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El nuevo director de TACC comparte la estrategia, el futuro del sistema

Hola y mil gracias por leerme. Te habla Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre El nuevo director de TACC comparte la estrategia, el futuro del sistema

Cada uno de los laboratorios nacionales y sitios de supercomputación tiene características o «personalidades» que a menudo son impulsadas por las comunidades de usuarios que aprovechan sus recursos computacionales. Algunos centros están afiliados a misiones o necesidades especiales. Algunos tienden a preferir arquitecturas que maximizan el rendimiento y el tamaño general de una manera que supera las 500 clasificaciones principales; otros están diseñados en torno a necesidades de aplicación específicas en energía, astrofísica, ciencias de la vida u otras áreas, y otros son conocidos por tomar decisiones arquitectónicas audaces y diversas porque sus bases de usuarios son muy diversas.

Entre los centros que caen en la última categoría se encuentra ciertamente el Centro de Computación Avanzada de Texas (TACC), que en los últimos años se ha convertido en un sitio para estar atento a la serie constante de opciones innovadoras. Con una base de usuarios muy grande proveniente de proyectos financiados por NSF, el equipo tuvo que equilibrar su deseo de alto rendimiento, disponibilidad, eficiencia y accesibilidad con sus objetivos de explorar tecnologías de supercomputación potencialmente disruptivas.

Por ejemplo, el sistema Stampede fue la primera supercomputadora en fusionar con éxito GPU y Xeon Phis para crear un híbrido que podría permitir a los usuarios probar, optimizar y ejecutar sus aplicaciones en diferentes arquitecturas para un rendimiento variable. Otras máquinas, incluida la más reciente, Wrangler, se dedican a explorar la clase emergente de problemas científicos de gran cantidad de datos o «big data» que las supercomputadoras tradicionales no están diseñadas para abordar. Esto significó que el equipo detrás de máquinas como estas tuvo que pensar más allá de los cursos normales de diseño de sistemas y explorar nuevas tecnologías.

A la cabeza de todas estas misiones, y de muchos de los sistemas más interesantes de TACC (Stampede y Wrangler en particular) en los últimos años, se encuentra Dan Stanzione. Fue nombrado oficialmente Director Ejecutivo de TACC esta semana, luego de su largo período como Director Adjunto, que comenzó en 2009. Anteriormente, participó activamente en las opciones de diseño arquitectónico y de sistemas en otros centros, incluido su rol como director fundador de la Iniciativa de Computación de Alto Rendimiento de Fulton en la Universidad Estatal de Arizona.

Stanzione ha liderado algunas decisiones audaces en TACC y está haciendo de la diversidad de la arquitectura del sistema un tema central en su mandato en el futuro. En lugar de centrarse solo en recursos de simulación y HPC a gran escala (representados por Stampede), está impulsando big data y computación en la nube como otras iniciativas. «Necesitamos un ecosistema de diferentes tipos de sistemas para soportar la creciente diversidad de cargas de trabajo de computación científica», nos dijo esta semana. Dijo que el equipo aprovechará las lecciones aprendidas tanto en el frente de la arquitectura de muchos núcleos escalables Stampede como en el lado del uso intensivo de datos representado por la máquina Wrangler. «Nuestros futuros sistemas combinarán estos dos tipos de sistemas, combinando técnicas escalables de muchos núcleos con IO superrápidas». Además, aprovechar todo esto mediante el uso de modelos en la nube a través de su clúster Rodeo basado en OpenStack para aplicaciones front-end cuando sea apropiado agregará más posibilidades para sus muchos usuarios.

Precisamente para el nivel establecido en el establo de supercomputación actual en TACC, Stanzione describió el futuro del syoercomputer n. Stampede. Dell ocupó el puesto 7, que está programado para un ciclo de actualización dentro del próximo año y medio con algunas variaciones de la próxima arquitectura de Knight’s Landing en su núcleo. Si bien no hemos podido determinar los detalles sobre su selección arquitectónica (y dado que Intel no ha publicado oficialmente las fechas completas y las especificaciones para las próximas piezas autohospedadas), tendremos que esperar hasta que sea más claro este verano. Actualmente también está estudiando las posibilidades de su próximo gran sistema, del que dice que aprenderemos más este año.

Otras máquinas importantes en TACC, incluido el grupo de pantallas interactivas, Maverick y Lonestar, que ahora se utiliza como un sistema orientado al rendimiento, están experimentando un uso sólido, pero en la actualidad, sus grandes grupos están saturados. «Solo en este trimestre, la demanda de Stampede fue 6 veces mayor de lo que teníamos disponible», dijo Stanzione. Pasarán algunas de estas cargas de trabajo a Wrangler cuando esté disponible a principios de 2015, pero ese sistema está dedicado a explorar algunos problemas de HPC no tradicionales dada su arquitectura única y diseño especialmente diseñado para manejar algoritmos gráficos grandes. escala y problemas y análisis de masas en grandes conjuntos de datos.

La clave de estas habilidades es una de las historias más interesantes que existen, incluso si los detalles aún son bastante claros. En el corazón de Wrangler se encuentra la tecnología proporcionada por DSSD, la startup de Andy Bechtolsheim que tuvo una larga vida subterránea y luego cayó inmediatamente en manos de EMC. Hablamos sobre los detalles técnicos del sistema con el co-PI Chris Jordan en 2013 si desea participar y revisar, pero no hace falta decir que verá lo que es posible con 100,000 chips flash apilados en una matriz y conectados directamente a través de PCI que será interesante de ver. Stanzione quedó atónito con esta máquina en particular, y señaló que surgirán más detalles en los próximos meses.

Lo importante, dice, es que tener una máquina dedicada con uso intensivo de datos permitirá a TACC manejar una nueva clase de aplicaciones que nunca han estado en su cartera de HPC hasta la fecha. Esto incluye una amplia gama de proyectos de ciencias de la vida, economía, humanidades y otros que requieren operaciones analíticas que no encajan bien con las supercomputadoras tradicionales.

«Es un gran momento para estar vivo en HPC», dijo Stanzione. Y parece que el momento del TACC es particularmente bueno cuando se implementarán nuevas instalaciones para albergar los próximos sistemas, espacios de trabajo para grupos de sistemas, un área de exhibición y espacio de oficina muy necesario para albergar a las 80 personas adicionales que el centro conduce al pliegue.

“Quiero continuar con los éxitos que hemos tenido e impulsar nuestros proyectos NSF, ciencia abierta y HPC. Espero diversificarlos para ayudar a más usuarios en diferentes disciplinas y misiones. Queremos ser líderes en HPC, pero también en datos y la nube, promoviendo muchas tecnologías y otras nuevas «.

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