El centro de supercomputación del Ártico se enfría con el Departamento de Defensa

Hola de nuevo. Soy Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre El centro de supercomputación del Ártico se enfría con el Departamento de Defensa

En un momento en que los centros de supercomputación parecen multiplicarse en los Estados Unidos, el de Alaska parece que podría convertirse en una especie en peligro de extinción. Se espera que el Centro de Supercomputación de la Región Ártica (ARSC) pierda fondos del Departamento de Defensa (DoD) a fines de mayo de 2011, poniendo en peligro el trabajo de casi 50 empleados y reduciendo el alcance del trabajo realizado en la instalación de HPC más al norte. de los Estados Unidos.

El ARSC con sede en Fairbanks es un centro de supercomputación de doble propósito que presta servicios a investigadores de la Universidad de Alaska-Fairbanks (UAF) y del Programa de Modernización de Computación de Alto Rendimiento (HPCMP) del Departamento de Defensa. Esta doble misión ha estado vigente desde que el centro abrió en 1993 y le ha dado a la universidad acceso a alguna maquinaria de supercomputación de clase mundial.

ARSC es actualmente uno de los seis centros HPCMP, los otros son el Laboratorio de Investigación del Ejército DSRC en Aberdeen Pro provide Ground, Maryland; el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea DSRC en Wright Patterson AFB, Ohio; el Centro de Computación de Alto Rendimiento de Maui en Kihei, Maui, Hawaii, el Centro de Investigación y Desarrollo de Ingenieros del Ejército DSRC en Vicksburg, Mississippi y el Centro de Recursos de Supercomputación del Departamento de Defensa de la Marina en el Centro Espacial Stennis, también en Mississippi.

Un correo electrónico previo al Día de Acción de Gracias al ARSC confirmó lo que muchos en el centro habían sospechado, es decir, que el centro perdería fondos del Departamento de Defensa después de que el dinero actual expirara en mayo próximo. Hoy en día, el centro está financiado por una cantidad de entre $ 12 y $ 15 millones, y la porción del Departamento de Defensa representa aproximadamente el 95 por ciento del total.

Según el director de ARSC, Frank Williams, han estado tratando de cambiar el trabajo académico de UAF de las plataformas de HPC del DoD durante los últimos dos años y ese proceso ya está completo. «Llegamos a la mayoría de edad justo a tiempo», dijo a Calendae.

El trabajo académico se transfirió al sistema «pacman» recientemente implementado, un clúster HPC basado en Penguin Computing AMD Opteron. El financiamiento para este sistema provino de una serie de subvenciones de la NSF (una de las cuales se llamó Red de Análisis y Monitoreo del Clima del Área del Pacífico, o PACMAN para abreviar). La máquina se compró explícitamente para los usuarios académicos de la UAF y se utiliza para respaldar una variedad de investigaciones científicas orientadas al Ártico, incluidos estudios sobre cambio climático, circulación oceánica, permafrost, tsunamis y patrones climáticos regionales.

El sistema pacman es en realidad la síntesis de tres contratos separados, que posteriormente se consolidan en un solo grupo. La máquina combinada comprende más de 2.000 núcleos de CPU compuestos por el último Magny-Cours Opteron de AMD. También hay un par de nodos equipados con GPU NVIDIA Fermi en pacman, que juegan en la búsqueda de la universidad con la computación GPGPU. Los investigadores de la UAF están encantados de tener un automóvil antiguo reciente dedicado íntegramente a su trabajo. «Es bastante raro», dijo Williams, empleando jerga de Alaska para algo realmente hermoso o excelente.

Se incluyó algo de mantenimiento y apoyo operativo para pacman con la financiación original de la NSF, y el centro ahora está trabajando con la universidad para recaudarlo más allá del límite de dinero del DoD. De hecho, la universidad de la UAF está lista para aumentar todo el presupuesto operativo del centro de datos, lo que la universidad está lista para hacer, según Williams.

La parte difícil será encontrar una manera de que las personas que dependían del DoD trabajen en el lado académico. Dado que la mayoría de los aproximadamente 50 empleados de ARSC han sido financiados con dinero de HPCMP, será un verdadero desafío.

En cuanto a los sistemas DoD, la mayoría de los alojados en ARSC son sistemas de prueba y desarrollo más pequeños. La principal máquina de producción del centro es Chugach, una supercomputadora «Baker» Cray XE6, que formaba parte de un gran contrato reciente bajo HPCMP. El sistema se ha trasladado al centro de Vicksburg y se opera de forma remota. El predecesor de Chugach, una máquina XT5 llamada Pingo, también está en producción, pero tan pronto como Chugach complete las pruebas de aceptación (que son inminentes), Pingo será retirado.

A partir del próximo mes de junio, la ARSC se verá obligada a seguir el camino más tradicional de un centro de HPC con sede en la universidad, utilizando principalmente fondos de NSF y locales para mantener sus sistemas operativos. Williams se complace en ver que la administración de la UAF se adelanta para llenar parte del vacío dejado por la salida del Departamento de Defensa, pero queda por ver qué tan suave será esta transición. «Realmente tenemos el hardware para respaldar la investigación académica sobre computación de alto rendimiento», dice Williams. Ahora solo es cuestión de asegurarse de encontrar la manera de tener suficiente personal para respaldarlo. No aspiramos a ser un centro académico de $ 15 millones en este momento «.

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