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«Coopetition» ayuda a que el mercado de HPC del Reino Unido gire

Hola, ¿qué tal colega?. Te habla Simón Sánchez y hoy te voy a contar sobre «Coopetition» ayuda a que el mercado de HPC del Reino Unido gire

En estos días se habla mucho sobre la programación paralela, ya que la comunidad de desarrollo en general está interesada en obtener el poder de múltiples núcleos que parecen destinados a estacionarse debajo de los escritorios de los consumidores y en el regazo de los viajeros alrededor del mundo. Puede encontrar tanto declaraciones de fatalidad como promesas de esperanza en esas conversaciones. La computación paralela se describe de diversas maneras como demasiado desesperadamente difícil para que la practiquen unos pocos, o en el proceso de ser revolucionada por herramientas que harán que sea «fácil» para cualquiera programar en paralelo.

Sin embargo, una cosa de la que nadie está hablando seriamente de que sea «fácil» en el corto plazo es seleccionar, comprar e instalar clústeres informáticos. En el segmento medio a bajo de este mercado, la implementación de clústeres es difícil. Los usuarios no tienen experiencia en adquirir equipos de tamaño moderado, instalarlos y configurarlos y mantenerlos en funcionamiento una vez finalizada la instalación. Estos desafíos van en contra de las fuerzas del mercado, identificadas por firmas de investigación como IDC, Tabor Research y otras, que presagian un enorme crecimiento para la computación de alto rendimiento a pequeña escala. Y la distancia entre el deseo de un mercado y lo que está disponible comercialmente crea una oportunidad para nuevos productos.

En los Estados Unidos, el mercado de HPC está bastante diversificado por el lado de los proveedores. Hay importantes proveedores de HPC con una infraestructura profunda y experiencia para respaldar lo que son esencialmente supercomputadoras a nivel nacional. También tenemos una variedad de participantes más pequeños que se especializan en clústeres para grupos específicos de usuarios (usuarios comerciales que alojan grandes bases de datos de medios o servidores web, por ejemplo) que pueden implementarse con poca experiencia del cliente debido al valor agregado en el software y en ingeniería de sistemas que ofrecen estos proveedores especializados. El mercado se complementa con intermediarios, integradores de sistemas y afines, que en Estados Unidos pueden intervenir para llenar los vacíos que quedan en este mercado. Trabajan con consumidores cuyas necesidades no son atendidas directamente por uno de los proveedores de nicho, pero que aún son demasiado pequeños para obtener la atención específica de los principales proveedores.

En Europa, y particularmente en el Reino Unido, el mercado tiene una forma diferente. Mientras hablaba con Julian Fielden, director gerente del proveedor de HPC de OCF en el Reino Unido, señaló que los integradores de sistemas y lo que se podría considerar como proveedores «terceros» de equipos de HPC de pequeña escala en los EE. UU. Juegan un papel importante. relativamente más pequeño que el mercado estadounidense debido a la falta de estos proveedores especializados en el Reino Unido. Empresas más pequeñas como OCF luego crecieron en este entorno para proporcionar, como dice Fielden, «la experiencia cercana al cliente y altos niveles de experiencia» que los principales proveedores simplemente no tienen los recursos para proporcionar los muchos cientos o miles de pequeños compradores.

Con sede en Sheffield, Reino Unido, OCF comenzó en 2002 como una empresa de consultoría independiente que desarrollaba soluciones HPC personalizadas para sus clientes. «Este modelo funcionó durante un tiempo», dice Fielden, quien fundó la empresa, «pero luego IBM lanzó su caja Opteron de nivel 1 y lo ganó todo».

A medida que OFC reevaluó su modelo comercial y las oportunidades de mercado, aún reconoció la necesidad de brindar servicios táctiles más altos a los clientes más pequeños que los que los principales proveedores de hardware podían brindar, pero también reconoció que competían cara a cara. enfrentarse al hardware con una empresa como IBM era una propuesta con pérdidas. Entonces, en lugar de competir, se asoció, utilizando la experiencia y los conocimientos que había acumulado como proveedor totalmente independiente para ayudar a los clientes en el difícil proceso de crear, mantener y utilizar soluciones de HPC basadas en tecnología de almacenamiento y servidores de IBM. .

OCF no es el único integrador con el que trabaja IBM, e IBM no es la única empresa que utiliza este modelo en el Reino Unido y Europa. Otra empresa que adopta un enfoque similar para satisfacer las necesidades de los clientes europeos de HPC es ClusterVision. Con oficinas en Europa y el Reino Unido, ClusterVision también trabaja con los principales proveedores de HPC, como IBM y Dell, para proporcionar los mismos tipos de servicios que OCF ofrece a los pequeños clientes de HPC. Hablé con Matthijs van Leeuwen, director de ventas de ClusterVision, en mi intento de comprender mejor esta parte de la dinámica del mercado europeo de HPC.

Lo primero que quería saber de ambos hombres era ¿qué estaban haciendo con el elefante? ¿Cómo se llevan con las empresas muy grandes cuyos productos venden cuando esas grandes empresas también hacen sus propios negocios? Van Leeuwen de ClusterVision dice que las relaciones se manejan ante todo con «buena comunicación y honestidad». Sin embargo, las mejores intenciones pueden salir mal, y los equipos de ventas y preventas de ClusterVision trabajan en estrecha colaboración con sus socios en todos los niveles de un acuerdo y siguen reglas de participación específicas (que no eran para el consumo público) para evitar situaciones en las que qué empresas pisotearían unos a otros.

