Cray agrega Baby Blue Waters a la gama HPC

Hola, ¿qué tal colega?. Te habla Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a hablar sobre Cray agrega Baby Blue Waters a la gama HPC

Cray ha lanzado una nueva configuración reducida de su supercomputadora XE6 / XK6 dirigida al mercado de gama media para la informática de alto rendimiento. El XE6 es el superordenador insignia de Cray basado en la red del sistema Gemini de la compañía y las CPU Opteron 6200 («Interlagos») de AMD; el XK6 es una variante del XE6 que combina Opterons con GPU NVIDIA Tesla. Es esta arquitectura la que alimentará a dos de las supercomputadoras multi-petaflop más potentes del mundo: Titan en ORNL y Blue Waters en NCSA.

Básicamente, Cray ha creado pequeñas configuraciones de conteo de nodos de estas máquinas que comienzan en alrededor de $ 200,000. Según Barry Bolding, vicepresidente de almacenamiento y gestión de datos y marketing corporativo de Cray, ese precio le proporcionará una máquina de 48 sockets que ofrece alrededor de 6,5 teraflops. El precio también incluye algo de almacenamiento, la pila de software central XE6 / XK6 y las herramientas de desarrollo, y una garantía estándar. Agregar blades de GPU para una configuración mini XK6 aumentaría los costos en consecuencia. «Básicamente, puedes conseguir una mini supercomputadora Blue Waters por 200.000 dólares», dijo Bolding a Calendae.

Antes de eso, los XE6 / XK6 más pequeños que podía comprar en Cray habrían sido sus variantes XE6m / XK6m, pero el precio inicial era de alrededor de $ 500,000. Las nuevas máquinas de gama media son esencialmente variantes de esas variantes. La reducción en el número de enchufes permitió a los ingenieros encontrar una configuración menos densa y emplear unidades de distribución de energía (PDU) menos costosas, reduciendo así el precio total.

Básicamente, la línea XE6 / XK6 ahora escala de $ 200,000 a $ 200 millones. Actualizar de un extremo al otro implicaría más que simplemente agregar cajas, pero es poco probable que alguien quiera dar ese salto de 1000x. Lo importante para los usuarios es que el software que se ejecuta en un bebé de Blue Waters debería funcionar sin cambios en la versión de 20 petaflops.

Una tecnología habilitadora que hace esto posible es el modo de compatibilidad de clúster (CCM) de Cray que la compañía introdujo en su paquete de Linux en 2010. CCM permite a los usuarios ejecutar código Linux estándar de ISV y otros en la red patentada de Gemini de Cray. La idea era abrir la línea insignia de supercomputadoras de Cray a aplicaciones comerciales, lo que permitiría a la empresa penetrar en industrias como la fabricación y la aeroespacial, que dependen de muchos software ISV.

Cray ha tenido cierto éxito con la capacidad CCM, vendiendo sistemas a GE, Exxon y algunos otros. Por supuesto, muchas empresas no pueden permitirse máquinas de más de 500.000 dólares, por lo que la nueva configuración de rango medio podría ayudar al fabricante de supercomputadoras a obtener más ventas en el mercado HPC comercial de empresas con presupuestos más modestos.

Las nuevas configuraciones para bebés XE6 / XK6 reemplazan la gama CX que Cray ha estado ofreciendo durante un par de años. Específicamente, los mini supers reemplazan el clúster CX1000 HPC, que, junto con la máquina de banco CX1, ya no se ofrecerá. El CX1000 era la oferta de «supercomputadora» de nivel medio y bajo de la compañía, construida como un clúster HPC tradicional, es decir, con CPU Intel Xeon (y GPU Tesla opcionales) pegadas con InfiniBand. Estos sistemas son escalables desde hasta 8 blades (16 sockets) en el CX1 hasta 16 blades (32 sockets) en el CX1000.

La línea CX usó CPU Xeon «Nehalem», por lo que al presentar las máquinas XE6 / XK6 para niños, la compañía pudo evitar la molestia de actualizar esos sistemas a Sandy Bridge Xeon y posiblemente a los chipsets FDR InfiniBand. También le permite a la compañía descargar el resto del ecosistema que estaba arrastrando junto con esta capacitación, incluido el soporte para Microsoft Windows HPC, varios administradores de clústeres, etc.

Entonces, por el momento, Cray, una vez más, no contará con una oferta basada en Intel, pero presumiblemente eso se solucionará cuando se lance la supercomputadora «Cascade». En ese momento, uno esperaría que la compañía ofreciera la misma gama de características, desde el punto de acceso HPC hasta la supercomputadora de élite, en dos arquitecturas x86.

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