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HPC Wales contrata a Fujitsu para construir una red de supercomputación

Hola de nuevo. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre HPC Wales contrata a Fujitsu para construir una red de supercomputación

HPC Wales seleccionó a Fujitsu para proporcionar una red informática de alto rendimiento de 190 teraflop que se desplegará en varios sitios de la campiña galesa. Fujitsu recibirá £ 15 millones ($ 24 millones) durante los próximos cuatro años para configurar y mantener la infraestructura de TI para el proyecto, así como para proporcionar experiencia en aplicaciones y TI.

Anunciado en julio de 2010, HPC Wales es un ambicioso proyecto de cinco años destinado a impulsar el uso de la informática de alto rendimiento en la academia y la industria en Gales y potencialmente más allá. La idea es construir una red de supercomputación para respaldar la I + D universitaria que se utilizará como trampolín para la adopción de HPC comercial. Las principales aplicaciones objetivo incluyen entretenimiento digital, medio ambiente y energía, ciencias de la vida, materiales avanzados y fabricación.

HPC Wales espera poder vender tiempo de supercomputación a empresas regionales para ayudar a mantener y aumentar el esfuerzo, pero la mayor parte del ímpetu detrás del esfuerzo es impulsado por la comunidad de investigación académica. Ya se han identificado más de 100 proyectos preparados para HPC, incluidos 540 investigadores. De estos, el 80% tenía socios comerciales actuales o aplicaciones comerciales potenciales.

El proyecto está financiado con una cantidad de £ 40 millones: £ 19 millones del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) y el Fondo Social Europeo (FSE) y £ 10 millones del Departamento de Negocios, Innovación y habilidades (BRI). El resto provendrá localmente de instituciones académicas colaboradoras, el Gobierno de la Asamblea de Gales y el sector privado. Alrededor de £ 4 millones provienen de la propia Fujitsu, que está invirtiendo en el proyecto como socio. HPC Wales será administrado por una alianza sin fines de lucro creada por el Grupo de Universidades St David’s Day y la Universidad de Gales.

El acuerdo marcará el regreso de HPC de Fujitsu al Reino Unido después de una pausa de 10 años. También representará la distribución de HPC más grande de la compañía en Europa hasta la fecha. Aunque la empresa con sede en Japón tiene un alcance multinacional, Fujitsu ha tendido a permanecer cerca de casa en el ámbito de HPC, recolectando acuerdos de HPC respaldados por el gobierno a intervalos bastante regulares.

Gracias al proyecto, 450 empleados de Fujitsu trabajarán ahora en las oficinas de Swansea y Cardiff, un contingente considerable dado el tamaño relativamente pequeño del contrato. Para poner eso en perspectiva, Cray habría tenido que enviar más de la mitad de su fuerza laboral a Gales para igualar este esfuerzo.

No se proporcionó información sobre otros proveedores que ofertaron en el contrato, pero se puede suponer que los Tier 1 con una fuerte presencia europea (como IBM, HP y Bull) también estaban en la carrera. El hecho de que Fujitsu consiguiera el trato es una especie de golpe de Estado y sugiere que el fabricante japonés de computadoras hablaba en serio. sus intenciones de convertirse en exportador de tecnología HPC.

No es que la empresa carezca de crédito HPC para cerrar un gran negocio. Fujitsu es el contratista principal del proyecto de supercomputación de próxima generación de Japón. La empresa se convirtió en el único proveedor de sistemas cuando NEC e Hitachi retiraron el proyecto en 2009. Ese trabajo culminará con la implementación en 2012 de una supercomputadora de «sistema K» de 10 petaflop SPARC 64 VIIIfx para investigación respaldada por RIKEN. por el instituto gubernamental.

Sin embargo, nada tan exótico para los galeses. La red informática de HPC Wales estará formada por 1.400 servidores Fujitsu Primergy, que utilizan procesadores Intel Xeon e interconexiones InfinBand. Los clústeres individuales, que se instalarán en 12 sitios diferentes, ejecutarán Linux o Windows. Estos sistemas individuales utilizarán tecnología similar a la máquina Primergy BX900 de Fujitsu en la Agencia Japonesa de Energía Atómica. Ese sistema solo tiene más de 190 teraflops, que es más grande que toda la configuración de HPC Wales.

Otros proveedores que proporcionarán equipos o software para el proyecto incluyen Intel, Platform Computing, Microsoft, Mellanox, DataDirect Networks, Cisco y Symantec.

Los centros principales de HPC Wales estarán en Swansea University / Pembrokeshire Science and Technology Park y Cardiff University, con enlaces a sistemas más pequeños en Swansea, Aberystwyth, Bangor y la Universidad de Glamorgan. Se crearán más vínculos con las universidades de la Alianza de la Universidad de Gales y las empresas participantes.

Los clústeres de servidores de los sitios individuales se conectarán a través de una red de gran ancho de banda (cuyos detalles no estaban disponibles de inmediato) para que los recursos informáticos estén disponibles como una red. La salsa secreta de Fujitsu es su tecnología de middleware SynfiniWay, que proporcionará un marco orientado a servicios para la red al estilo de una nube privada. Básicamente, SynfiniWay gestiona los flujos de trabajo en la red / nube a través de su metaprogramador, proporcionando una interfaz de alto nivel para el usuario final que oculta la mayoría de los detalles desordenados de la infraestructura de hardware.

El objetivo general del proyecto es estimular la economía de Gales y hacer del área una base regional para el procesamiento de alto rendimiento. Se espera que el esfuerzo genere 22,8 millones de libras esterlinas adicionales en producción económica durante los próximos 10 años, creando más de 400 empleos de alto nivel y al menos 10 nuevas empresas. Esto parece tener un alcance bastante modesto, especialmente considerando la contribución de £ 40 millones para el proyecto.

Aunque el proyecto solo se financia durante cinco años, todas las partes interesadas esperan y esperan que el trabajo se extienda mucho más allá de 2015. Para que esto sea posible, el proyecto deberá atraer suficientes socios comerciales para volverse autosuficiente y poder cubrir los costos de equipo en el futuro. Si tiene éxito, podría convertirse en un modelo para otros esfuerzos de integración de HPC para usuarios comerciales.

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