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IBM Mainframe celebra 50 años

Hola de nuevo. Soy Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre IBM Mainframe celebra 50 años

Hace cincuenta años, IBM presentó el primer mainframe System / 360, considerado «el anuncio de producto más importante en la historia de la compañía». A pesar del rápido avance en la computación, no solo los mainframes todavía se usan ampliamente en la actualidad, el lanzamiento del System / 360 introdujo conceptos técnicos que se convertirían en parte del tejido de la computación moderna.

Como editor jefe de EnterpriseTech, Timothy Prickett Morgan escribe, «El hecho de que estas tarjetas virtuales sigan existiendo es un testimonio del hecho de que el software es pegajoso, que el cambio es difícil o, a veces, no vale la pena, tanto técnica como económicamente, y que lo que hace es una evolución gradual. últimos productos informáticos «.

El System / 360 nació después de tres años de desarrollo, bajo la dirección del entonces presidente de IBM, Thomas J Watson Jr, con la asistencia del arquitecto principal Gene Amdahl, el director de proyecto Fred Brooks y el director de lanzamiento John Opel.

IBM invirtió dos años de ingresos en el proyecto. Como escribe TPM, esta fue una empresa audaz y costosa, un movimiento audaz que rara vez es realizado por organismos públicos. Un proyecto que fue presupuestado en $ 675 millones – para fábricas, desarrollo de hardware y software – terminó con un precio en 1961 de $ 5 mil millones (con un valor de alrededor de $ 39 mil millones en dólares de hoy).

El riesgo valió la pena, mejor de lo que nadie podría haber imaginado. TPM escribe: “IBM lideraba el camino para tantas nuevas tecnologías, desde la fabricación de chips hasta el desarrollo de software, que sería difícil cumplir con el cronograma y el presupuesto. El System / 360 también transformó a IBM en un fabricante de chips a gran escala por primera vez y también fabricó unidades de disco y cintas de carrete a carrete que son visualmente sinónimos de mainframe en la cultura «.

En los primeros cinco años después del lanzamiento, IBM vendió 4.000 mainframes y pidió otros 20.000. Big Blue no tardó en recuperar su peculiar diseño inicial. Las ganancias crecieron entre un 20% y un 25% anual a fines de la década de 1960, cayendo en la década de 1970, cuando disminuyó la demanda máxima. En ese momento, IBM comenzó a impulsar las minicomputadoras System / 3, lo que afectó las ventas de mainframe. El resultado, escribe TPM: «dos líneas de productos saludables, aunque desafortunadamente incompatibles, que por cierto viven hoy como Power Systems y el mainframe System z».

El nombre 360 ​​refleja la naturaleza genérica de la máquina. System / 360 estaba destinado a empresas grandes y pequeñas y para uso comercial y científico. La idea era radical, una máquina capaz de cubrir una amplia gama de rendimiento y ejecutar el mismo sistema operativo y software de aplicación para resolver una amplia gama de problemas comerciales y científicos.

El System / 360 también fue revolucionario por otra razón. IBM esencialmente fusionó sus cinco líneas de productos en una sola familia compatible utilizando una arquitectura que incluía direccionamiento de bytes de 8 bits, que se encuentra en todas las computadoras de hoy.

«Después del S / 360» escribe la empresa, «ya no hemos hablado de automatizar determinadas tareas con» ordenadores «. Ahora hemos hablado de gestionar procesos complejos mediante» sistemas informáticos «».

«Fue la primera familia de productos que permitió que las operaciones de procesamiento de datos empresariales crecieran desde la máquina más pequeña a la más grande sin el enorme gasto de reescribir programas vitales … El código escrito para el miembro más pequeño de la familia tenía que ser compatible con cada uno de los procesadores más grandes de la familia. Los periféricos como impresoras, dispositivos de comunicación, almacenamiento y dispositivos de entrada y salida tenían que ser compatibles en toda la familia «.

Los primeros mainframes de IBM gestionaban el espectro de rendimiento de uno a 50 MHz. La memoria variaba desde tan solo 8 KB hasta 8 MB en los modelos de gama alta.

Si bien algunos consideran que los mainframes son viejos y obsoletos, el 80% de los datos comerciales del mundo todavía se gestionan mediante mainframes. Aunque el primer modelo fue revolucionario, los descendientes de hoy son mucho más poderosos. Los mainframes más grandes de la actualidad pueden realizar 52.000 transacciones comerciales por segundo. Entre 40 y 50 nuevas empresas entran en un mainframe cada año.

En un evento de prensa celebrado hoy en la ciudad de Nueva York para celebrar el hito de medio siglo, Steve Mills, vicepresidente senior y ejecutivo del grupo IBM, Software & Systems, analizó algunos de los aspectos más destacados del mainframe de IBM 50 años después de su introducción.

  • El mainframe procesa 23 mil millones de transacciones en cajeros automáticos por año, por un valor de más de $ 1.4 billones.
  • $ 6 billones en pagos con tarjeta de crédito y débito procesados ​​anualmente.
  • 3.000 millones de viajeros al año inician sesión en mainframes para hacer arreglos.
  • Cada día se procesan 30 mil millones de transacciones comerciales.

Durante las cinco décadas transcurridas desde el debut del mainframe, IBM ha seguido enfatizando la compatibilidad. “Las aplicaciones deben seguir funcionando correctamente. Por lo tanto, gran parte del trabajo de diseño del nuevo hardware y software del sistema gira en torno a este requisito de compatibilidad «. mantiene IBM. En los casos en los que IBM no pueda proporcionar dicha compatibilidad con versiones anteriores, IBM tiene como objetivo proporcionar a los usuarios al menos un año de advertencia de que se requerirán cambios en el software.

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