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Fiebre del oro digital con tecnología GPU

Hola y mil gracias por leerme. Te habla Simón Sánchez y esta vez vamos a hablar sobre Fiebre del oro digital con tecnología GPU

Coinlab, una startup con sede en Seattle que ofrece un servicio de monetización único, está considerando pasar a la informática de alto rendimiento. Hoy en día, la compañía extrae Bitcoin, una moneda digital para ayudar a los jugadores Online a ganar dinero. Pero creen que la misma infraestructura que impulsa sus operaciones puede transformarse en un negocio de servicios HPC.

Bitcoins comenzó como un pequeño proyecto comunitario en 2009 y se ha convertido en una economía Online activa con usuarios que intercambian moneda virtual por bienes, servicios e incluso efectivo. La moneda virtual tiene varias ventajas, la principal es que no tiene que responder ante un banco central o gobierno nacional.

Dado que no existe un banco central para la moneda virtual, todas las transacciones son generadas y verificadas por la base de usuarios. Cada computadora que ejecuta un cliente de Bitcoin guarda una copia de los datos de la transacción, que se actualiza cada diez minutos. La base de datos de transacciones sirve como punto central de referencia para todos los miembros de la comunidad.

Para reducir la posibilidad de que las personas accedan a la base de datos o intenten reescribir su historial, cada actualización se cifra con una función hash criptográfica. Aquí es donde entra en juego el desafío de la computación. Con el tiempo, la dificultad del procesamiento de hash aumenta para mantenerse al día con computadoras más rápidas y más transacciones.

Descifrar las transacciones de divisas requiere mucha potencia informática, pero el usuario que resuelve con éxito el hash es recompensado con 50 Bitcoins. Este proceso tiene dos funciones principales; anima a la comunidad a validar las transacciones de divisas, al mismo tiempo que hace crecer la economía de Bitcoin. Los usuarios que ofrecen tiempos de ciclo para resolver el cifrado de transacciones son esencialmente buscadores de oro del siglo XXI. Y como son jugadores, tienden a usar GPU como motores computacionales para recolectar su tesoro.

Coinlab es uno de esos grupos mineros que agrega los ciclos informáticos de los usuarios de Bitcoin, mientras actúa como un cambio de divisas. Sus compañeros de trabajo forman una supercomputadora colaborativa, impulsada por GPU estándar para juegos. El clúster procesa criptografía constantemente para ganar Bitcoin.

Calendae se reunió recientemente con el CEO de Coinlab, Peter Vessenes, y el gerente de proyectos, Chris Koss, para hablar sobre su modelo de negocio. Explicaron que los usuarios individuales (sus clientes) reciben una reducción en las ganancias obtenidas de sus esfuerzos mineros. Dada la variedad inherente de equipos en este tipo de infraestructura, los pagos están determinados por las especificaciones de sus GPU. Por ejemplo, un iMac con un AMD Radeon 6970M podría generar alrededor de un dólar al día utilizando el cliente de la empresa.

Koss se rió entre dientes cuando se le pidió que nombrara la GPU de menor rendimiento que ha visto en la red. «Vi una Radeon X1600, que creo que salió en 2002», dijo a Calendae. «Redondeamos al 1/10 megahash por segundo más cercano, que es la unidad utilizada para extraer Bitcoin, y obtuvo un 0.0. No produjo nada …» En el otro extremo está el AMD Radeon HD7970, que genera los mayores ingresos; «Creo que uno está ganando 3,15 dólares al día en este momento», dijo.

La minería puede ser bastante rentable, dependiendo de los tipos de cambio. En julio de 2010, Bitcoins cotizaba tan bajo como $ 0.04, pero la moneda virtual experimentó una volatilidad dramática, con el valor de un solo Bitcoin saltando a un máximo de $ 31.99 en junio de 2011. Hoy , la moneda está valorada en poco menos de la mitad de su pico de 2011 en $ 11,36.

Coinlab generalmente paga a sus usuarios en dólares, pero está dispuesto a intercambiar ciclos con una variedad de otras monedas. «La red Bitcoin nos paga y los convertimos en dólares y los usamos para comprar cualquier activo que la gente quiera», dijo Vessenes. En un caso, la compañía se asoció con los desarrolladores de un juego llamado Wurm Online para proporcionar moneda dentro del juego a los jugadores que contribuyeron a los ciclos de la GPU.

Existe un delicado equilibrio entre el rendimiento de la GPU, la dificultad de procesamiento y el valor de cambio de Bitcoin que determina la viabilidad de la minería. Si los valores hash son demasiado difíciles de decodificar o el tipo de cambio cae, el incentivo financiero para extraer Bitcoin comienza a disminuir. En este momento, los mineros pueden ver un retorno de la inversión en menos de un año. «Una tarjeta se amortiza en unos ocho meses a las tasas actuales», dijo Koss.

Las devoluciones son un aspecto importante para un conjunto de ciertos mineros que llegan a construir centros de datos en miniatura dedicados al proceso. Dos de los usuarios de Coinlab son de este tipo, contribuyendo con más de 100 tarjetas al clúster de la compañía. Vessenes dijo que está extremadamente concentrado en optimizar cada componente de su sistema para aprovechar al máximo su hardware.

Dicho esto, hay una serie de mineros de Bitcoin que han llegado al punto de desarrollar hardware especialmente diseñado con ASIC personalizados. El nuevo equipo tiene algunos usuarios de GPU que dudan del futuro de sus operaciones mineras. «La gente es bastante bajista sobre las perspectivas a largo plazo de la minería de GPU en la red Bitcoin», dijo Koss. «Hay mineros que han construido estas instalaciones de hardware de 100.000 dólares y se preguntan ‘¿Lo vendo ahora o lo espero?'»

Vessenes y Koss, conscientes de este cambio en la cultura minera, han comenzado a examinar nuevas aplicaciones para su supercomputadora de colaboración colectiva. La compañía tiene más de 500 GPU disponibles y busca aumentar ese número. Su esperanza es que los usuarios de HPC pateen los neumáticos de su grupo. Si todo va bien, eventualmente podrían alquilar ciclos a investigadores y los ex mineros de GPU podrían mantener su equipo en funcionamiento.

Pero podría ser más fácil decirlo que hacerlo. Si bien el procesamiento en la web tiene una serie de beneficios, el principal desafío radica en mover datos dentro y fuera de los nodos de procesamiento. Esto se vuelve más difícil cuando estas computadoras están distribuidas geográficamente a través de conexiones a Internet de nivel de consumidor. Esto es un problema mucho menor para las cargas de trabajo de HPC paralelas incómodas donde la comunicación de nodo a nodo no es tan importante. Para este tipo de códigos, Coinlab puede encontrar su nicho.

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