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Eslingas Appro con overclocking para servidores para operadores de alta frecuencia

Hola otra vez. Soy Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre Eslingas Appro con overclocking para servidores para operadores de alta frecuencia

El fabricante de clústeres HPC Appro ha presentado el servidor HF1, una caja construida específicamente para el negocio de comercio de alta frecuencia. El nuevo servidor incorpora CPUs Intel Xeon «Westmere» overclockeadas y un sistema de enfriamiento líquido autónomo para ofrecer el mejor rendimiento de dos sockets en este lado de una máquina de juegos engañada. Si bien el diseño arriesgado no es adecuado para los usuarios tradicionales de HPC, para los operadores de alta frecuencia, puede ser solo el tipo de apuesta con la que se sienten cómodos.

El negocio multimillonario del comercio de alta frecuencia (HFT) se basa en una variante especial del comercio algorítmico, en el que las computadoras de alta potencia se conectan a las fuentes del mercado de baja latencia para ejecutar operaciones ultrarrápidas. Los participantes típicos incluyen bancos de inversión, fondos de cobertura y firmas propietarias de HFT que se especializan en este tipo de transacciones. La idea general es recortar pequeñas ganancias de cada operación anticipando los precios antes que otros inversionistas. Sin embargo, para obtener ganancias, es necesario realizar muchas operaciones a diario, por lo que un activo típico solo se mantiene durante un tiempo muy corto. Esto requiere redes extremadamente rápidas y computadoras aún más rápidas.

Para HFT, el rendimiento de la red limita en última instancia el tipo de cambio, pero a medida que la latencia de la red se acerca a cero, el campo de juego se ha vuelto más uniforme. Ahora, los HFT están tratando de averiguar qué sucede dentro de los servidores para obtener su ventaja competitiva. Una forma de acelerar el software que decide qué hacer es hacer que los procesadores sean más rápidos. Desafortunadamente, las velocidades de reloj de la CPU se han mantenido durante varios años, gracias a las limitaciones físicas de los transistores semiconductores.

Hoy en día, un procesador x86 de bandeja superior coqueteará con 3,5 GHz. Eso es muy rápido si puede escalar su aplicación para aprovechar más núcleos y procesadores, como funciona la mayoría de HPC. Si es así, puede aumentar la velocidad de ejecución lanzando más servidores al problema. Sin embargo, las aplicaciones HFT requieren un rendimiento rápido de un solo subproceso.

Según John Lee, vicepresidente del Grupo de Soluciones de Tecnología Avanzada de Appro, un pequeño número de clientes de servicios financieros convencieron al proveedor de HPC para que construyera servidores x86 overclockeados diseñados específicamente para el dominio de comercio de alta frecuencia. Aunque estos clientes están haciendo cola para obtener el primer hardware cuando salga a las calles a finales de este año, Lee cree que todos los jugadores de HFT querrán ver el nuevo HF1. “Es un producto que no pueden comprar en este momento porque no hay nadie que se ocupe de las necesidades especiales de estos niños”, dice.

El servidor es una caja de dos sockets que utiliza procesadores Intel Xeon X5680 overclockeados a frecuencias de hasta 4.4 GHz. Es casi un gigahercio más rápido que el bin Xeon X5677 de 3.46 GHz superior disponible en la actualidad y supera incluso las velocidades más altas compatible con la tecnología turbo boost de Intel. Para mantener frías y recogidas las CPU overclockeadas, Appro equipó el servidor con un sistema de refrigeración de circuito cerrado (bomba, depósito de refrigerante, mangueras y radiador) para absorber el exceso de calor de los chips que superan el límite. “Tomamos el alma de una máquina de juego y la empaquetamos en un servidor comercial de montaje en rack”, explica Lee.

Esto la convierte en una máquina HPC bastante poco convencional. Toda la plomería interna expande lo que hubiera sido un servidor de 1U en una caja de 3U. Y debido al overclocking y la plomería adicional, se necesita mucha más energía, alrededor de 1 kilovatio. Está bien para configuraciones de HFT ya que la velocidad, no la densidad o la potencia, es la consideración principal.

Una de las principales preocupaciones es el breve período de garantía. La mayoría de los servidores Appro vienen con una garantía estándar de tres años, pero para el HF1 se reduce a solo un año. Más importante aún, los procesadores solo están garantizados por 30 días ya que el overclocking anula la garantía de Intel en sus chips. Lee dice que están ofreciendo una extensión de garantía de uno o dos años para el HF1, pero con una prima adicional.

Si bien Intel no garantiza los procesadores overclockeados, está alentando a Appro y ciertamente está vigilando el lucrativo mercado de HFT. No es demasiado grande imaginar que el fabricante de chips querría algo de acción al ofrecer relojes más rápidos en su línea principal de Xeons. Se desconoce si esto toma la forma de CPU más rápidas con menos núcleos (¿quizás solo uno?), O alguna tecnología exótica que permita que las frecuencias superen los 3.5 GHz. Casi con certeza, la presencia de Xeon a más de 4 GHz. induciría a los fabricantes de equipos originales de nivel 1 y otros a construir cajas HFT especialmente diseñadas. Pero al menos por el momento, Appro está solo en el carril rápido.

Sin embargo, no sin cierto riesgo. El costo inicial de un HF1 coloca a estos servidores en una clase propia, desde el punto de vista del precio. Dado que estos sistemas deben ajustarse manualmente para equilibrar el reloj entre los diversos componentes de la placa base, la prima es bastante alta.

Aunque Appro no está anunciando sus precios, Lee dio a entender que el HF1 costaría varias veces más que un servidor HPC estándar de $ 4,000 o $ 5,000. Si se realiza un pedido a granel, Appro indudablemente ofrecería mejores ofertas, pero incluso las distribuciones más grandes serían solo unos pocos cientos de unidades, por lo que esta solución es solo para los más exigentes.

El precio de cinco cifras y la corta garantía hacen que este servidor no sea considerado por el usuario típico de HPC. Un laboratorio del DOE, por ejemplo, quisiera tener las CPU más rápidas para sus supercomputadoras, pero los costos unitarios son demasiado altos para una máquina de varios miles de nodos. Y en cualquier caso, para cuando un laboratorio ejecutó un sistema a través de las pruebas de aceptación, la garantía del procesador ya habría expirado.

A diferencia de otros dominios HPC, en el comercio de alta frecuencia, los costos del servidor son una parte relativamente pequeña del trato, especialmente considerando el dinero que pueden generar estas máquinas. Un informe de 2009 del Grupo TABB estimó que HFT generó alrededor de $ 21 mil millones en ganancias en 2008 (eso es ganancias, no ingresos). Si un solo servidor puede ingresar, digamos, el doble de operaciones en la misma cantidad de tiempo que su competencia más lenta, el ROI es bastante rápido. De las conversaciones que Lee ha tenido con los clientes de HFT, confían en que el costo de estas máquinas se puede recuperar en los primeros meses de funcionamiento. Según él, cuando surge el tema del costo del servidor, «nadie gana».

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