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Gama de servidores IBM Revs Power7

Hola, un placer verte por aquí. Yo soy Simón Sánchez y hoy vamos a hablar sobre Gama de servidores IBM Revs Power7

La decisiva victoria de Watson sobre dos de los mejores campeones de Jeopardy en la televisión nacional a principios de este año puede resultar el infomercial más eficaz en la historia de la TI. Sobre la base de este logro, IBM está trabajando arduamente para destacar la tecnología de supercomputación en cada ocasión, incluido el lanzamiento de esta semana de servidores nuevos y mejorados basados ​​en Power7.

El Power7, por supuesto, fue el chip de servidor detrás del rendimiento ganador de Watson en febrero y será la CPU que impulse la supercomputadora Blue Waters de 10 petaflop de NCSA a finales de este año. Aunque IBM usa procesadores Intel Xeon y AMD Opteron para sus servidores de la serie X, la compañía parece reservar su mayor entusiasmo para su propia producción Power7 y las cajas y blades de montaje en rack basados ​​en Power asociados. Las últimas ofertas anunciadas esta semana incluyen una gama ampliada de blades Power7 y CPU más rápidas para los servidores Power 750 y 755.

Tanto el 750 como el 755 son servidores Power7 de cuatro sockets presentados el año pasado. El 750 está diseñado para el servicio de base de datos y la consolidación / virtualización empresarial general, mientras que el 755 equipado con InfiniBand está dirigido específicamente a usuarios de HPC. Las opciones adicionales del 750 incluyen nuevas CPU Power7 de cuatro y seis núcleos que funcionan a 3,7 GHz y dos nuevos Power7 de ocho núcleos que funcionan a 3,2 GHz y 3,6 GHz respectivamente. El Power 755, que solo se envió con chip de 3.3GHz, ahora está equipado con 3.6GHz Power7.

Por qué no ofrecieron una opción para el Power7 de 3.7 GHz más rápido en el Power 755 es un misterio. Parece que habría cierto interés por parte de los usuarios de HPC que necesitan subprocesos más rápidos y una mayor proporción de memoria a computación en ciertas aplicaciones.

En el caso de los nuevos blades Power7, PS703 y PS704, IBM ha optado por procesadores más lentos. El PS703 es un blade de ancho único de dos sockets (16 núcleos) que reemplaza las CPU Power7 de 2.4 GHz con las partes correspondientes de 3.0 GHz en el PS702 de 16 núcleos y dos sockets existente. La diferencia es que la PS702 es una hoja de doble ancho, por lo que presumiblemente la PS703 de ancho simple solo podría acomodar los chips más lentos y fríos en su factor de forma más denso. La PS704 esencialmente se duplica en la PS703 al ofrecer cuatro procesadores Power7 de ocho núcleos, de nuevo funcionando a 2,4 GHz, en una hoja de doble ancho.

Aparentemente, la lógica es ofrecer blades más densos y escalables, incluso a expensas del rendimiento de un solo subproceso. Según IBM, la PS704 ofrece un 60% más de rendimiento con el doble de núcleos, pero utiliza la misma cantidad de espacio y potencia que la antigua PS702. No se ha especificado el costo de las nuevas hojas, pero debido a que los chips Power7 no son baratos (incluso las partes con menor frecuencia de reloj), los clientes sin duda pagarán por el privilegio de duplicar la cantidad de núcleos.

Según el comunicado de prensa de IBM, la Universidad de Massachusetts-Dartmouth está utilizando dos hojas Power7 (tipo no especificado) para estudiar el efecto de las ondas gravitacionales en los agujeros negros. Según Gaurav Khanna, profesor de física en UMass-Dartmouth, los cálculos basados ​​en la teoría de la relatividad de Einstein que tomaron un mes en un sistema basado en Xeon de 2.5 GHz ahora se pueden hacer en menos de una semana. En esta aplicación en particular, el equipo de Dartmouth logró un aumento de rendimiento de ocho veces con el hardware Power7.

Sin embargo, no se trata solo de Power7. En el mismo anuncio esta semana, IBM también dio a conocer actualizaciones para su línea de servidores x86, incluida una nueva solución InfiniBand para su sistema Intelligent Cluster (con una puerta de enlace Ethernet integrada para el trabajo de negociación de alta frecuencia), una solución de 10GbE. para HPC usando BLADE Network RackSwitch de Technologies y nuevas plataformas actualizadas con los últimos procesadores Intel Xeon E7 (Westmere EX).

Cabe destacar la adopción de IBM por Xeons, y E7 en particular. Intel está posicionando cada vez más sus Xeons de múltiples sockets como alternativas rentables al espacio de aplicaciones de misión crítica tradicionalmente basado en RISC. Esto enfrenta a las CPU Xeon E7 contra el procesador Sparc de Oracle y el Power7 de IBM, así como, irónicamente, el chip Itanium de Intel.

Intel dijo que un servidor basado en E7 4800 igualaba el rendimiento de rendimiento completo de un servidor Power 750 en alrededor de una quinta parte del costo. Dado que la arquitectura Westmere solo puede realizar cuatro operaciones de punto flotante (FP) por ciclo de reloj en comparación con las ocho del Power7, Intel tuvo cuidado de no afirmar que sus últimos Xeons eran mejores que el Power7 en términos de rendimiento FP. Además, el chip de IBM ofrece aproximadamente cuatro veces el ancho de banda de memoria de las últimas ofertas de Intel. En cuanto a potencia informática pura, las CPU Power siguen superando a las Xeon.

Donde Intel ha logrado avanzar es en la capacidad de memoria. Las CPU E7-4800 admitirán hasta 2 TB de DRAM en una configuración de cuatro sockets, mientras que las Power 750 y 755 alcanzarán 512 GB y 256 GB, respectivamente. Esta es una ventaja significativa, especialmente para cargas de trabajo analíticas que dependen de conjuntos de datos en memoria del tamaño de un terabyte.

Irónicamente, la solución de gran memoria de IBM para el análisis de big data la proporcionan sus servidores eX5 basados ​​en Xeon (x3850 X5 y x3950 X5), que se introdujeron en marzo de 2010. La tecnología utiliza una unidad de expansión especial. de memoria, conocida como MAX5, que conecta RAM adicional a los servidores Xeon mediante cables QPI. El MAX5 agrega 32 DIMM adicionales a los 64 DIMM en el servidor de cuatro sockets, lo que significa que un sistema con DIMM de 16 GB podría acceder a 1,5 TB de memoria global. Dado que estas cajas ahora admiten los nuevos E7 Xeons y, con ellos, DIMM de 32 GB, la memoria máxima se ha duplicado a 3 TB por servidor, lo mismo que el mainframe de la serie Z de IBM.

Por ahora, IBM parece contentarse con dejar que sus servidores x86 lleven el estandarte de la gran memoria. En algún momento, la empresa podría aumentar la capacidad de los servidores Power, siempre que pueda justificar la demanda de aplicaciones de sus clientes. Mientras tanto, es probable que ni Intel ni IBM comenten demasiado sobre las deficiencias de la otra arquitectura.

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