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DataDirect Networks encuentra espacio en la parte superior

Hola, ¿qué tal colega?. Soy Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a contar sobre DataDirect Networks encuentra espacio en la parte superior

Para DataDirect Networks, la computación a petaescala no es nada nuevo. Han estado suministrando sistemas de almacenamiento del tamaño de un petabyte durante años. La compañía envió 30 petabytes de almacenamiento el año pasado, y esa cantidad probablemente se duplicará en 2007.

DataDirect Networks, o DDN, fue fundada por los graduados de Caltech Alex Bouzari y Paul Bloch en 1998 con el objetivo de proporcionar alto rendimiento y capacidad de almacenamiento para las aplicaciones informáticas más exigentes. El momento de la empresa fue perfecto. A finales de la década de 1990, la explosión de datos digitales estaba despegando. De 1999 a 2002, la información almacenada aumentó en aproximadamente un 30% por año. De hecho, esta tendencia se ha acelerado. Los últimos resultados del Worldwide Disk Storage Systems Tracker de IDC mostraron que se envió una capacidad de 1.000 petabytes por segundo trimestre consecutivo de 2007, un aumento del 60% con respecto a los datos del año pasado. El crecimiento de la multimedia en Internet claramente está impulsando mucho de esto. Pero todas las aplicaciones en equipos de escritorio, servidores y sistemas HPC extraen conjuntos de datos cada vez más grandes.

La tecnología de disco corre para mantenerse al día. Si bien el rendimiento de la CPU se rige por la ley de Moore, que duplica el número de transistores cada 18 meses, la capacidad del disco en realidad se duplica aproximadamente cada 12 meses. Pero según Josh Goldstein, vicepresidente de marketing de productos de DDN, eso no necesariamente le da la ventaja al almacenamiento. De hecho, mientras que la capacidad del disco, el rendimiento del procesador y el ancho de banda de la red aumentan rápidamente, el rendimiento del disco duro está estancado.

«La velocidad de rotación de las unidades no ha cambiado mucho en diez años y los tiempos de búsqueda no han cambiado en absoluto», dice Goldstein. «Básicamente, se trata de las leyes de la física con respecto a la velocidad con la que se pueden mover los mecanismos dentro de las unidades».

El resultado es que el almacenamiento externo se está convirtiendo cada vez más en un cuello de botella para la computación. Encontrar una forma de diseñar en torno a las limitaciones mecánicas de las unidades de disco ha sido el desafío continuo para todos los proveedores de hardware de almacenamiento. Y los desafíos técnicos son especialmente severos para las aplicaciones impulsadas por la capacidad y el rendimiento, los tipos de código que se encuentran comúnmente en clústeres de alto rendimiento, supercomputadoras y grandes computadoras similares a Google. Estos son los tipos de entornos de almacenamiento en los que DataDirect prospera.

La fama de la compañía es la tecnología Silicon Storage Appliance (S2A), común a todos los controladores de almacenamiento de DDN. S2A se basa en una máquina de estado en tiempo real, donde los datos se procesan en paralelo a través de FPGA. Debido a que la lógica del controlador se implementa en hardware en lugar de software vinculado a la CPU, DDN puede comprimir la infraestructura de almacenamiento, integrando conmutadores, virtualización, RAID, almacenamiento en caché y optimizaciones a nivel de disco en una sola caja. Un controlador puede contener hasta 960 unidades de disco. Con un terabyte de unidades en el horizonte, eso significa que un solo controlador de almacenamiento pronto podrá manejar casi un petabyte de datos.

La implementación de FPGA también ayuda a llevar la integridad de los datos de clase empresarial a las unidades SATA, que son particularmente populares donde el costo de la capacidad es el factor determinante. Desafortunadamente, el hardware SATA tiene limitaciones en la integridad de los datos, ya que no implementa la verificación de paridad de forma nativa, lo que lo hace propenso a la corrupción silenciosa de los datos, lo que no es bueno si, por ejemplo, está ejecutando una simulación de armas nucleares. La tecnología S2A resuelve este problema realizando una verificación de paridad para la unidad SATA. Si se detectan daños en los datos, el controlador repara el error sobre la marcha. Dado que todo esto se hace en tiempo real con el hardware, no hay caída en el rendimiento.

Si la unidad se «enferma», el controlador S2A desconectará la unidad e intentará restaurarla a un buen estado. Si tiene éxito, las únicas escrituras que deben rehacerse son las que se registraron mientras estaba fuera de línea, evitando reconstruir la unidad completa. La idea es garantizar la integridad de los datos en las unidades SATA para que actúen más como unidades de canal de fibra costosas.

Al hacer que una gran cantidad de almacenamiento barato parezca una gran cantidad de almacenamiento costoso, DataDirect se ha abierto un nicho conveniente en el mercado de alta gama. En la lista Top500 de supercomputadoras, 7 de las 10 máquinas principales (incluida la Blue Gene / L número uno en LLNL) y 35 de las 100 principales están todas en almacenamiento DDN. También se admiten sistemas menos legendarios. Merrill Lynch (modelos financieros), Synopsys (herramientas EDA), Ford Motor Company (CAE) y Shutterfly (uso compartido de fotos) usan almacenamiento DDN, mientras que AOL y Fedex usan dispositivos DataDirect para sistemas de almacenamiento de respaldo de alto rendimiento.

El éxito de la empresa en el mercado de las computadoras de alto rendimiento ha atraído la atención de varios proveedores de HPC. IBM, Dell, Cray, SGI y Bull utilizan almacenamiento DDN para algunos de los sistemas que venden. Con el anuncio de IBM el mes pasado, el grupo Deep Computing de la compañía ahora venderá dispositivos DDN con un nombre DCS9550 renombrado.

La relación entre IBM y DDN era inevitable. «Durante mucho tiempo, siempre hemos competido cara a cara con IBM en el mercado de almacenamiento de HPC», dijo Alex Sayyah, director de marketing de DDN. “En lugar de tener que desperdiciar constantemente recursos en competencia, nuestras dos empresas han visto más sinergias y beneficios en una colaboración mutua. Así empezó esa relación. «

La esperanza es que DataDirect pueda expandirse a otras cuentas de IBM donde los beneficios de la tecnología S2A tengan sentido, como HPC comercial, o donde se requiera un rendimiento de almacenamiento similar a HPC, como almacenamiento en disco a gran escala.

Para mantenerse al día con las crecientes necesidades de almacenamiento de los clientes, la empresa no solo vende más sistemas, sino que también aumenta la cantidad de almacenamiento por sistema. El año pasado tuvieron $ 86 millones en ingresos; este año esperan alcanzar los $ 100 millones. Desde 2002, DDN ha disfrutado de 19 trimestres consecutivos de rentabilidad y ha superado un margen de crecimiento del 52% en los últimos 4 años. Si parece una empresa lista para una oferta pública, tiene razón. Ernst and Young está revisando las finanzas de la compañía para prepararlos para una OPI.

Si bien muchos proveedores de almacenamiento luchan por mantenerse rentables, DataDirect Networks parece haber encontrado la combinación correcta de enfoque de mercado y diferenciación tecnológica para tener éxito. En un momento en que el almacenamiento se está convirtiendo en el centro de atención de muchos usuarios de alto nivel, DDN es el centro de atención. Para ellos, el almacenamiento se ha convertido en una verdadera industria en crecimiento.

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