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Cray encuentra su mojo, obtiene ganancias en 2010

Hola de nuevo. En el teclado Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a hablar sobre Cray encuentra su mojo, obtiene ganancias en 2010

Por primera vez desde 2003, Cray terminó el año en negro. Gracias a un cuarto trimestre heroico en 2010, la compañía pudo recaudar $ 15.1 millones netos para el año, con ingresos récord de $ 319.4 millones. Si bien 2010 fue en muchos sentidos un año de Cenicienta para el icónico fabricante de supercomputadoras, la compañía cree que puede aprovechar su fortuna en 2011.

Las cifras del año pasado fueron impulsadas en gran parte por las ventas de la nueva supercomputadora XE6 (anteriormente denominada «Baker»), que tomó el poder de la línea XT de la compañía a mediados de 2010. El XE6 se basa en Gemini. , un nuevo sistema de interconexión de mayor rendimiento que ha reemplazado la antigua tecnología SeaStar de la línea XT. La compañía registró un total de $ 300 millones en pedidos de contratos XE6 y cerró lo suficiente de este negocio a fines de 2010 para impulsar su camino hacia la rentabilidad. «Con la introducción del sistema Cray XE6, hemos completado con éxito el lanzamiento y la rampa de producto más grande de nuestra historia», dijo el presidente y director ejecutivo de Cray, Peter Ungaro, durante una conferencia telefónica con inversores el miércoles.

De hecho, según Ungaro, en los últimos 6 meses de 2010 enviaron más gabinetes de supercomputación que en los 18 meses anteriores. En general, instalaron más de 7 petaflops de hardware en 2010. Como era de esperar, gran parte de ese hardware se instaló en sistemas de gama alta. Hasta la fecha, Cray ha entregado cuatro autos que ofrecen un petaflop adicional: Jaguar (ORNL), Hopper (LBNL / NERSC), Kraken (Universidad de Tennessee) y Ceilo (NNSA). Como tal, la empresa es líder en la industria de sistemas de petaescala. «Fue una gran carrera», señaló Ungaro.

Cuando se trata de efectivo, Cray nunca se ha visto tan bien. A fines del año pasado, tenían más de $ 61 millones disponibles. Y para fines del primer trimestre de 2011, esperan tener $ 100 millones en efectivo en el banco. Eso es mucho dinero para una empresa de su tamaño.

Quizás la clave real de los buenos números de Cray en 2010 fue su negocio de ingeniería personalizada (CE), que rápidamente se estableció como un gran generador de ingresos y centro de ganancias. Lanzada en 2008 como una forma de desarrollar una organización de servicios profesionales bajo el paraguas de Cray, recaudó menos de $ 10 millones ese primer año. En 2009, el negocio creció a más de $ 30 millones. Y en 2010 alcanzó los 62 millones de dólares.

Si bien los ingresos de CE todavía son eclipsados ​​por las grandes ventas de hardware de la compañía, sin ellos, Cray no habría tenido un año tan fuerte en 2009 (registrando solo una pequeña pérdida de $ 600K) y es casi seguro que hubiera perdido rentabilidad en 2010. Aunque Ungaro y la empresa no esperan que esta pronunciada curva de crecimiento continúe hasta 2011, están buscando expandir significativamente su trabajo de ingeniería personalizada en 2011 y 2012.

«Sentimos que es un negocio en el que podemos seguir creciendo a largo plazo», dijo Ungaro a Calendae. «Sinceramente, creo que en los próximos años será un trato de $ 100 millones para nosotros».

En 2011, parte del trabajo de diseño personalizado iniciado en los últimos años pasará del desarrollo al lanzamiento al mercado. Un ejemplo es la entrega de la supercomputadora XMT de segunda generación (XMT-2), una arquitectura que Cray ha diseñado para aplicaciones de análisis de datos a gran escala y que está en desarrollo bajo el paraguas de CE. Se espera que XMT-2 se lance más adelante en 2011. Cray también se ha asociado con Netezza y LexisNexis para llevar al mercado soluciones basadas en XMT, aunque no se ha anunciado un cronograma para estos productos.

Ungaro está encantado con la entrega del XMT-2. Según él, aunque el mercado de análisis de datos está fuera de la zona de confort de Cray en ciencia e ingeniería, cree que este sistema de próxima generación creará algunas oportunidades reales para expandir el negocio. «El XMT es un producto realmente interesante para nosotros porque sigue una parte completamente diferente del mercado de alto rendimiento», dijo Ungaro. «Me gusta llamarlo nuestro comodín».

