¿Es la supercomputadora china un tigre de papel?

Hola y mil gracias por leerme. Soy Simón Sánchez y hoy te voy a contar sobre ¿Es la supercomputadora china un tigre de papel?

Cuando hablamos de los grandes protagonistas de la supercomputación, ciertamente viene a la mente China. Sin embargo, un reciente Artículo del Wall Street Journal de Bob Davis, sugiere que es posible que el país no esté utilizando sus recursos de HPC en todo su potencial.

Davis describe algunos de los avances que China ha logrado mediante el uso de sus supercomputadoras. Los proyectos incluyen modelado avanzado de aviones de combate, investigación genética y diseño de naves espaciales. El artículo también señala un informe del Memorial Institute en Columbus, Ohio, que señaló que el gasto en I + D de China superó incluso a la superpotencia tecnológica de Japón en 2010.

Sin embargo, a diferencia de otras regiones, las supercomputadoras chinas suelen ayudar a los proyectos locales, ya que los políticos regionales pueden decidir cómo se utilizarán los recursos. Esto se debe a que su modelo de financiación HPC es único. Las ciudades de China tienen una participación financiera mucho mayor en estos proyectos de supercomputadoras que Estados Unidos, Europa y otros lugares.

Por ejemplo, en Shenzen, en el sur de China, el gobierno de la ciudad pagó el 75% del costo de su centro de supercomputación. Este es el hogar de Nebulae, el cuarto sistema más rápido en la lista Top500. Sus funciones incluyen pronosticar avisos de tormentas, mejorar los servicios de salud y animación en video. Hay pocas posibilidades de que la máquina se utilice para aplicaciones de «gran ciencia» como el cambio climático. Aquí, los científicos generalmente no tienen la libertad de participar en investigaciones sin respaldo.

Como resultado, la tecnología se está utilizando para resolver problemas más prácticos y ayudar a modernizar industrias como la atención médica, la aviación y la fabricación de automóviles. Davis cree que esto resalta la posición actual de la nación. «Esto es económicamente importante, pero también es un recordatorio de que China sigue siendo un país en desarrollo cuyo principal objetivo es cerrar las brechas económicas y tecnológicas con las naciones más ricas «, escribe.

Más allá de las opciones de diseño para las supercomputadoras chinas, se invierte mucho menos en desarrollo de software que en Estados Unidos. En la mayoría de los casos, los chinos gastan menos del 10% de su financiación de HPC en el desarrollo de software, mientras que Estados Unidos gasta alrededor del 30%, una cifra que muchos todavía consideran demasiado baja.

Según Qian Depei, investigador de la Universidad de Beihang, «la estrategia nunca ha sido liderar, sino seguir», y agregó que la mayoría de los países piensan que China está mucho más avanzada de lo que realmente es.

Para llevar

Davis pinta una imagen de China mostrando una industria de HPC mucho menos competitiva de lo que sugeriría su destreza en hardware. Sin embargo, esto no significa que el país no sea competitivo. China tiene 74 computadoras en la lista Top500 y es el segundo mayor inversor en HPC del mundo. Los cambios en la forma en que se gasta ese dinero podrían convertir al país en una potencia de supercomputación mucho más formidable.

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