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Chipmakers Churn

Hola, un placer verte por aquí. En el teclado Simón Sánchez y hoy te voy a contar sobre Chipmakers Churn

Las maniobras de Intel y AMD esta semana apuntan a un par de realidades inevitables para los antiguos fabricantes de chips x86, a saber, las plataformas de computación móvil son las nuevas PC y la tecnología GPU seria ya no es una opción. En resumen, el campo de juego para la informática general se está nivelando y esta reclasificación funciona a expensas de la dinastía x86.

Esta conciencia parece haber alentado, al menos en parte, a Intel a aceptar un nuevo acuerdo de licencia cruzada de seis años con NVIDIA. El acuerdo legal entre los dos fabricantes de chips anunciado el lunes hace que los rivales vuelvan a hablar. También pone $ 1.5 mil millones adicionales en los bolsillos de NVIDIA, la cantidad que Intel ha acordado pagar al fabricante de GPU durante los próximos cinco años.

Dada la falta de presencia de informática móvil de Intel en un teléfono inteligente o tableta, y el hecho de que el fiasco de Larrabee esencialmente excluyó las aspiraciones de computación visual de la compañía, Intel probablemente no tuvo muchas opciones. NVIDIA, que ofrece tecnologías válidas tanto en el espacio de la computación móvil, con Tegra, como en el espacio de gráficos / pantallas con sus ofertas de GPU discretas, ha logrado expandirse en dos áreas que Intel considera críticas para su futuro.

En pocas palabras, el acuerdo proporciona acceso de licencia cruzada a las respectivas patentes. Sin embargo, no es una licencia para reutilizar los diseños de chips de los demás; más bien, se pretende no demandar a los demás cuando chocan con las patentes de sus competidores. Esto es importante porque tanto NVIDIA como Intel tienen una amplia cartera de patentes que se aplican a muchas áreas de la informática. Sin tal comprensión, es casi imposible que los ingenieros diseñen algo sin entrar inadvertidamente en el territorio de otra persona. Les da a ambas partes la libertad de construir CPU, GPU y todo lo demás sin tener que preocuparse por quién tenía las ideas originales.

El acuerdo evita explícitamente que NVIDIA otorgue licencias para los núcleos x86 de Intel, la memoria flash y ciertos conjuntos de chips. Pero dado que NVIDIA acaba de revelar su estrategia «Proyecto Denver» basada en ARM para la integración CPU-GPU la semana pasada, esto no parece el sacrificio que alguna vez pudo haber sido. Además, NVIDIA ha decidido abandonar el negocio de los conjuntos de chips, por lo que no había ninguna razón para incluir esos términos en el nuevo acuerdo.

Por otro lado, Intel no configurará las GPU NVIDIA en chips x86. El fabricante de CPU ha tenido acceso a la cartera de GPU de NVIDIA desde 2004, el año en que se firmó el acuerdo original de licencia cruzada de seis años, pero no puede ver las patentes hasta aproximadamente tres años y medio después de su fecha de publicación. depositado. (Esto es muy diferente de lo que está haciendo NVIDIA con su acuerdo de licencia de núcleo ARM. Según ese acuerdo, el fabricante de GPU recibirá la lista de conexiones, el plano de IC y el soporte, todo lo que necesitarán para desarrollar el sus procesadores heterogéneos CPU-GPU). No está claro cómo Intel usará el nuevo acuerdo de licencia cruzada para avanzar en el espacio de gráficos / pantallas, pero ciertamente tiene más libertad para desarrollar y usar la tecnología GPU de la que tendría de otra manera.

El hecho de que la transferencia de riqueza vaya a favor de NVIDIA indica que Intel necesita la propiedad intelectual del fabricante de GPU mucho más que al revés. Las patentes de NVIDIA en dispositivos móviles, gráficos / visualización y tecnologías de computación de datos en paralelo son particularmente valiosas, mientras que las patentes basadas en x86 de Intel tienen mucho menos valor para una NVIDIA completamente ARM.