Y aunque Cray no lanzará un nuevo sistema XE en 2011, la compañía debería poder aprovechar las colas del XE6. Cray no solo continuará vendiendo los nuevos XE6 y XE6m (la versión mini-super) a los clientes en 2011, sino que los sitios con sistemas existentes también pueden verse tentados a agregar gabinetes.

Hablando de actualizaciones, Cray tiene dos mejoras importantes disponibles para el XE6. Uno será compatible con la próxima CPU «Interlagos» de 16 núcleos, la próxima generación de Opteron de AMD que saldrá en el tercer trimestre. Interlagos es una actualización de hardware fácil ya que los nuevos chips mantendrán la compatibilidad del socket G34 de los procesadores Magny-Cours. Pero desde la perspectiva del software, requerirá un esfuerzo adicional por parte de Cray, dada la arquitectura central renovada «Bulldozer» dentro de ese chip.

La otra actualización importante será la introducción de la aceleración GPGPU en el producto XE6. En la Conferencia de Tecnología de GPU del año pasado, Cray anunció que estaba desarrollando blades basados ​​en GPU NVIDIA Tesla Serie 20 («Fermi») que se pueden conectar a gabinetes XE6. Según Ungaro, han estado hablando con los clientes sobre las actualizaciones durante un tiempo y esperan tener el producto basado en Tesla listo para su lanzamiento en el cuarto trimestre.

Es importante destacar que las actualizaciones de la CPU y GPU del XE6 también se aplicarán al XE6m. Importante porque esta versión más barata (pero menos escalable) del XE6 de primera línea le ha permitido a Cray expandirse al mercado universitario, donde la compañía ha estado subrepresentada en el pasado. (El otro habilitador aquí es el modo de «compatibilidad de clúster» en el último sistema operativo Linux de Cray, que permite a los usuarios ejecutar código ISV estándar en supercomputadoras). Algunas implementaciones notables de XE6m incluyen la City University of New York, George Universidad de Washington y Universidad Estatal de Colorado.

Cray también acumuló grandes victorias en el clima y los centros meteorológicos, incluido el sistema de pronóstico del tiempo más poderoso del mundo, una máquina XE6 de 379 teraflop, en la Asociación Meteorológica de Corea (KMA). Otras grandes superficies climáticas / meteorológicas incluyen la del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) en Brasil, el nuevo sistema del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR) en Boulder, Colorado, y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ( NOAA) instalada en Oak Ridge Lab.

Cray espera mantener todo este impulso en 2011. Confiada en su capacidad para expandir su presencia más allá de sus bastiones tradicionales de laboratorios nacionales, agencias de defensa y organizaciones de inteligencia, y su creciente negocio de ingeniería personalizada, la compañía espera de $ 320 a $ 340 millones de ventas totales para 2011. Sin embargo, no gran parte de esa cantidad se acumulará en el primer trimestre, estimándose un total del primer trimestre de entre $ 35 y $ 40 millones. Al igual que en 2010, cuentan con el segundo semestre del año para el gran aumento de ingresos, con la mitad del total solo en el cuarto trimestre. Desde la perspectiva del producto, en realidad esperan que los ingresos se mantengan estables o incluso ligeramente inferiores en 2011, pero creen que el negocio de CE se hará cargo.

Dada la escasa rentabilidad para los proveedores de hardware Cray y HPC en general, los resultados de 2010 de la compañía se destacan. Sin embargo, queda por ver si pueden continuar manteniendo el negocio en una trayectoria positiva. Incluso Ungaro se da cuenta de que la tremenda tasa de victorias que disfrutaron contra IBM no durará para siempre. Y con el dinero del estímulo agotándose y los gobiernos de todo el mundo comenzando a retroceder tras dos años de juerga de gastos, los fondos de supercomputadoras pueden ser más difíciles de conseguir.

Pero el CEO de Cray cree que ahora tienen la combinación adecuada de productos y servicios, una buena cadencia para su hoja de ruta tecnológica y algunas ofertas únicas que los diferencian de sus competidores, lo que debería conducir a un negocio de supercomputación sostenible. «Creo que estamos empezando a convencer a la gente de que puede ser una empresa de HPC pura y exitosa», dijo Ungaro.

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