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El CEO de Crosswalk explica la solución Storage Grid

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre El CEO de Crosswalk explica la solución Storage Grid

Crosswalk, Inc., un proveedor de sistemas inteligentes de almacenamiento en red que escalan el rendimiento, el acceso a los datos, la capacidad y la resistencia, fue votado recientemente por los lectores Calendae como la tecnología o producto de almacenamiento HPC más innovador para 2006. Calendae pidió al pionero de la industria del almacenamiento Jack McDonnell, fundador y director ejecutivo de Crosswalk, que brindara sus puntos de vista sobre las redes de almacenamiento y su impacto presente y futuro en la HPC.

Calendae: ¿Por qué dejó McDATA para iniciar Crosswalk?

McDonnell: Mientras todavía estaba en McDATA, a través de la experiencia y numerosas conversaciones con usuarios finales, expertos de la industria y socios de canal, una cosa se hizo muy evidente: se debe producir un cambio fundamental en los sistemas y arquitecturas de almacenamiento. Los usuarios finales pidieron respuestas de sus datos para impulsar decisiones comerciales críticas en tiempo real y aumentar el valor en mercados competitivos. Sin embargo, las tecnologías de los proveedores actuales no son adecuadas para cumplir esta promesa. Los usuarios finales deben elegir entre una combinación de arreglos parciales y «parches» a corto plazo.

Estos usuarios finales necesitan sistemas de almacenamiento que permitan compartir y consolidar datos y almacenamiento de manera eficiente, cambios convincentes en la arquitectura de almacenamiento y valor comercial real. Me quedó claro que el proveedor que pudiera satisfacer estas demandas tendría mucho éxito.

Calendae: ¿Puede decirles a nuestros lectores qué es exactamente lo que hace Crosswalk?

McDonnell: En Crosswalk, abordamos la tecnología y el desarrollo de soluciones desde un punto de vista único. Creemos que la solución de sistema de almacenamiento ideal no requiere una actualización de montacargas o un cambio disruptivo, pero impone nuevas ideas sobre arquitecturas innovadoras basadas en redes y tecnologías de almacenamiento en red inteligentes. Creemos que las expectativas de la industria y los usuarios deben cambiar de «soluciones únicas» que abordan solo los síntomas a soluciones más simples y completas que satisfagan de manera eficiente los objetivos comerciales centrales.

En respuesta a las necesidades del usuario final, hemos desarrollado el sistema de red de almacenamiento inteligente iGrid. Esta solución basada en software está construida desde cero para satisfacer las necesidades de almacenamiento de alto rendimiento de las redes y clústeres computacionales en entornos donde la productividad, los resultados y el tiempo de finalización se ven afectados negativamente por arquitecturas de almacenamiento segmentadas e inflexibles. En cambio, iGrid es verdaderamente adaptable, lo que permite a los usuarios agregar capacidad de almacenamiento con la frecuencia necesaria y hacer que cada volumen de almacenamiento esté disponible para todos los servidores de aplicaciones y usuarios finales. La conclusión aquí es que iGrid permite a los miembros del equipo del proyecto colaborativo centrarse en su trabajo, no en las soluciones de almacenamiento.

Calendae: ¿Cómo definiría una red de almacenamiento?

McDonnell: En un nivel alto, una red de almacenamiento es una arquitectura que incorpora principios de redes bien conocidos que permiten a las organizaciones aprovechar y compartir recursos de almacenamiento dispares.

Como participante desde hace mucho tiempo en la industria del almacenamiento, he visto cómo la industria supera muchos de los problemas básicos de almacenamiento. Sin embargo, la comunidad de HPC ha presentado a la industria del almacenamiento una serie de desafíos únicos que, en gran medida, han quedado sin respuesta. Esto se debe al simple hecho de que las arquitecturas de almacenamiento actuales son estáticas e inflexibles y, por lo tanto, han demostrado ser incapaces de abordar estos desafíos. En Crosswalk, determinamos desde el principio que se necesitaba una arquitectura radicalmente nueva para resolver estos problemas. Esta nueva arquitectura debe separar el almacenamiento físico y todos los desafíos de almacenamiento físico de las aplicaciones para crear un modelo de infraestructura compartida escalable que aproveche las economías de escala en toda la infraestructura física. Esta es la premisa sobre la que construimos el sistema iGrid Intelligent Storage Grid.

Calendae: ¿Existe alguna diferencia entre una red de almacenamiento y una red de almacenamiento?

McDonnell: Algunos argumentan que son iguales, al igual que argumentan que el almacenamiento en clúster es lo mismo que el almacenamiento en red. Puede que sea solo semántica, pero creemos que hay una diferencia significativa entre una red de almacenamiento y una memoria de red. Las definiciones de almacenamiento en red generalmente involucran «nodos de almacenamiento», donde el nodo contiene almacenamiento dedicado y autónomo. Si esta definición se toma literalmente, la mayoría de las ofertas de almacenamiento en clúster también podrían definirse con precisión como redes de almacenamiento. En este caso, si necesita más almacenamiento, agregue otro «nodo de almacenamiento».

Uno de los problemas clave con este enfoque es que la mayoría de los clientes potenciales ya tienen una inversión sustancial en los recursos de almacenamiento existentes que aún no se utilizan por completo. Además, el precio del almacenamiento físico sigue cayendo a un ritmo que sugiere que debería tratarse como una mercancía. Escuchamos a los usuarios finales, lo que nos llevó a tomar una decisión consciente para construir una arquitectura que pueda aprovechar las matrices de almacenamiento existentes del cliente. IGrid no solo brinda al cliente protección de la inversión, sino que también brinda servicios de red de almacenamiento, como el uso compartido y la agregación de recursos, el equilibrio de carga basado en políticas y la conmutación por error y la conmutación por recuperación automáticas para crear una red de almacenamiento escalable linealmente en términos de rendimiento. acceso, capacidad y resiliencia.

