China muestra sus músculos de la alta tecnología

Hola, ¿qué tal colega?. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre China muestra sus músculos de la alta tecnología

Cualquiera que no haya notado el aumento de la alta tecnología en China probablemente ha estado durmiendo en una cueva desde aproximadamente 2005. Suponiendo que sea al menos un lector ocasional de Calendae, entonces ya es muy consciente del aumento de la supercomputación china en los últimos años. Pero no se detiene ahí. El país está decidido a convertirse en una superpotencia tecnológica.

Ciertamente, China ha avanzado bastante hacia el estrellato de la supercomputación. Aunque sigue siendo el número dos en los Estados Unidos por número de supercomputadoras, la nación asiática tiene actualmente 74 sistemas en la lista TOP500, incluidas las máquinas número 2 (Tianhe-1A) y número 4 (Nebulae). Hace cinco años, solo tenían 18 de estos sistemas y ninguno en el top 10.

Más recientemente, China diseñó y construyó la supercomputadora Sunway BlueLight MPP, un sistema compatible con petaflop, utilizando su propia CPU de producción. Más máquinas HPC producidas internamente están en camino a medida que empresas como Lenovo y Dawning aumentan su penetración en el mercado nacional.

Los principales medios de comunicación han recogido la historia más amplia del ascenso de la alta tecnología en China. Por ejemplo, el New York Times de esta semana rexportado que China «pronto tendrá el mercado interno más grande del mundo tanto para el comercio por Internet como para las computadoras». Ese mercado local está impulsando la innovación hacia arriba y hacia abajo en la cadena alimentaria informática.

Algunas de las innovaciones se parecen a las de Silicon Valley, donde las empresas emergentes de rápido crecimiento y una cultura adicta al trabajo están impulsando una creciente afluencia de capital de riesgo: $ 7,6 mil millones en la actualidad, frente a $ 2,2 mil millones en 2005. Al mismo tiempo, las patentes chinas se están emitiendo a un ritmo vertiginoso, superando a las de Corea del Sur y Europa y llegando a Estados Unidos y Japón.

Pero, como informa el artículo del NYT, algunas innovaciones toman una forma diferente. Según Clyde Prestowitz, presidente del Instituto de Estrategia Económica de China, gran parte de la nueva tecnología se basa en la mejora continua, algo en lo que, según Prestowitz, Estados Unidos y los occidentales son menos expertos.

Por ejemplo, dos CPU chinas caseras, la ShenWei SW1600 utilizada en el super Sunway BlueLight y el procesador Godson-3B que impulsará un próximo sistema Dawning, se basan en diseños RISC desarrollados originalmente en los Estados Unidos. Pero ambos chips, señala el artículo del NYT, se encuentran entre los más eficientes en términos de rendimiento por vatio, lo que se está convirtiendo en la métrica crítica para la supercomputación.

Como señaló IDC durante una presentación el mes pasado en SC11, los chinos están invirtiendo fuertemente en HPC, incluidos los propios centros de supercomputadoras. Aquí el país pretende tener al menos 17 estructuras capaces de albergar petascales en los próximos cinco años, lo que podría competir con la de Estados Unidos y Europa.

Nada de esto escapa a la atención de la comunidad HPC. El artículo del Times cita a Donna Crawford, directora asociada de computación del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, quien señala: «El punto general de todo esto es que los chinos comprenden la importancia de la computación de alto rendimiento».

Esto no quiere decir que China sea una utopía de alta tecnología. Todavía están por detrás de la competencia en tecnología de semiconductores (tres generaciones, según el artículo del NYT). Y la falta de protección de la propiedad intelectual puede desanimar a los empresarios que buscan maximizar las ganancias de invenciones específicas.

Pero China ha comenzado a producir ingenieros de hardware y software en grandes cantidades, algunos de los cuales están capacitados en las mejores escuelas de ingeniería del mundo, como UC Berkeley y MIT. Son estos ingenieros los que formarán la próxima ola de innovadores tecnológicos chinos en su país. Desatada en el mercado tecnológico nacional más grande del mundo, esta próxima generación de técnicos podría crear el próximo Silicon Valley.

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