Si bien esta es una gran noticia para NVIDIA, y al menos una buena noticia para Intel, es una mala noticia para AMD. Con Intel más libre para usar sus considerables recursos para buscar tecnologías gráficas y móviles, AMD podría enfrentar más competencia, especialmente en el lado de la GPU de la casa. Y debido a que NVIDIA está siguiendo una estrategia de procesamiento heterogénea muy parecida a Fusion con Project Denver (y ahora tiene más margen de maniobra para diseñar tales chips), AMD será el más afectado en ambas direcciones.

Es casi seguro que es una coincidencia que la «renuncia» del director ejecutivo de AMD, Dirk Meyer, se anunciara el mismo día que se reveló el acuerdo entre NVIDIA e Intel. Pero según muchos que cubren el segmento de computadoras tradicionales, Meyer se vio obligado a dejar la placa debido a algunos de los mismos problemas que afectan a Intel, a saber, la falta de producto en los segmentos de teléfonos inteligentes y tabletas. Al igual que su mayor rival, AMD se ha centrado en gran medida en el espacio de PC y portátiles y se ha quedado rezagado en el mercado de la informática móvil.

en un Pieza GigaOM esta semana, Stacey Higginbotham escribe:

[Intel] ha revisado su arquitectura para mejorar el rendimiento de los gráficos con su plataforma Sandy Bridge y no está dormido como parece haber hecho AMD cuando se trata de la amenaza a su negocio de ARM y la informática móvil. En esa nota, el CEO de AMD, Dirk Meyer, renunció hoy, probablemente debido a que AMD no pudo revertir rápidamente unos años atrás en la informática móvil y ahora en el mercado de las tabletas. Incluso en junio pasado, AMD no tenía un historial de dispositivos móviles, y el ejecutivo Rick Bergman me dijo en nuestra conferencia en las instalaciones que AMD «no tiene un cliente inmediato para atender el factor de forma móvil», pero que planeaba hacerlo. adelante en esto.

Aparentemente, sin embargo, Meyer también ha sido acusado de perder participación de mercado en su negocio de servidores. Opteron, una vez el favorito de los fabricantes de servidores, ha ido perdiendo terreno frente a Xeon, gracias a una CPU rediseñada, comenzando con la generación Nehalem de Intel. Si bien la compañía inventó esencialmente la computación x86 de 64 bits, AMD nunca ha podido aprovechar al máximo este logro.

Sin embargo, culpar a Meyer por todo esto parece un poco tonto. La fortuna de AMD ha estado ligada a su volumen de CPU y al futuro volumen de CPU-GPU de Fusion durante algún tiempo, ciertamente antes de que Meyer reemplazara al ex CEO Héctor Ruiz en 2008. Más que nada, la acción El declive de la empresa en el espacio del servidor fue el resultado de la adopción por parte de Intel de las capacidades de arquitectura superior de AMD.

Es aún más problemático señalar a Meyer por la escasa visibilidad de AMD en el espacio móvil. Incluso Intel, con recursos de investigación y desarrollo mucho más extensos, aún no ha logrado abrirse paso en este mercado. El hecho de que la arquitectura x86 no sea particularmente competitiva con, por ejemplo, una arquitectura ARM, o incluso MIP para plataformas móviles e integradas de bajo consumo, no ayuda. Y en cualquier caso, el ecosistema de software en este segmento ahora favorece a ARM sobre cualquier competidor potencial.

Thomas Seifert, director financiero y vicepresidente sénior de AMD, ha sido nombrado director ejecutivo interino, pero el plan a largo plazo es ocupar el puesto con alguien más visionario y dinámico que Meyer o Ruiz. Dada la dependencia de la empresa en x86 y su conjunto bastante fragmentado de productos (CPU (cliente y servidor), procesadores CPU-GPU Fusion y GPU discretas, queda por ver si una nueva cara en la parte superior tendrá mucho efecto.

El abandono del fabricante de chips que hemos presenciado en las últimas dos semanas nos recuerda que hay una nueva dinámica en el trabajo. Atrás quedaron los días en que x86 dictaba todo en la informática convencional. El auge de la informática móvil, la difusión de la tecnología de procesadores gráficos y la importancia de la eficiencia energética están reajustando la industria y cambiando las alianzas. Y esto probablemente sea solo el comienzo.

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