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Computación de plataforma alcista en la industria de servicios financieros

Hola de nuevo. Te escribe Simón Sánchez y hoy te voy a hablar sobre Computación de plataforma alcista en la industria de servicios financieros

Cuando Platform Computing formó su unidad de negocios de servicios financieros en mayo de 2008, probablemente no sabía que dentro de seis meses el sector financiero comenzaría a implosionar, llevándose consigo gran parte de la economía global. Ahora que algunos de los bancos de inversión más grandes están luchando por sobrevivir, ¿dará sus frutos el nuevo enfoque de Platform en Wall Street?

Según Jim Mancuso, director general de plataforma de la nueva unidad de negocio, la respuesta es sí. “No quiere decir que todo sea perfecto y color de rosa y que no fuimos influenciados”, dice, “pero sí significa que nuestro negocio sigue creciendo y de hecho hemos tenido muy buenos resultados en el último trimestre y avanzando. «

A menos que el trueque se convierta en el nuevo modelo para las transacciones financieras, los bancos de inversión, las compañías de seguros y las compañías de fondos de cobertura continuarán ejecutando aplicaciones HPC para mantener sus servicios financieros funcionando sin problemas. Por supuesto, la demanda de algunos de los vehículos de inversión más creativos, como los infames swaps de incumplimiento crediticio y las obligaciones de deuda respaldadas por subprime, se quedará en el camino, pero las inversiones no se evaporarán y tampoco la necesidad de análisis financiero.

Mancuso ve muchas oportunidades para vender Symphony, el software de middleware grid de la compañía dirigido al sector financiero. Desde su punto de vista, lo que Platform hace para ganarse la vida (acelerar el rendimiento y aumentar la utilización del hardware) permite a las empresas hacer más por menos dinero. «Está muy Online con la razón por la que la gente compra algo hoy», dice.

Una de las cosas que tiene la plataforma para esto, incluso cuando se escalan los presupuestos de TI, es que el middleware de cuadrícula permite a las empresas de Wall Street obtener más capacidad informática de los recursos existentes. Symphony es un programador de cargas de trabajo que se puede utilizar para una variedad de aplicaciones de análisis financiero. A diferencia de la oferta LSF orientada a lotes de Platform, Symphony ofrece un modelo de Arquitectura Orientada a Servicios (SOA) que la industria financiera ahora ha aceptado como una forma más natural de brindar servicios. Middleware está diseñado para entregar cargas de trabajo de computación intensiva, como precios en tiempo real, simulaciones de valor en riesgo y Monte Carlo en una cuadrícula de computación. Pero en realidad, casi todos los tipos de aplicaciones financieras (riesgo, precio, indexación y análisis) son un juego justo aquí.

«También verá excelentes hojas de cálculo de Excel ejecutándose en Symphony», señala Mancuso. Vio algunas hojas de cálculo muy grandes que tardaron tres días en ejecutarse en servidores individuales. Al distribuir los cálculos en una red de servidores, los tiempos de ejecución se han reducido a tres horas.

La decisión de la empresa de formar una unidad de negocio independiente para servicios financieros fue el resultado de la importancia de este mercado vertical en particular para la empresa. Según Mancuso, el sector de servicios financieros es el crecimiento vertical número uno para Platform. Incluso en momentos como estos, cuando cada semana parece necesitar otra dosis de malas noticias económicas, Mancuso informa que sigue viendo mucha demanda de servicios en el sector financiero. Y la compañía también está buscando expandir su alcance más allá de algunos de los grandes bancos de inversión hacia compañías que administran fondos de cobertura, fondos mutuos, fondos de pensiones y compañías de seguros.

Como parte del compromiso renovado con el sector financiero, Platform ha incorporado a David Warm como CTO de la nueva unidad de negocio. Warm, que se incorporó a la empresa en diciembre, es un veterano de Wall Street con más de 20 años de experiencia en la industria, incluidos períodos en Merrill Lynch, Goldman Sachs y JP Morgan Chase. Gran parte de su trabajo en Wall Street consistió en brindar servicios a los clientes, esencialmente diseñar y empaquetar soluciones de infraestructura para estas empresas. Como tal, Warm aporta inteligencia callejera al grupo financiero de Platform y ayuda a llenar un vacío de habilidades.

La última versión de Symphony (versión 4.1) de la plataforma refleja algunas de las formas en que la empresa continúa perfeccionando su enfoque para el análisis financiero compatible con redes. El middleware actualizado tiene una serie de mejoras de escalabilidad y seguridad, pero las principales adiciones se centran en mejorar la gestión de datos. Dado que el tamaño y la huella de los datos de mercado pueden ralentizar fácilmente las aplicaciones financieras, optimizar la forma en que se envían los bytes a través de la red puede producir algunos aumentos de velocidad significativos. La idea, dice Warm, es exprimir la mayor latencia posible de la E / S de datos.

