Dell relanza la estrategia HPC con nuevos productos y enfoque de mercado - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Dell relanza la estrategia HPC con nuevos productos y enfoque de mercado

Hola, un placer verte por aquí. Yo soy Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a hablar sobre Dell relanza la estrategia HPC con nuevos productos y enfoque de mercado

En el mercado de HPC, Dell se ha establecido como el tercer proveedor de sistemas más grande, solo detrás de sus principales competidores, HP e IBM. Conocido por ofrecer servidores de rendimiento sencillos a precios razonables, Dell ha obtenido un seguimiento particularmente fuerte en la educación superior y los laboratorios gubernamentales, particularmente para clústeres pequeños y medianos. Pero una serie reciente de productos HPC especialmente diseñados por la compañía indica un cambio sutil en la estrategia informática de alto rendimiento de Dell.

Durante una conversación reciente con Donnie Bell, gerente senior de HPC Solutions en el grupo de productos de Dell, y Tim Carroll, líder global de HPC de Dell, los dos representantes señalaron que la compañía trata a HPC más como una oportunidad distinta y menos como una una extensión de su actividad empresarial. Como resultado, Dell ha desarrollado más productos específicos de HPC y los respalda con más pruebas y validaciones del sistema antes de la implementación. «No se trata sólo de lanzar equipo», explicó Bell. «Tiene que ser el equipo que quieren, ensamblado en la solución que quieren».

El cambio de estrategia se ha producido en los últimos tres años. Atraído por el mercado alcista de HPC (o al menos sus predicciones alcistas) y una demanda aparentemente sin explotar de computación de alto rendimiento, Dell se centra específicamente en el llamado «centro perdido», un término con el que se ha agrupado el Consejo de Competitividad. potencialmente gran cantidad de usuarios no atendidos, incluidos profesionales de HPC de nivel de entrada y de alto nivel. «Este es el mercado que Michael [Dell] dijo que vamos a invertir «, dijo Bell.

Por supuesto, lo que esta clase de usuarios quiere en última instancia son sistemas llave en mano que sean tan fáciles de usar como sus sistemas de escritorio y no requieran un título avanzado en informática de alto rendimiento para su mantenimiento. Hasta ahora, esto está fuera del alcance de Dell, así como de todos sus competidores. Hacer que los clústeres de HPC se comporten como electrodomésticos sigue siendo un objeto ficticio.

Donde Dell está apuntando a nuevos terrenos es en su combinación de productos, que ahora incluye una gama de ofertas centradas en HPC. No hace mucho tiempo que PowerEdge 1950 era el servidor de carga para los clientes de HPC de Dell. Sin embargo, para todos los efectos, la década de 1950 fue un servidor corporativo presionado por necesidad en el servicio HPC. En la actualidad, Dell ofrece servidores y blades destinados específicamente al sector del rendimiento, incluidos los últimos dispositivos compatibles con HPC: PowerEdge 6100, M610x, C410x.

El C6100 es el nuevo caballo de batalla HPC de la compañía, un servidor de montaje en rack ultradenso que encapsula cuatro nodos de dos sockets en un factor de forma de 2U. Ofrece el doble de densidad que un servidor de doble socket promedio y es incluso un 20% más denso que los blades. Dell logró esta hazaña al compartir la infraestructura interna: energía, ventiladores y placa posterior. Los nodos se pueden reparar individualmente y las unidades de disco duro (2.5 «o 3.5») son conectables en caliente.

El C6100 está disponible con procesadores Intel «Nehalem» 5500 o «Westmere» 5600. Equipado con una CPU Westmere de 6 núcleos, una sola caja de 2U proporcionará 48 núcleos. Debido a su densidad y potencia, está específicamente diseñado como un componente básico para los clústeres de HPC, pero también se puede utilizar para instalaciones generales en la web y en la nube, donde el máximo rendimiento es una prioridad. El C6100 se envía desde la primavera.

Dell anunció recientemente las implementaciones de C6100 en la Universidad de Colorado y la Universidad de Kentucky. Ambos sistemas respaldarán una variedad de investigaciones científicas en estas instituciones, que incluyen climatología, genómica, estudios de energía, diseño farmacéutico y físico, entre otros. El sistema de Colorado es lo suficientemente grande como para garantizar el número 31 en la lista TOP500.

El nuevo PowerEdge C6105 es el equivalente de AMD al C6100 y ofrece procesadores Opteron «Lisbon» de la serie 4000 en el mismo chasis denso de 2U. Los 4000 Opteron son los hermanos de bajo rendimiento y menor potencia de los procesadores Opteron 6000, por lo que el C6105 está más orientado a implementaciones de nube y Web 2.0 a gran escala que el riguroso HPC. La disponibilidad aún está a un par de meses.

