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Construye o gana tiempo: esa es la cuestión

Hola, ¿qué tal colega?. Te escribe Simón Sánchez y esta vez vamos a hablar sobre Construye o gana tiempo: esa es la cuestión

En general, cuando se piensa en la amplia gama de pequeñas y medianas empresas que implementan una nube para manejar la carga máxima o incluso las operaciones de misión crítica, la idea de que tal empresa podría diseñar el futuro de la estrategia de defensa antimisiles no lo es. lo primero que me viene a la mente. Después de todo, las preocupaciones de las pymes históricamente no han tenido mucho en común con las de las empresas a gran escala y los usuarios de HPC. La nube está creando una convergencia de estos espacios y las pequeñas empresas que alguna vez no pudieron establecerse en su mercado debido a los altos costos de inicio de la infraestructura ahora son una fuerza competitiva gracias a la disponibilidad de infraestructura compartida o alquilada y un entorno virtualizado. Esta convergencia crea nuevas posibilidades, pero puede complicar la toma de decisiones del usuario final sobre opciones que son ideales para cargas de trabajo de misión crítica.

Analytical Services, Inc. (ASI), un subcontratista de la Agencia de Defensa de Misiles del Departamento de Defensa de EE. UU., Utilizó recientemente los servicios de Computación de alto rendimiento (HPC) a pedido de Sabalcore para diseñar boquillas de aerospike para su uso en sistemas de misiles. Estos desarrollos de aerospike representan una mejora significativa desde el punto de vista del diseño, pero han requerido una enorme potencia informática para llevarlos al mercado. Sabalcore, con sede en Orlando, Florida, una empresa relativamente pequeña, pudo proporcionar el clúster de Linux necesario para la empresa, lo que permitió a ASI eliminar los gastos generales de invertir en su propio hardware para abordar los desafíos de diseño.

Según Joseph D. Sims, director técnico de ingeniería de ASI, “la dinámica de fluidos computacional (CFD) es fundamental para nuestros esfuerzos de diseño, lo que significa que no podemos completar ese proyecto sin el clúster Linux de Sabalcore. Como muchas pequeñas empresas, no podemos permitirnos el lujo de comprar y mantener la nuestra ”. Sims continuó señalando que, al igual que con otros proyectos de diseño que requieren altos niveles de potencia informática, los objetivos de ASI se combinan bien con los clústeres de Linux. on demand porque «no podíamos esperar apoyar nuestros esfuerzos de diseño con CFD que se ejecutaran en una computadora en serie (por ejemplo, una computadora de escritorio o una estación de trabajo). El Director Técnico de ASI afirmó que después de comparar la compra y el mantenimiento de un clúster con la compra de acceso al clúster de Linux, fue posible realizar «un enorme ahorro de costes».

¿Línea de demarcación entre construcción y tiempo de compra?

Al evaluar las conversaciones con los proveedores y los usuarios finales, es esta prevención de la inversión junto con la naturaleza bajo demanda lo que hace que los servicios de HPC bajo demanda como los ofrecidos por Sabalcore y algunos otros (Cycle, Penguin, rSystems , SGI, etc.) atractivo. Esto, junto con el hecho de que los proveedores de HPC bajo demanda anuncian su alto nivel de soporte personalizado, hace que esta sea una opción atractiva, a veces más atractiva que una nube pública.

Uno se pregunta cuál es la línea divisoria para quienes toman decisiones de compra con respecto al tiempo de alquiler a través de un servicio bajo demanda, todo junto con la posibilidad adicional de la nube. Para algunos se trata de precio, para otros, se basa en objetivos de rendimiento, para otros es seguridad. No existen reglas generales estrictas para los usuarios finales, pero podría parecer más interesante tomar el clúster de otra persona para la rotación guiada que editar aplicaciones para que quepan en una nube que aún no ha demostrado ser una opción viable.

Entonces, ¿dónde no está la nube cuando llega el momento de que los usuarios finales decidan tomar la decisión crucial de compilación o compra en un caso como el de ASI? En una entrevista por correo electrónico, se le preguntó al cofundador de Sabalcore, John Van Workum, si existían tensiones o preocupaciones acerca de la competencia entre los servicios de HPC bajo demanda como su empresa y un servicio como Instances of Cluster Compute de Amazon, anunciado recientemente dirigido al mismo mercado, para aquellos que requieren una capacidad similar a HPC para ejecutar aplicaciones complejas o ricas en recursos. Van Workum dijo:

Los proveedores como Amazon tienen la ventaja cuando se trata de tamaño. Tienen vastos recursos de procesamiento, almacenamiento y web que un usuario puede aprovechar. Pero la HPC se reduce al rendimiento. Qué tan rápido se ejecutará mi aplicación y cuánto costará son las dos preguntas principales. Será interesante ver si las nuevas instancias de HPC de Amazon son populares entre la comunidad de usuarios de HPC.

