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CHINA HACE AVANCES EN CHIPS

Hola y mil gracias por leerme. En el teclado Simón Sánchez y hoy vamos a hablar sobre CHINA HACE AVANCES EN CHIPS

CARACTERÍSTICAS Y COMENTARIO

Shanghai, CHINA – A pesar de los esfuerzos anteriores de Estados Unidos para mantener a China detrás de la curva de alta tecnología, el país se está poniendo al día rápidamente con la capacidad de Estados Unidos para fabricar semiconductores avanzados, los chips de computadora que manejan todo, desde utensilios de cocina hasta risas a los sistemas de guía de misiles.

Ya dos plantas de semiconductores en China han pedido equipos de Europa y Japón capaces de grabar circuitos tan pequeños como 0.13 micrones de ancho, o menos de una centésima parte del ancho de un cabello humano. Estos pequeños circuitos se utilizan en los chips de computadora más pequeños, rápidos y potentes del mundo. Las dos empresas de Shanghai que ordenaron el equipo, Semiconductor Manufacturing International y Grace Semiconductor Manufacturing, pueden comenzar a fabricar para ordenar chips con circuitos superfinos el próximo año.

Los controles de exportación destinados a limitar la venta de dicha tecnología de fabricación de chips a China han perdido fuerza, en gran parte porque Estados Unidos ya no tiene el monopolio de ninguno de los aproximadamente 250 procesos utilizados para fabricar chips para computadora.

«Si Estados Unidos no nos vende un equipo, podemos conseguirlo en otro lugar», dijo Joseph Xie, un nativo de Shanghai entrenado en Estados Unidos que regresó a China el año pasado para trabajar para Semiconductor Manufacturing International, que fue fundada por Richard Chang, empresario taiwanés.

La disponibilidad general de las herramientas de fabricación de chips más sofisticadas plantea un problema para Washington, que durante mucho tiempo ha ejercido controles de exportación engorrosos diseñados para garantizar que la tecnología estadounidense no caiga en manos del ejército chino. Es parte de un desafío mayor mantener una ventaja estadounidense en un momento en que el comercio a menudo prevalece sobre la política y la línea entre la tecnología comercial y militar es cada vez más borrosa.

Los ejecutivos estadounidenses dicen que si Estados Unidos no afloja su control sobre los envíos de equipos de fabricación de semiconductores a China, los fabricantes estadounidenses de dichos equipos perderán más y más ventas a medida que competidores más ágiles satisfagan la creciente demanda de máquinas sensibles de China. .

Aunque las empresas estadounidenses crearon las industrias de equipos y materiales de fabricación de semiconductores hace décadas, Japón conquistó varias áreas críticas del mercado en la década de 1980 y hoy es el proveedor líder de varios equipos clave, incluidas las máquinas. litografías que miniaturizan diseños de circuitos y utilizan ondas de luz para transferirlos a finas obleas de silicona.

Las empresas europeas ahora también fabrican y venden gran parte de los equipos, productos químicos, gases, películas y otros materiales necesarios para fabricar circuitos integrados. El resultado es que cualquiera que desee construir una planta de semiconductores mejorada ya no necesita recurrir a Estados Unidos.

Por lo tanto, la tecnología de fabricación de chips está invadiendo China, lo que genera preocupaciones de que pueda ayudar al país a transformar su enorme pero ineficiente ejército en una fuerza esbelta y de alta tecnología.

Los institutos del gobierno chino han comprado algunos de los equipos más sensibles, incluidos algunos de Alemania que podrían usarse para producir dispositivos electrónicos y células solares endurecidas por radiación para satélites, armas de radiofrecuencia de alta potencia, sensores infrarrojos y equipos de imágenes.

Un informe publicado recientemente por la Oficina de Contabilidad del Gobierno en Washington advirtió que las nuevas fábricas de chips de China han proporcionado al ejército chino una fuente importante de circuitos integrados hechos a medida que no están sujetos a controles de exportación extranjeros. Esto hace que el equipo chino de comunicaciones, vigilancia y guía de misiles «sea menos vulnerable a disturbios extranjeros durante un conflicto prolongado», dijo el informe.

