En medio de una recesión, Panasas sale balanceándose

Hola, un placer verte por aquí. En el teclado Simón Sánchez y en esta ocasión hablaremos sobre En medio de una recesión, Panasas sale balanceándose

La mayoría de los proveedores de almacenamiento estaban nerviosos sobre qué esperar en 2009, y Panasas no fue la excepción. En 2008, el gasto en infraestructura de TI disminuyó debido a que la recesión obligó a muchas empresas a reducir el gasto de capital. La buena noticia para Panasas es que la base de clientes de los productos de almacenamiento HPC de la compañía está fuertemente orientada a industrias que dependen de infraestructura de alta tecnología para cumplir su misión: aeroespacial, energía, manufactura, semiconductores, ciencias biológicas. , servicios financieros y supercomputación gubernamental. Estos clientes continúan invirtiendo dinero en investigación y desarrollo. UN informe reciente del Wall Street Journal encontró que las empresas más orientadas a la innovación mantienen la línea en el gasto en I + D, incluso cuando han recortado los gastos generales de nómina y capital.

Como resultado, Panasas pudo aumentar sus ingresos en el primer trimestre de 2009 e incluso expandió su base de clientes en un 25% año tras año. Panasas también tuvo la suerte de completar una ronda de financiación de 25 millones de dólares el año pasado antes de que la recesión pusiera un freno al capital de riesgo. Según Larry Jones, vicepresidente de marketing de Panasas, la compañía está administrando un «flujo de caja neutral» en este momento y, con el dinero en el banco, confían en superar la actual recesión económica.

Con estos antecedentes, Panasas presentó hoy una cartera renovada de sus productos de almacenamiento HPC: ActiveStor Series 7, 8 y 9. Los tres nuevos productos continúan el modelo Panasas de ofrecer almacenamiento de alto rendimiento combinado con disponibilidad y capacidad de gestión de nivel empresarial. No es probable que sean el almacenamiento HPC más barato que existe, pero la compañía cree que el mercado HPC, especialmente en el segmento comercial, busca facilidad de uso además de alto rendimiento. «Aquí es donde vemos el punto óptimo para Panasas», explicó Jones.

Las nuevas ofertas reemplazan los productos ActiveStor más antiguos y cubren tres niveles de precio-rendimiento: la Serie 7 se posiciona como almacenamiento HPC de nivel de entrada para un rendimiento decente a bajo costo por GB; La Serie 8 es el corazón de la línea de productos que ofrece alto rendimiento y capacidad de administración; y la serie 9 representa el rendimiento más alto, ofreciendo tanto IOPS alto como baja latencia. La siguiente tabla resume las especificaciones de cada línea de productos por módulo de almacenamiento. Para un bastidor, multiplique los números de rendimiento y capacidad por 10.

El producto de la Serie 9 es la oferta insignia de la compañía e introduce una arquitectura blade de almacenamiento de tres niveles. En el nivel más externo está el nivel SATA, que consiste en una unidad SATA de 2TB 7200 RPM y no es diferente del hardware de los productos de las series 7 y 8. El nivel medio es donde comienza la diversión. Consiste en una unidad de estado sólido (SSD) SLC de 32 GB y se utiliza para acelerar la E / S mientras retiene archivos pequeños y metadatos. La latencia promedio en el nivel SSD es de 100 microsegundos, 100 veces más rápida que la unidad SATA. En el nivel más interno hay 4 GB de RAM, que se utilizan para agregar escrituras para el SSD, almacenar metadatos de claves y realizar una lectura anticipada agresiva. La latencia de la RAM es del orden de 100 nanosegundos.

Los niveles de almacenamiento son administrados por el software ActiveScale, por lo que la E / S interna es transparente para los usuarios finales y los administradores. Al integrar las diferentes tecnologías de almacenamiento en una sola hoja, Panasas pudo lograr un aumento de rendimiento de hasta 10 veces más que SATA solo. En particular, gracias al dispositivo SSD, el hardware de la Serie 9 puede proporcionar casi el doble de operaciones de E / S por segundo (IOPS) en comparación con la Serie 8, que carece de tecnología flash.

La métrica IOPS generalmente refleja la capacidad de un sistema de almacenamiento para realizar E / S aleatorias en pequeños fragmentos de datos, una característica importante para muchas aplicaciones de HPC. Mejorar el rendimiento de lectura / escritura aleatoria requiere un enfoque más sofisticado que simplemente agrega ancho de banda sin procesar para la transmisión de E / S. Isilon presentó recientemente su almacenamiento de la serie S para lograr más IOPS, pero lo hizo más tradicional: con unidades SAS de alto rendimiento y mucha memoria caché (16 GB por módulo) en lugar de SSD flash.

«Observamos este enfoque, de hecho, observamos ese enfoque», dijo Jones. Según él, determinaron que el diseño de tres niveles tenía dos grandes ventajas: era más rápido y mucho menos costoso. Aunque la memoria flash SSD es aproximadamente 100 veces más cara que el almacenamiento SATA basado en bytes, con una cantidad relativamente pequeña, el costo de todo el sistema solo será alrededor de un 40% más que una solución solo SATA.

Panasas está apostando a que su oferta de la Serie 9 abrirá algunas puertas para la empresa en áreas donde la E / S aleatoria es clave. El análisis de riesgo crediticio, la genómica, la EDA, las imágenes de satélite, la animación y el petróleo y el gas tienen aplicaciones que dependen de una gran cantidad de archivos relativamente pequeños. Para las aplicaciones con uso intensivo de datos, la productividad general a menudo depende de la velocidad de ejecución de E / S, por lo que la entrega de IOPS puede ofrecer mucho valor a los clientes.

Todas las hojas de almacenamiento nuevas son compatibles entre sí y también con las herramientas antiguas de Panasas. Se pueden mezclar en racks de almacenamiento Panasas de acuerdo con las preferencias de precio / rendimiento y las estrategias de distribución. Los precios de lista varían de aproximadamente $ 2,000 a $ 3,600 por terabyte para las series 7 y 8, respectivamente. Ambos productos están disponibles de inmediato, a través de Panasas o sus revendedores. Se espera que la Serie 9 esté disponible en el tercer trimestre y, dado que los precios de los SSD cambian constantemente, los precios finales se determinarán en el momento del lanzamiento.

El soporte de software completo para los tres productos se integrará en ActiveScale 3.4. La nueva versión agrega una utilidad de migración de disco que puede mover datos de forma transparente desde blades de almacenamiento antiguos a blades nuevos. Esto sucede en segundo plano, por lo que no hay tiempo de inactividad para el trabajo de producción. Además, se ha incluido una capacidad de replicación asincrónica para mejorar la recuperación ante desastres, la consolidación de copias de seguridad y la distribución de contenido. Panasas también realizó algunos cambios de rendimiento y una serie de otras características. Se espera que ActiveScale 3.4 se lance en el tercer trimestre.

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