El cofundador de Sun evangeliza Liquid Blade Server

Hola, un placer verte por aquí. Te escribe Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre El cofundador de Sun evangeliza Liquid Blade Server

¿Qué hace un cofundador de Sun Microsystems en su tiempo libre? Bueno, si usted es Scott McNealy, gaste algo de dinero prestando su experiencia a los proveedores de tecnología prometedores que buscan ingresar a las grandes ligas de TI. Una de esas empresas en las que se interesó personalmente es Hardcore Computer, que recientemente presentó una línea de servidores que utilizan tecnología de inmersión líquida. Calendae habló con McNealy para conocer su opinión sobre la tecnología y preguntarle por qué cree que la empresa merece ser el centro de atención.

McNealy firmó como consultor y consultor no remunerado con Hardcore en enero a instancias de su viejo amigo y ex compañero de clase de Stanford Doug Burgum. La firma de capital de riesgo de Burgum, Kilbourne Group, ha invertido en Hardcore, un fabricante de computadoras con sede en Rochester, Minnesota, que se especializa en equipos de alto rendimiento basados ​​en la tecnología patentada de enfriamiento por inmersión en líquido de la compañía.

«Esta es una de las pocas empresas que innova en la arquitectura Intel, en lugar de simplemente conectar una fuente de alimentación y traer Linux», dijo McNealy a Calendae.

Hardcore hace una variedad de ofertas de refrigeración líquida, que incluyen computadoras de escritorio, estaciones de trabajo y servidores. Su última oferta es «Liquid Blade», una línea de servidores anunciada por la empresa en mayo de 2010 y lanzado en noviembre en la Supercomputing Conference en Nueva Orleans (SC10). La nueva hoja es más o menos una hoja estándar basada en x86 de dos sockets que utiliza piezas Intel Xeon 5500 y 5600 Xeon. Tiene ocho ranuras de memoria DDR3 por CPU, seis ranuras SATA para almacenamiento y una ranura PCIe x16 para una tarjeta GPU u otro dispositivo externo.

La salsa secreta de Liquid Blade, y en este caso es literalmente una salsa, es la tecnología de inmersión de líquidos patentada de Hardcore. La compañía utiliza un fluido dieléctrico patentado, llamado Core Coolant, para sumergir completamente las cuchillas dentro de un chasis de 5U montado en rack especialmente diseñado. El refrigerante es inerte, biodegradable y, lo más importante, no conductor, por lo que todos los componentes eléctricos dentro del servidor están protegidos.

Al igual que con cualquier refrigerante líquido, la idea es absorber el exceso de calor de manera mucho más eficiente que en una configuración enfriada por aire y asegurarse de que todos los componentes del servidor se mantengan cómodamente fríos incluso bajo carga máxima. Según la literatura de la compañía, el Core Coolant tiene 1350 veces la capacidad de enfriamiento por aire. Debido a que el refrigerante es tan eficaz para disipar el calor y se han eliminado los ventiladores internos, los componentes del servidor se pueden empaquetar bastante densamente. En este caso, el chasis 5U Hardcore puede alojar hasta siete blades de dos sockets.

La compañía lanzó su servidor líquido en SC10 en noviembre pasado para captar la atención de la comunidad HPC, pero la oferta es adecuada para cualquier instalación donde el centro de datos esté limitado por la energía y el espacio. Además de las HPC, se incluyen las instalaciones del Departamento de Defensa, las empresas de telecomunicaciones y los proveedores de servicios de Internet. «Hay que mirar a los usuarios que piensan a gran escala y tienen una factura de electricidad enorme», explica McNealy.

El problema de enfriar el centro de datos es bien conocido, por supuesto. A medida que los servidores están llenos de chips cada vez más rápidos y los centros de datos se escalan para satisfacer la creciente demanda, obtener suficiente energía y espacio se ha vuelto cada vez más difícil. La refrigeración de los centros de datos se ha basado tradicionalmente en el aire acondicionado, pero el aire es un medio deficiente de intercambio de calor y es difícil de dirigir hacia donde más se necesita. «El aire va a todas partes menos a donde tú quieres», se ríe McNealy. Enfriar un servidor caliente, dice, es «como tratar de apagar una vela en la habitación».