El informe pedía una revisión de la política de control de exportaciones de Estados Unidos, que se decía que tenía como objetivo mantener a China dos generaciones por detrás de la industria estadounidense en la fabricación de semiconductores. Citó a un alto funcionario no identificado del Departamento de Defensa que dijo que la industria de chips avanzados de China «tendrá una aplicación directa en los futuros sistemas militares», incluido el radar de matriz de fase avanzada utilizado para rastrear misiles.

Para controlar la difusión de esta tecnología sensible, Estados Unidos es miembro del Acuerdo de Wassenaar, un foro de intercambio de información creado en 1996 para suceder al Comité de Coordinación de Controles Multilaterales de Exportación. Los 33 países que participan en el foro acuerdan mantener controles de exportación en una larga lista de tecnologías sensibles y notificar al grupo de cualquier venta.

Pero el Acuerdo de Wassenaar no tiene el estatus vinculante de un tratado y cada país es libre de decidir qué exportar a quién.

«Piense en lo mal que está la economía japonesa», dijo Nasa Tsai, presidente de Grace Semiconductor. «Les encanta vender».

Los Estados Unidos, además, también aprueban la mayor parte de las ventas de equipos. Pero las empresas estadounidenses pueden tardar seis meses o más en obtener una licencia de exportación. En ese momento, muchos perdieron la venta.

El año pasado, Semiconductor Manufacturing International abandonó sus planes de comprar equipos sofisticados de una empresa californiana después de esperar meses para que Estados Unidos emitiera una licencia. En cambio, hizo un pedido de varios millones de dólares a una empresa sueca.

«Nos encanta hacer negocios con Estados Unidos, pero no podemos esperar para siempre», dijo el Sr. Xie. «Europa y Japón están consiguiendo el negocio».

La industria china de semiconductores constaba de un puñado de plantas relativamente primitivas hace solo unos años, pero ha crecido rápidamente a medida que los fabricantes trasladaron sus operaciones aquí para impulsar el mercado de chips de computadora de más rápido crecimiento en el mundo.

El país ya es el mercado de teléfonos móviles más grande del mundo y se espera que supere a Japón como el segundo mercado más grande de computadoras personales el próximo año. Todos estos dispositivos necesitan chips de computadora, por valor de $ 12 mil millones el año pasado. Una asociación industrial multinacional, Semiconductor Equipment and Materials International, predice que China será el segundo mayor consumidor mundial de chips de computadora para 2010, solo detrás de Estados Unidos.

Con la esperanza de que China deje de depender de la tecnología extranjera, Beijing ha hecho de la autosuficiencia en la fabricación de chips de computadora un objetivo económico y estratégico.

Hace una década, comenzó a cortejar a los fabricantes de semiconductores con exenciones fiscales y terrenos baratos, y hoy en día hay al menos una docena de plantas de fabricación de obleas de silicio en varias etapas de planificación o construcción en China. Se esperan más a medida que Taiwán flexibiliza sus reglas que prohíben las inversiones en la fabricación de semiconductores en el continente.

Con miles de millones gastados en salas blancas llenas de equipos de alta tecnología, China se ha convertido en el nuevo mercado más prometedor del mundo para equipos y materiales de fabricación de semiconductores. Se espera que las ventas en China alcancen los $ 7 mil millones el próximo año.

Applied Materials, líder de Silicon Valley en equipos de fabricación de chips, predice que el 20% de sus ingresos podrían provenir de China durante los próximos 10 años, asumiendo que el gobierno de EE. UU. Racionalice los controles de exportación.

De lo contrario, dijo Jennifer Connell Dowling, directora de políticas públicas del grupo de comercio industrial, «Estados Unidos simplemente está renunciando al mercado».

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