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IBM corta la celda suelta

Hola otra vez. Soy Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre IBM corta la celda suelta

Hace unas semanas, especulé que IBM probablemente no desarrollaría un procesador Cell posterior para el mercado de HPC más allá de su PowerXCell 8i actual. Un reciente relación de la publicación alemana Heise Online (traducción al inglés aquí) parece confirmar esto. El artículo afirma que los planes de IBM para su procesador Cell de próxima generación han sido abandonados.

Según Heise, David Turek, vicepresidente de Deep Computing de IBM, ha confirmado que no habrá sucesor de PowerXCell 8i, la variante Cell de alto rendimiento desarrollada por IBM para la supercomputadora Roadrunner y sus blades QS22. Mercury Computer Systems, Fixstars y Sony también incorporaron el procesador en algunos sistemas, pero la tecnología nunca fue ampliamente utilizada. IBM había hablado una vez de expandir los elementos de procesamiento sinérgico (SPE) de Cell de 8 en PowerXCell 8i a 32 en chips de próxima generación. Esto mantendría el procesador actualizado, desde el punto de vista del rendimiento, con las últimas y mejores GPU de AMD y NVIDIA. Sin embargo, aparentemente esto no tiene por qué ser así.

Irónicamente, los sistemas más eficientes energéticamente sobre los recién lanzados Lista Green500 todas eran QS22, máquinas basadas en células. Los tres sistemas QPACE (QCD Parallel Computing on the Cell) en Alemania obtuvieron las mejores calificaciones con una calificación de 723 megaflops / vatio. Esto resultó ser casi el doble de eficiente que Blue Gene / P de IBM, la otra arquitectura que consume energía.

Turek dio a entender que partes de la tecnología Cell continuarán viviendo en futuros procesadores heterogéneos, o quizás en futuros aceleradores independientes, desarrollados por IBM. Esto, por supuesto, lleva a uno a preguntarse si estoy hablando de variantes de la línea Power CPU, una próxima arquitectura Blue Gene o algo completamente nuevo. Por el momento, los usuarios de Cell pueden usar SDK OpenCL de IBM para vincular su desarrollo a los sistemas futuros.

Si IBM sigue una estrategia heterogénea, tendrá mucha compañía. NVIDIA, por supuesto, está avanzando agresivamente con su hoja de ruta de procesamiento de GPU, como lo ejemplifican sus próximos productos Fermi. Tanto Intel como AMD persiguen arquitecturas heterogéneas: Larrabee, Fusion, et al. – que incorporan GPU en chip o unidades SIMD. AMD también tiene su propio acelerador de procesador de gráficos para HPC en FireStream, pero ha seguido una estrategia mucho más conservadora que su rival NVIDIA.

En cualquier caso, el futuro de HPC parece decididamente heterogéneo en estos días. Los problemas de energía, espacio y costo parecen conspirar para obligar a la CPU a funcionar bien con más silicio vectorial. Deberíamos esperar ver más versiones de CPU-GPU o plataformas equivalentes. Simplemente no será la celda.

[UPDATE: As implied in the original Heise article, IBM is only planning to ditch the Cell processor line for technical computing, not the original chip aimed at the Sony PlayStation gaming console. IBM says it is planning to keep churning out Cell silicon for that platform as long as needed.]

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