Convey lanza una plataforma de núcleo híbrido de segunda generación - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Convey lanza una plataforma de núcleo híbrido de segunda generación

Hola de nuevo. En el teclado Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre Convey lanza una plataforma de núcleo híbrido de segunda generación

En un mercado de HPC que parece decidido a seguir el camino CPU-GPU, Convey Computer aún puede ofrecer algunas sorpresas. La compañía ha presentado hoy la secuela de su plataforma HC-1 presentada en 2008. Llamado HC-1ex, el nuevo sistema agrega mucho más rendimiento y capacidades, pero conserva el diseño original del coprocesador x86-FPGA.

El primer proyecto HC-1 de Convey, presentado en SC08, comenzó a enviarse a producción en 2009. Aunque todavía está en modo de arranque, Convey parece tener una base financiera sólida. Recaudaron la segunda ronda de financiación el verano pasado, con lo que su total ascendió a 40 millones de dólares. Desde entonces, la empresa ha aumentado el número de empleados de 25 a 55.

Según el presidente y director ejecutivo de la empresa, Bruce Toal, ahora tienen alrededor de 30 implementaciones de clientes, que van desde unidades únicas hasta clústeres de 8 nodos. La mayoría de los sistemas se han instalado para aplicaciones bioinformáticas, gubernamentales y de investigación, con servicios financieros, simulación energética y lógica también representados.

Debido a la maleabilidad de la plataforma, puede servir virtualmente a cualquier dominio de aplicación HPC. El concepto básico es ofrecer una plataforma de servidor x86 estándar, pero acelerada por FPGA bajo la apariencia de un coprocesador. Para un dominio de aplicación específico (o incluso una sola aplicación), los FPGA están programados para extender el ISA x86 con instrucciones personalizadas destinadas a acelerar el software de destino. Estas instrucciones luego son generadas por las herramientas Convey al compilar el código fuente. Es un diseño pequeño e ingenioso y está muy lejos del enfoque HPC FPGA más típico como una ocurrencia tardía que se ha utilizado en el pasado.

La CPU y los FPGA se unen mediante el subsistema de memoria compartida, que combina la memoria x86 con la memoria personalizada de alto rendimiento en el lado del coprocesador. Esto permite que ambos funcionen dentro del mismo espacio de memoria compartida consistente con la caché. El enfoque es bastante diferente de un acelerador HPC convencional, que normalmente trata la FPGA, GPGPU o cualquier otra cosa como un dispositivo de E / S, colgado de una ranura PCI-Express. En el modelo de Convey, los FPGA están virtualizados y actúan como un verdadero coprocesador. “Le permite crear un entorno compilado completamente integrado, que creemos que es la piedra angular de la computación híbrida”, explica Toal.

El HC-1ex es la versión de gama alta del HC-1 pero, según Toal, no reemplaza al original. En el producto de segunda generación, la compañía ha actualizado el Xeon de doble núcleo a una pieza de cuatro núcleos y ha aumentado la capacidad de memoria de la CPU de 64 GB a 128 GB. Sin embargo, lo que es más importante, el HC-1ex cambió al FPGA Xilinx Virtex-6 de última generación (el LX760) de la parte Virtex-5 (el LX330) en el HC-1 original. El FPGA de 40 nm más nuevo ofrece más de tres veces las puertas de su predecesor.

Suponiendo que la aplicación pueda aprovechar estas puertas adicionales, esto da como resultado un mayor rendimiento absoluto, una mejor relación precio-rendimiento y un mayor rendimiento por vatio. Por ejemplo, utilizando una búsqueda Smith-Waterman (un algoritmo de secuenciación de nucleótidos que escala extremadamente bien en FPGA), el HC-1ex funcionó 401 veces más rápido que una CPU Intel de un solo núcleo. Eso es más del doble del rendimiento del HC-1. La idea general es reemplazar varios racks de servidores convencionales con un solo rack de equipo Convey para reducir los requisitos de espacio, el consumo de energía y el costo total de propiedad (TCO).

El primer HC-1ex se desplegó en Georgia Tech en septiembre. Rich Vuduc, profesor asistente de la Facultad de Ciencias e Ingeniería Computacional, dirige un equipo de investigación para aplicar sistemas informáticos heterogéneos al análisis de datos y aplicaciones de minería de datos. Con el HC-1ex, Vuduc está desarrollando una personalidad FPGA personalizada para su dominio particular de análisis de datos. El trabajo está financiado en parte por un contrato DARPA, por lo que se podría suponer que el trabajo podría terminar en algunas aplicaciones interesantes relacionadas con la seguridad o la defensa.

Además de la presentación de HC-1ex, Convey también anunció algunas nuevas asociaciones esta semana. Estos incluyen Panasas, AutoESL, Impulse, Jacquard Computing y Voci Technologies. La colaboración con Panasas llevará el software de cliente de archivo de la empresa al sistema operativo Convey y al software de marco de clúster. Los siguientes tres, AutoESL, Impulse y Jacquard, proporcionan herramientas de programación FPGA de nivel superior para ayudar a desarrollar personalidades de coprocesador.

El último socio mencionado, Voices, en realidad está fabricando el equipo Convey como OEM en forma de dispositivo de reconocimiento de voz. Llamado V-Blaze, el dispositivo puede procesar cientos de conversaciones telefónicas en tiempo real y convertir las conversaciones en texto. La idea aquí es convertir las conversaciones telefónicas en texto, que luego se pueden buscar por palabras clave para un análisis más detallado. Una aplicación podría ser la supervisión del centro de llamadas. Presumiblemente, el dispositivo V-Blaze ofrece una resolución mucho mejor y tasas de error más bajas que los productos comerciales de reconocimiento de voz. Eso es 100 veces mejor de lo que podría lograr una sola CPU, y quizás 10 veces mejor que una implementación de GPGPU.

La colaboración de Voices es un buen ejemplo de cómo Convey puede expandir su mercado más allá de las ventas directas a los usuarios finales. Pero Toal espera ver un crecimiento considerable en esas ventas durante el próximo año, gracias a un canal de distribución más amplio y asociaciones tecnológicas adicionales, sin mencionar la nueva oferta de HC-1ex. Luchar contra el gigante de GPGPU no será fácil, pero los verdaderos seguidores de Convey parecen decididos a hacerlo.

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