En el lado de la hoja, el PowerEdge M610x de dos sockets es una variante de M610 para HPC que incluye dos ranuras PCIe Gen2 x16 y dos tarjetas de E / S mezzanine (el M610, por cierto, es el componente básico del anunciado en TACC.) Las ranuras PCIe en el M610x le permiten instalar una sola tarjeta NVIDIA Tesla GPU (clase Fermi), si desea acelerar cargas de trabajo paralelas de datos; o quizás un Fusion-io ioDrive Duo, si está buscando un almacenamiento ultrarrápido. Las dos ranuras mezzanine hacen posible InfiniBand de doble riel, pero también puede conectar Ethernet, Fibre Channel o cualquier combinación de redes que desee. Al igual que el C6100, el M610x está disponible con Xeon 5500 de cuatro núcleos o Xeon 5600 de seis núcleos.

Debido a las opciones de conectividad adicionales, el M610x es un blade de altura completa (a diferencia de su hermano de media altura, M610), pero encaja perfectamente en el chasis del blade M1000e de Dell. La nueva hoja se anunció en junio y se ha estado enviando durante un par de meses.

Si una sola GPU de servidor no es suficiente, Dell ahora ofrece el PowerEdge C410x, una caja de 3U sin CPU que puede acomodar hasta 16 módulos de GPU Tesla M2050. Hasta la fecha, esto representa la caja GPGPU comercial más grande del mercado. Con la configuración máxima de 16 GPU, el C410x puede ofrecer 16,5 teraflops de rendimiento bruto.

Por supuesto, aprovechar eso requiere un host de CPU, por lo que el C410x permite convenientemente la conectividad de hasta 8 servidores. La idea aquí es desacoplar la CPU y la GPU para que un cliente pueda mezclar y combinar las proporciones del procesador según lo requiera la aplicación. Esto podría ser particularmente útil en aquellos casos que pueden aprovechar una alta relación GPU: CPU, como algunos códigos sísmicos y físicos, o donde el trabajo es tal que la relación óptima del procesador varía de una aplicación a otra.

Si tiene la idea de que Dell está un poco contento con la GPU en estos días, tiene razón. Según Bell, la compañía cree que muchos de sus clientes de HPC optarán ahora por la aceleración de GPU, ya que buscan un rendimiento cada vez mayor. La nueva Dell Precision T7500 también tiene una ranura para una GPU Tesla C2050, para aquellas aplicaciones de escritorio CUDA que necesitan unos cientos de gigaflops adicionales para brillar realmente.

«Cuantitativamente, hay muchos miles de investigadores más trabajando en computadoras de escritorio», dijo Tim Carroll de Dell. «Pero es sólo cuestión de tiempo antes de que esas personas hagan su investigación en un servidor en algún lugar, ya sea el suyo, su institución o en la nube».

Es difícil evaluar si la nueva inversión en HPC de Dell genera grandes dividendos. Debido a la fuerte desaceleración de la economía mundial durante los últimos dos años, el gasto en TI se ha reducido significativamente, aunque menos en HPC. Sin embargo, según Carroll, el negocio de HPC de Dell está «experimentando un crecimiento generalizado», y agrega que el mercado parece haberse liberado realmente en los últimos tres o cuatro meses.

Los últimos números de IDC para 2009, que dividen los ingresos de los sistemas HPC por proveedor, tienen a Dell con una participación de mercado del 12,7%. Eso es aproximadamente la mitad de la participación de IBM con un 29,6 por ciento y HP con un 28,2 por ciento. Pero para los sistemas medianos (departamentales), Dell está en el 29,8%, solo superado por HP con el 35,6%. Este es un buen lugar para comenzar, especialmente considerando que se espera que el tamaño del pastel de HPC comience a crecer nuevamente ahora que la recesión parece amainar.

A pesar de la evolución de la estrategia, Dell aún confía en asociaciones con proveedores como Platform Computing y Terascala para completar la administración de clústeres y las partes de almacenamiento HPC de su solución, respectivamente. Y aunque el fabricante de clústeres ahora está diseñando sistemas HPC especialmente diseñados, lo está haciendo para satisfacer la demanda establecida del mercado, más que por el bien de la invención. Compare eso con el antiguo fabricante de HPC Sun Microsystems y su entusiasmo por crear hardware exótico, como conmutadores InfiniBand de 3.456 puertos y chips de comunicación de proximidad.

La estrategia de innovación mucho más conservadora de Dell está diseñada para servir el gran punto óptimo en el medio del mercado de rendimiento, confiando en la aceleración de la demanda de HPC para aumentar los ingresos. Según Carroll, la empresa sigue estando fundamentalmente comprometida con el suministro de grupos de productos basados ​​en estándares abiertos y agregó: «Queremos que la HPC se generalice y queremos suministrarla».

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