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El poder de los fracasos

Hola y mil gracias por leerme. Soy Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre El poder de los fracasos

Han pasado poco más de tres años desde que la supercomputadora Roadrunner de IBM se ganó la distinción de ser la primera en romper la barrera del petaflop y más de 15 años desde que ASCI Red rompió la marca del teraflop. Suponiendo que los avances tecnológicos continúen como se esperaba, se espera que la línea exaflop se cruce alrededor del año 2018.

Un factor que parece ser el principal obstáculo en el camino hacia el cálculo a exaescala es el consumo de energía. Tomemos, por ejemplo, la relación de consumo de energía entre ASCI Red y Roadrunner de IBM. Según el listado TOP500, el ASCI Red rompió la barrera del teraflop consumiendo 850 KW de energía y el IBM Roadrunner alcanzó el nivel de petaflop usando 2.483 KW. Entonces, junto con los avances en tecnología entre 1996 y 2008, la relación entre la potencia de procesamiento y los vatios ha aumentado.

Dado que la barrera de la exaescala no se ha roto, pasemos a la supercomputadora número uno en la lista TOP500, la computadora K japonesa, que recientemente cruzó el límite de 10 petaflop y usa 12,659 KW de potencia. En comparación con la primera supercomputadora petaflop, la máquina K consume más de 5 veces la potencia para entregar solo 10 veces la potencia de procesamiento. Si bien esta es una mejora con respecto a la instalación de 10 supercomputadoras Roadrunner para obtener la misma cantidad de potencia de procesamiento, está bastante lejos de la brecha de teraflop / petaflop en vatios.

Entonces, tal vez la respuesta al procesamiento exaflop sean los avances en el proceso de fabricación del procesador, la administración del procesador y, ciertamente, el diseño del sistema. Un impulsor tradicional de los avances de las supercomputadoras ha sido DARPA, que ha financiado la Computación ubicua de alto rendimiento (UHPC) durante los últimos dos años. Si bien UHPC no está dirigido explícitamente al diseño de sistemas de exaescala, ciertamente está dirigido a tecnologías aplicables a tales máquinas.

Pero según un reciente artículo por Thomas Sterling de la Universidad de Indiana en The Exascale Report, es probable que el programa UHPC no se extienda más allá de su primera fase. La idea original era financiar cuatro fases, la última de las cuales produciría una plataforma de prueba de concepto. El DOE puede ser la agencia que se encarga del juego de la exaescala, pero Sterling está claramente preocupado por la falta de voluntad por parte de los formuladores de políticas para apoyar tal trabajo.

A nivel internacional, parece haber un impulso detrás del impulso a exaescala. Sterling menciona tanto el International Exascale Software Project (IESP) como la European Exascale Software Initiative (EESI), como programas importantes para hacer avanzar la pelota. El EESI destaca por no depender de un papel de liderazgo de Estados Unidos.

Asia también parece haberse liberado. A Sterling le llama la atención que los japoneses, con el ordenador K, hayan conseguido producir una arquitectura original que, por el momento, deja a la competencia en el polvo. También espera ver una originalidad similar por parte de los chinos, que parecen comprometidos con el despliegue de supercomputadoras de última generación, diseñadas y construidas a nivel nacional.

El consejo de Sterling en este momento es que Estados Unidos debería asociarse con la comunidad internacional por el bien de HPC. Dado que los recursos financieros, el talento y las buenas ideas están ahora más distribuidos globalmente de lo que estaban en el período de computación previa a la teraescala y a la petaescala, esta puede ser la forma más práctica de avanzar. «Es posible que Estados Unidos no tenga espacio a exaescala», concluye Sterling.

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