El OCF de Fielden adopta el mismo tipo de enfoque, manteniendo estrechas relaciones con IBM y permaneciendo en contacto a través de los canales de socios durante todo el ciclo de vida de un acuerdo. Describe la relación que estos proveedores tienen con sus socios como «cooperación», donde ambas empresas reconocen el área del mercado que sirven mejor y actúan juntas para preservar su interés general.

OCF crea un equipo de participación con sus socios donde el personal interno de OCF trabaja directamente con los clientes para asegurarse de que todos los involucrados trabajen juntos para construir la solución. Si bien los detalles varían según el horario, OCF suele ser el «único ombligo» que los clientes presionan para resolver sus problemas. Esto facilita las cosas a los clientes, que solo necesitan construir y mantener una relación. Al mismo tiempo, las estrechas relaciones que OCF y ClusterVision tienen con sus socios garantizan que la mejor experiencia que la empresa asociada tiene para ofrecer esté disponible para el cliente. El beneficio obvio para los proveedores más grandes es que sus equipos se venden y se respaldan sin tener que construir y contratar personal para miles de pequeños clientes.

Ambas empresas ven que el mercado de HPC seguirá experimentando un crecimiento espectacular a corto plazo. “No tiene sentido mirar de 5 a 10 años hacia adelante, porque hay demasiados cambios en el mercado”, dice Fielden. «Pero en los próximos 3 años se espera que el mercado continúe creciendo a una tasa del 30-40%». Para Fielden, esta oportunidad tiene un desafío fijo. El crecimiento del mercado continuará expandiendo la línea superior de OCF, pero la empresa debe administrarse con cuidado para asegurarse de que el crecimiento alcance las ganancias.

Van Leeuwen de ClusterVision también ve una oportunidad: “Vemos que el mercado de HPC en Europa está creciendo, en todos los sectores. ClusterVision tiene como objetivo crecer con el mercado y más allá … y crecerá lo más rápido posible sin comprometer la calidad «.

Ambas empresas tienen una oferta diversa que les permite agregar valor para sus clientes más allá del sistema que compran. OCF puede trabajar con los clientes en las primeras etapas del proceso de adquisición como una especie de asesor de confianza, ayudando a comprender y articular las necesidades de una organización e identificar las oportunidades adecuadas para HPC. Luego, diseñan sistemas de almacenamiento, visualización de datos y computación para satisfacer esas necesidades. Después de la venta, OCF puede proporcionar soporte, administración de sistemas y gestión de datos para cumplir con los requisitos específicos del cliente y puede colaborar con los clientes para optimizar y transferir el código de la aplicación y proporcionar habilidades de ciencia computacional de alto nivel. Fielden describe al personal de OCF como «tan experimentado como IBM en la mayoría de sus tecnologías, pero más inmediato y accesible» para los clientes.

ClusterVision construye, comercializa y vende sus propios clústeres de marca creados a partir de componentes de materia prima (es decir, «cajas blancas»), además de revender equipos Dell, IBM y Supermicro. En ambos lados de la venta, la empresa ofrece más o menos la misma experiencia de gestión y ciencia computacional que OCF. Sin embargo, ClusterVision opera a mayor escala que OCF y tiene muchos más empleados, ya que brinda servicios en toda Europa. Pero donde ClusterVision ha tomado una dirección comercial ligeramente diferente es con ClusterVisionOS, una pila de software de HPC que produce el conocimiento de HPC de la compañía en un paquete listo para usar que simplifica y estandariza la creación de un clúster de trabajo.

Según van Leeuwen, los principales componentes de software necesarios para un clúster completamente funcional son un sistema operativo (generalmente Linux), junto con cambios de configuración para admitir el entorno del clúster; Código abierto de terceros (MPI, etc.); Software comercial de terceros (compiladores, etc.); y software de gestión. «ClusterVisionOS tiene todo lo anterior completamente integrado», explica van Leeuwen. “Es muy importante para nosotros poder instalar un clúster completo casi con solo presionar un botón y tener consistencia en el proceso de instalación del clúster y el producto terminado llave en mano. Nuestra experiencia es que esto se logra mucho mejor con una solución integrada «. ClusterVision también ofrece ClusterVisionOS a los proveedores que lo incluyen en su oferta. Dell, por ejemplo, ofrece ClusterVisionOS a algunos de sus clientes.

Mientras ofrecen su propia solución de marca, le pregunté a van Leeuwen cómo deciden cuándo es mejor ofrecer sus productos a los clientes y cuándo es mejor ofrecer una solución basada en herramientas para socios. «Esto es el resultado de un análisis a veces complejo de varios factores», dice van Leeuwen. Según él, a veces los clientes prefieren un proveedor específico, mientras que otras veces un cliente en particular es importante para un socio en particular que luego ofrecerá un descuento mayor por incorporar su equipo a la solución.

Si bien adoptan diferentes enfoques para los detalles de sus negocios, está claro que tanto OCF como ClusterVision son esenciales para crear un mercado de arriba hacia abajo para HPC en el Reino Unido y Europa. A medida que el mercado de HPC continúe cambiando de forma rápidamente durante los próximos cinco años, será fascinante ver hacia dónde se mueve la línea de cooperación entre los grandes actores y sus integradores de apoyo.

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