Grid Engine y ejecutan Solaris.

Algo que me pareció inusual para un centro informático académico es el enfoque de HPCVL en la seguridad. Su página web lo llama «uno de los entornos HPC seguros líderes en Canadá», y Edgecombe se refirió a los problemas de seguridad varias veces en los primeros minutos de nuestra conversación. ¿Por qué centrarse en la seguridad, cuando los entornos informáticos universitarios generalmente se consideran un poco más relajados? Edgecombe explica que cuando comenzó el laboratorio, un objetivo clave era aumentar el uso de HPC entre los usuarios no tradicionales. Uno de los grupos objetivo eran investigadores de las industrias médica y farmacéutica, quienes además de tener preocupaciones regulatorias sobre la retención y protección de datos, también tienen serias preocupaciones sobre la protección de la propiedad intelectual. «Y la integridad de los datos en sí es un tema clave para todo investigador», señala Edgecombe.

Aunque está compuesto por muchas instituciones individuales, HPCVL es un centro de la Universidad de Queens, que proporciona un canal de financiación para la organización. El laboratorio está financiado por subvenciones de una variedad de instituciones públicas, incluida la Fundación de Canadá para la Innovación y el Ministerio de Investigación e Innovación de Ontario. Su relación con Sun constituye la parte privada de esta asociación público-privada. Edgecombe dice que el presupuesto de 10 años del laboratorio es de $ 200 millones (CAD), y la mitad de eso proviene de Sun en forma de subvenciones y donaciones en especie.

Entonces, ¿por qué Sun está tan ocupado con el trabajo de HPCVL? Hablé con Michael Schulman de Sun, director de marketing de HPC, para tener una mejor idea de cómo encajan relaciones como estas en la estrategia de Sun.

Schulman señala que Sun tradicionalmente ha tenido fuertes relaciones con la comunidad académica, citando a TACC y al Instituto de Tecnología de Tokio como otros ejemplos actuales. Para Sun, estos entornos académicos suelen ser lugares excelentes para encontrar lo que Schulman llama «socios de lanzamiento»: clientes dispuestos a aceptar la primera instancia de nuevos dispositivos para ayudar a Sun a eliminar problemas. Según Schulman, el TACC Ranger ha incorporado cinco nuevas tecnologías, y tanto Tokyo Tech como HPCVL también han implementado la primera tecnología Sun de este tipo.

Schulman dice que Sun permite que estas relaciones se desarrollen orgánicamente, en lugar de construirlas en un horario o cuota específicos. En el caso de HPCVL, Edgecombe ha sido durante mucho tiempo un cliente de Sun y la relación de Sun con la organización ha crecido con el tiempo. Una ventaja particular para Sun en el caso de HPCVL es que el laboratorio ha implementado productos de subprocesos múltiples Sun-chip para HPC tradicional en un momento en el que la mayor parte del mercado va hacia x86-64. Esta diferencia ofrece a Sun la oportunidad de evaluar el rendimiento de estos productos en la amplia variedad de aplicaciones que ejecutan los usuarios de HPCVL y de informar sobre sus comentarios sobre el proceso de diseño.

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