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IBM apuesta por los nanotubos para triunfar con el silicio en 2020

Hola, ¿qué tal colega?. Soy Simón Sánchez y hoy vamos a hablar sobre IBM apuesta por los nanotubos para triunfar con el silicio en 2020

El efecto de cinco décadas de progreso exponencial con chips de silicio que duplican la velocidad cada dos años como lo observó el cofundador de Intel, Gordon Moore, en 1965, no puede ser exagerado. A medida que los transistores basados ​​en silicio traspasan los límites de la física, la muerte de la ley de Moore podría asestar un golpe devastador a la industria e incluso a la economía global. Es un gran problema que tiene fabricantes de chips, como IBM, Intel y otros, buscando una solución alternativa. Una de las estrategias más prometedoras para ampliar la ley de Moore implica el uso de transistores basados ​​en nanotubos de carbono.

Actualmente, Intel fabrica la mayoría de sus CPU en un proceso de fabricación de 22 nm y su transistor de silicio más pequeño mide 14 nanómetros. El grupo de la industria de semiconductores ITRS predice que el «nodo» de cinco nanómetros debutará en 2019. Es un punto que podría significar la muerte del silicio desde un punto de vista práctico. Esta es la opinión de Wilfried Haensch, quien dirige el proyecto de nanotubos de IBM en el centro de investigación TJ Watson en Yorktown Heights, Nueva York.

«Ahí es donde se acaba la escala de silicio y realmente no hay nada más», dice Haensch en un artículo en Technology Review del MIT.

Cuando llegue este día, IBM quiere que sus procesadores basados ​​en nanotubos de carbono estén listos para su lanzamiento. Es un plan que se ha estado preparando durante muchos años.

La historia de IBM con los transistores de nanotubos de carbono se remonta a 1998, cuando los investigadores de la empresa demostraron que se trataba de un enfoque viable mediante la construcción de uno de los primeros prototipos funcionales. Ahora IBM está trabajando para llevar la tecnología a la comercialización.

Según las simulaciones realizadas en el centro de investigación TJ Watson, el proyecto que IBM está implementando será cinco veces más rápido que los microprocesadores basados ​​en silicio que utilizan la misma cantidad de energía. Sin embargo, la tecnología, aunque muy real, todavía se encuentra en la etapa de diseño y no hay garantías de que funcione.

IBM obviamente ha invertido mucha inversión en el proceso de fabricación basado en silicio, por lo que, por supuesto, la compañía se está enfocando en construir un transistor basado en carbono utilizando métodos similares de diseño y fabricación. El equipo de investigación fabricó recientemente chips con 10.000 nanotubos de transistores, utilizando seis paquetes de nanotubos, cada uno de 1,4 nanómetros de ancho y 30 nanómetros de largo. Los extremos de los tubos entran en contacto con los electrodos que suministran corriente, mientras que un tercer electrodo se desliza por debajo y actúa como interruptor.

En esta etapa del diseño, los investigadores no pueden acercar los nanotubos lo suficiente porque la tecnología de chips existente no funciona a esa escala. Están trabajando en una solución que haría que las tuberías se autoensamblaran en su lugar. Los compuestos auxiliares luego se eliminarían, dejando los nanotubos en la configuración correcta listos para la adición de electrodos y otros circuitos.

Mucho depende de la investigación. Si los transistores de nanotubos no están listos a tiempo para satisfacer la demanda posterior al silicio, podrían perder su oportunidad de mercado, según James Hannon de IBM, director del grupo de dispositivos y ensamblajes moleculares de la compañía. Pero no hay muchas otras opciones disponibles. Hay posibilidades como la espintrónica, pero son menos maduras y no tienen la ventaja de comportarse como transistores de silicio, por lo que no serían compatibles con las técnicas de fabricación de semiconductores existentes.

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