Debido a la densidad de la solución Hardcore, se requieren aproximadamente un 50% menos de racks para proporcionar el mismo cálculo. Y debido a que las hojas esencialmente nunca se sobrecalientan, se puede esperar una mayor confiabilidad y longevidad. Como sabe cualquier administrador de centro de datos, el calor es una de las principales causas de muerte del servidor, especialmente en instalaciones de gran capacidad.

Pero los ahorros realmente grandes están en el lado de la energía. Dado que el enfriamiento y los equipos asociados ocupan una parte tan grande del presupuesto energético de un centro de datos, cualquier esfuerzo por reducir estos costos tiende a amortizarse en unos pocos años. Un estudio independiente encontró que una configuración Liquid Blade podría reducir los costos de enfriamiento del centro de datos hasta en un 80% y los costos operativos hasta en un 25%.

El hardcore no está solo en el negocio de la inmersión líquida. Otras empresas, sobre todo Green Revolution con sede en Austin, ofrecen este tipo de producto. En el caso de Green Revolution, ofrecen una solución genérica para todo tipo de hardware: servidores en rack, blades y conmutadores de red. La compañía reducirá el equipo a lo esencial y sumergirá los componentes en una carcasa de 42U especialmente diseñada llena de un aceite mineral inerte.

Pero debido a que Hardcore está aplastando sus servidores, tiene la capacidad de construir equipos de alto rendimiento que no serían prácticos para funcionar en un entorno refrigerado por aire. Como señala McNealy, la refrigeración líquida eficiente es natural para los chips x86 con el contenedor más alto que ejecutan los relojes más rápidos. Por ejemplo, la empresa podría instalar los últimos procesadores Intel Xeon 5600 de 4,4 GHz en sus blades y ofrecer un producto especial para los comerciantes de alta frecuencia (como hizo Appro, sin refrigeración líquida inmersiva, con sus servidores. HF1). Hardcore nunca ha hablado de tal configuración para HFT, pero promueve servidores con tarjetas gráficas de alto voltaje para computación tipo GPGPU. Las aplicaciones que utilizan estas capacidades incluyen imágenes médicas, renderizado CGI, simulación y modelado de ingeniería y juegos basados ​​en la web.

Una de las cosas en las que McNealy ha estado trabajando con la gente de Hardcore es obtener una comparación de las manzanas de su equipo refrigerado por líquido con los servidores tradicionales refrigerados por aire. Para hacer esto, dice, ha desarrollado un análisis de nivel superior que tiene en cuenta el costo del servicio en todo el centro de datos.

Según la compañía, el costo de la instalación de Liquid Blade está a la par con un producto refrigerado por aire con equipamiento comparable, ya que se eliminan todos los ventiladores y el diseño del chasis es más simple. Si un usuario optaba por Liquid Blade cuando llegaba el momento de actualizar sus servidores, podría comenzar a obtener ahorros en los costos de energía de inmediato. Pero los grandes ahorros se obtienen cuando se puede construir un centro de datos desde cero teniendo en cuenta la inmersión líquida.

En ese caso, el centro de datos puede prescindir de muchas unidades CRAC, usar techos de 12 pies en lugar de 16 pies (no se requieren conductos de aire aéreos) y usar menos unidades UPS debido a los requisitos de energía reducidos. El único costo adicional viene con el agua fría para los enfriadores de aceite que se utilizan para extraer calor del refrigerante del marco. Además, debido a que se pueden colocar varios servidores en el mismo espacio, el espacio en el piso del centro de datos se puede reducir en aproximadamente un 30% para una capacidad informática determinada.

Entonces, ¿por qué no todos se apresuran a sumergirse en líquidos? Inercia del cliente, dice McNealy. Según él, ha pasado la mayor parte de su carrera sabiendo qué es lo correcto y tratando de que otros lo hagan por sí mismos.

Con Hardcore, el desafío es que la mayoría de las organizaciones ya están configuradas con sus instalaciones refrigeradas por aire existentes, por lo que muchos de los incentivos de costos para el gran cambio no existen. Piensa que si un gran ISP comprara esta tecnología para un nuevo centro de datos, el negocio podría despegar rápidamente. Para McNealy’s Sun, ese punto de inflexión fue a fines de la década de 1980 cuando Computervision hizo un gran negocio para ir con las estaciones de trabajo basadas en Unix de su compañía. Hardcore, sin duda le encantaría repetir la historia, esta vez con empresas como Google, Amazon o Facebook.

«Su mayor desafío es la barrera para salir de la vieja estrategia, no la barrera para entrar en la nueva», dice McNealy.

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