Debido a los niveles de virtualización de Amazon, el usuario final no obtiene casi el 100% de rendimiento completo de un servidor. Su red 10GigE actualizada para instancias HPC es una mejora con respecto a sus ofertas anteriores, pero la DDR y QDR InfiniBand demostraron ser más rápidas. Además, creo que Amazon tiene limitaciones en cuanto a la cantidad de núcleos que puede tener una instancia de HPC en un momento dado. Sabalcore, por otro lado, tiene sistemas HPC especialmente diseñados con muy pocas restricciones. Por supuesto, el servicio al cliente y el soporte técnico nos distinguen de los grandes proveedores de nube de HPC.

HPC bajo demanda frente a una nube HPC

ASI, como muchas otras pequeñas y medianas empresas que tienen picos ocasionales en la necesidad de recursos de HPC, se enfrentan a la decisión entre construir o comprar tiempo. Llevar a cabo un análisis de costos cuidadoso de tal decisión es difícil y está plagado de incertidumbre para los nuevos usuarios cuando una opción de nube también está disponible para lidiar con ella. Sin embargo, el problema es que muchas empresas de HPC bajo demanda como Sabalcore están adoptando el enfoque de la nube con su mensaje de marketing y podrían generar confusión al confundir el concepto de qué es y qué no es una nube.

De hecho, el mismo término «nube» es problemático para una empresa como Sabalcore, ya que lo que ofrecen no es una nube en absoluto. Si bien ciertamente reconocen esto, las empresas con esencialmente las mismas ofertas están poniendo la palabra «nube» en los servicios de HPC bajo demanda, lo que crea confusión, especialmente para los nuevos usuarios que están mucho más interesados ​​en mantener su investigación y su tiempo para los objetivos. mercado en lugar de discutir definiciones complejas y debatidas. Según Van Workum;

Nube es un término tan amplio y su definición se ha discutido en detalle y no creo que tenga una definición que lo abarque todo.

Podríamos considerarnos la nube simplemente porque alojamos servicios en Internet. Pero básicamente termina aquí. HPC tiene muy poco que ver con las herramientas de escritorio basadas en la web, el almacenamiento virtual, los servidores virtuales, los archivos en la nube y los confusos entornos virtuales que hoy en día son sinónimos de «nube». Tampoco somos ninguna de estas cosas. Por tanto, evitemos utilizar el término «nube» al describir Sabalcore.

Con esto en mente, Workum también proporcionó algunos comentarios sobre quién ofrece el mismo servicio HPC bajo demanda y cómo una empresa puede diferenciarse frente a las nuevas ofertas y competidores en la nube. Si bien su respuesta detallada se encuentra a continuación, debe tenerse en cuenta que aborda exactamente los mismos temas principales que surgieron en conversaciones recientes con compañías como Penguin sobre su servicio POD, rSystems y muchos otros. En Sabalcore y en el panorama de las empresas de HPC bajo demanda, Workum señaló:

Los usuarios de HPC familiarizados con los entornos de clúster de Linux tradicionales encontrarán nuestro entorno muy similar. Tenemos una curva de aprendizaje muy baja. Al usuario final no le molesta administrar instancias, interfaces web insuficientes o productos de terceros. A menudo, un cliente hace su trabajo pocas horas después de iniciar sesión por primera vez.

No todas las aplicaciones se adaptan bien a un entorno HPC. Proporcionamos a cada nuevo cliente el tiempo de evaluación adecuado y asistencia manual si lo requiere.

Nuestros ingenieros tienen experiencia trabajando con cientos de aplicaciones diferentes y, por lo general, pueden realizar los cambios necesarios en unas horas. Es importante tener en cuenta que casi siempre adaptamos el entorno de TI del cliente de tal manera que los cambios sean lo más transparentes posible para el cliente. Es muy raro que solicitemos al cliente que realice cambios más que superficiales en sus aplicaciones o datos. Pero cuando eso sucede, tenemos la experiencia para hacerlo por ellos o para guiarlos con cambios.

La experiencia y la asistencia técnica y al cliente excepcional nos definen. Sabalcore ha sido un proveedor de servicios 100% HPC desde su creación en 2000. Nos enfocamos únicamente en nuestro servicio en lugar de vender hardware a diferencia de algunos participantes recientes de HPC en la nube.

En su línea de pensamiento, la nube se ve obstaculizada por su falta de soporte, que es parte de la razón por la cual algunas empresas están optando por servicios de HPC bajo demanda en una nube pública como EC2 de Amazon, incluso con su nuevo tipo de Instancia orientada a HPC.

Sabalcore ha registrado un sólido crecimiento en los últimos cuatro años, también porque ha sabido atraer a quienes han rechazado la nube como una opción y que ciertamente han rechazado la opción de invertir en sus clústeres por razones más obvias. Sin embargo, a medida que la nube, especialmente las ofertas de nube pública, se desarrollen para estar más en sintonía con las necesidades de empresas como ASI, la nube podría presionar a los proveedores de HPC bajo demanda para enfatizar los aspectos de soporte aún más fervientemente. y personalización que van de la mano con su alternativa.

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