Calendae: ¿Cómo y dónde se utilizan las rejillas de almacenamiento en la actualidad?

McDonnell: En este punto, podría argumentar que las rejillas de almacenamiento no se usan hoy, y esta es la razón principal por la que fundé Crosswalk.

Como se mencionó anteriormente, solo una nueva e innovadora arquitectura de almacenamiento puede satisfacer no solo las necesidades de la comunidad HPC, sino también las del cliente empresarial «tradicional». Si bien seguimos viendo un uso generalizado de los principios y arquitecturas de red en aplicaciones de investigación para mercados como la exploración de petróleo y gas, productos farmacéuticos y fabricación, también estamos viendo un aumento en la adopción de arquitecturas de red en Mercados de transacciones intensivas como los servicios financieros, especialmente los bancos de inversión y las aseguradoras. Además, estamos viendo un interés creciente en el mercado de las telecomunicaciones, particularmente en lo que respecta a los sistemas de facturación y el corretaje de activos, como los servicios públicos de almacenamiento.

Calendae: ¿Cómo compra e implementa un usuario final iGrid?

McDonnell: El sistema se vende como un sistema integrado, lo que significa que el hardware y el software tienen un precio conjunto y no por separado. Crosswalk ha tomado la decisión consciente de proporcionar un modelo de precios simple al principio del producto, cobrando un cargo por nodo en lugar de un cargo complejo en terabytes admitidos y / o en función de la cantidad de servidores o usuarios admitidos.

La ventaja competitiva y el valor agregado de Crosswalk se derivan del software iGridOS, instalado en un servidor básico especialmente diseñado. Lo llamamos nodo iGrid. La plataforma de hardware utilizada para iGrid aprovecha el hardware estándar de la industria, lo que permite a Crosswalk aprovechar los avances del procesador y la interfaz física sin tener que realizar ningún desarrollo de hardware.

Los nodos IGrid se instalan entre servidores de aplicaciones que utilizan Gigabit Ethernet o InfiniBand estándar de la industria y almacenamiento Fibre Channel utilizando interfaces Fibre Channel de 2 o 4 Gbps. Una vez instalados, los nodos de iGrid consolidan lógicamente todos los dispositivos de almacenamiento físico conectados en un único almacenamiento compartido escalable que permite que cada nodo de iGrid acceda a cualquier sistema de archivos, archivo y volumen dentro del grupo de almacenamiento compartido simultáneamente. Los clientes montan sistemas de archivos utilizando protocolos NFS y CIFS estándar de la industria.

El usuario tiene una gran flexibilidad para seleccionar el almacenamiento para el sistema. El almacenamiento en disco puede ser proporcionado por el cliente o Crosswalk puede proporcionarlo como parte del sistema. Si desean proporcionar su espacio de almacenamiento con hardware existente o si tienen un proveedor preferido con el que hacer negocios, iGrid no requiere almacenamiento en disco específico o patentado. Si bien es más rentable para Crosswalk proporcionar almacenamiento como parte del sistema, la tecnología de disco Fibre Channel o SATA II está disponible para el cliente a un precio competitivo.

Calendae: ¿A quiénes considera los principales competidores de Crosswalk?

McDonnell: Las arquitecturas de almacenamiento estáticas e inflexibles de hoy que limitan la escalabilidad y son complejas de administrar. Si bien las ofertas «nuevas», como NAS en clúster, sistemas de archivos paralelos y almacenamiento en clúster cumplen bien los requisitos específicos, aún se basan en arquitecturas y principios de almacenamiento heredados que restringen el acceso y el uso compartido, crean segmentación de datos y no mejoran uso de almacenamiento.

Calendae: ¿Cuál es la estrategia de marketing de la empresa?

McDonnell: La estrategia inicial de Crosswalk es centrarse en el mercado de la informática de alto rendimiento por una variedad de razones. Primero, la mayoría de los usuarios de HPC continúan luchando sobre cómo manejar grandes entornos informáticos con enormes requisitos de almacenamiento y entrada / salida. La creación de clústeres de computación y / o redes de computación ha dado importantes pasos hacia adelante en el aumento de la potencia de computación a menores costos que las generaciones anteriores de supercomputadoras; sin embargo, se ha avanzado poco o ningún progreso sobre cómo ofrecer de forma eficaz almacenamiento masivo de alto rendimiento para estos sistemas. Como resultado, los usuarios de HPC buscan continuamente nuevas soluciones y son mucho más receptivos a las nuevas empresas que brindan soluciones únicas.

Los proveedores de servicios también han sido un mercado objetivo atractivo debido a su necesidad de cambios rápidos y sin problemas en la configuración del almacenamiento para satisfacer las nuevas demandas de los clientes.

La minería de datos es otra área de interés porque las aplicaciones tienden a ser intensivas en E / S y pueden aprovechar la escalabilidad, el almacenamiento compartido y las capacidades de almacenamiento en caché de iGrid.

Calendae: ¿Qué tan seguro está de que Crosswalk tendrá éxito?

McDonnell: Esperamos un 2007 emocionante que creemos que representará una remodelación fundamental y emocionante de nuestra industria y el valor que genera para los usuarios finales y sus organizaciones.

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