Por ejemplo, la última versión de Symphony agrega algo llamado Direct Data Transfer (DDT), que permite acceder a los datos de la aplicación cliente directamente desde el servicio, sin tener que enviarlos a través del propio middleware. «Puede obtener milisegundos adicionales de tiempo», explica Warm, «lo que puede no parecer significativo, pero cuando realiza decenas de miles de tareas grandes en una cuadrícula, puede ser muy significativo». Él dice que ha visto un 50% de ahorro en el tiempo de transferencia de datos utilizando la función DDT y, a medida que aumenta el tamaño de los datos, esos ahorros serán aún mayores.

Otra característica que han agregado es la compresión de datos, de modo que cuando los datos se envían a través de la red, puede suceder en una fracción del tiempo de una transferencia sin procesar. Warm establece que la operación de compresión / descompresión lleva una cierta cantidad de tiempo, pero la sobrecarga es relativamente baja incluso para paquetes de datos relativamente pequeños y, a medida que el tamaño de los datos crece en el rango de decenas de gigabytes, se vuelve aún menor significativo.

La tercera característica nueva es una característica que automatiza la sincronización de datos comunes usados ​​en múltiples nodos. Básicamente, solo tiene que decirle al programador Symphony qué constituyen los datos comunes y el middleware mantiene automáticamente la coherencia de los datos en toda la red. Si un nodo cambia los datos, el planificador se asegura de que todos los demás nodos tengan la versión actualizada.

Además del producto Symphony, el grupo financiero también ha desarrollado una oferta en la nube. El producto que Platform tiene en mente está dirigido a nubes privadas, es decir, nubes internas que agregan los recursos de hardware y software de TI de una institución financiera en una red esencialmente empresarial. Mancuso dice que el nuevo producto es una extensión natural de lo que están haciendo con Symphony, ya que es solo otra capa de virtualización de aplicaciones. Se espera que el producto en la nube aparezca a mediados de 2009.

Mancuso cree que el cambio de nubes privadas a nubes públicas ocurrirá más adelante, después de que se hayan eliminado los centros de datos existentes. En la industria de servicios financieros, también existe una preocupación adicional por la privacidad y la seguridad. A muchos inversores les pondría nerviosos tener sus carteras financieras en el disco EC2 de Amazon. Y las propias firmas de Wall Street no se sienten exactamente cómodas con la idea de exponer su software de análisis y modelos de inversión a los sistemas públicos. Entonces, por el momento, la unidad de negocios de Mancuso ha centrado sus esfuerzos en las nubes internas.

Mover la plataforma a la nube abre algunas oportunidades fuera de sus raíces de computación HPC / grid. Warm señala que en las firmas de Wall Street con las que ha estado involucrado, solo alrededor del 15-20% de la infraestructura está dedicada a aplicaciones HPC. El resto de la infraestructura se utiliza para servicios web, procesamiento de bases de datos y otros tipos de aplicaciones. «Es por eso que vemos la nube como un área de gran crecimiento para nosotros», explica. «Ahora podemos aprovechar potencialmente el 80% restante del centro de datos para nuestros productos».

Desde la perspectiva de una empresa financiera, las nubes privadas ofrecen la promesa de ofrecer un uso mucho mejor del hardware existente. Aún hablando de su experiencia, Warm dice que la utilización máxima de servidores en los centros de datos de Wall Street puede ser solo alrededor del 30 por ciento, por lo que se desperdicia mucha capacidad. Al mismo tiempo, la unificación de todos los equipos y software en un sistema brinda a las empresas mucha más flexibilidad sobre cómo y cuándo ejecutar sus aplicaciones. Por estas razones, Platform apuesta a que ahora es el momento adecuado para que las empresas pasen de las redes simples a las nubes privadas.

«En última instancia, la mentalidad y la cultura organizacional de estas empresas es lo que debe cambiar para adoptar la nube», dice Warm. “La cuadrícula y el grupo fueron el primer lugar donde la mentalidad del silo comenzó a colapsar. Aprendieron que podían compartir esta plataforma en muchas líneas de negocio y tener garantizado su nivel de servicio. Si la nube tiene éxito, no es suficiente tener solo una interfaz agradable y un lindo logotipo de nube en su software. Deberá demostrar que su software podrá respaldar los niveles de servicio, reducir los costos y aumentar el uso. «

Esto no quiere decir que el middleware de grid dejará de funcionar. Mancuso dice que Symphony seguirá evolucionando en paralelo con el próximo producto en la nube. Pero, agrega, Platform está dedicando muchos recursos al desarrollo de middleware en la nube en este momento. «En gran parte, creemos que es el futuro de la empresa».

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