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IBM Super se casa con Power6 con Nehalem

Hola, ¿qué tal colega?. Yo soy Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre IBM Super se casa con Power6 con Nehalem

Dime si has escuchado esto antes. IBM planea entregar una de las supercomputadoras más rápidas del mundo para ayudar a desentrañar los misterios del universo. ¿Ya visto?

El último gigante IBM será una máquina de 360 ​​teraflop dirigida a la Universidad de Toronto y compartida por el Consorcio SciNet, un grupo que incluye la universidad y varios hospitales de investigación. Las aplicaciones destinadas a trabajar en el nuevo súper incluyen los sospechosos habituales de HPC: aeroespacial, astrofísica, bioinformática, física química y predicción del cambio climático. La nueva máquina también será utilizada por el proyecto ATLAS del CERN, que estudia las fuerzas que gobiernan el universo.

Desde el anuncio de IBM, estos son los principales puntos de jactancia:

«[T]la máquina debería estar entre las 20 supercomputadoras más rápidas del mundo; 30 veces más rápido que el rendimiento máximo del sistema de búsqueda más grande actual de Canadá. También representa el segundo sistema más grande jamás construido en un campus universitario y la supercomputadora más grande fuera de los Estados Unidos «.

Se espera que el nuevo sistema esté completamente operativo el próximo verano, aunque un despliegue parcial podría comenzar en enero. La adquisición es parte de un acuerdo de cinco años que se espera cueste 47 millones de dólares.

Uno de los aspectos no convencionales del diseño del sistema es que incorporará clústeres basados ​​en Power6 e Intel Nehalem utilizando la nueva plataforma iDataPlex de IBM. Según fuentes de la empresa, 300 teraflops serán nodos basados ​​en Nehalem y 60 teraflops estarán basados ​​en Power6. Este es otro ejemplo más de la creciente comodidad de IBM con las plataformas informáticas híbridas. El sistema Roadrunner más popular de IBM combinó AMD Opterons con procesadores Cell para ofrecer la primera computadora petaflops del mundo. La idea detrás de las computadoras híbridas es brindar a los usuarios la capacidad de ejecutar código en el hardware más apropiado para acelerar los tiempos de ejecución.

Por supuesto, la parte difícil de la computación híbrida es el software. Inicialmente, las aplicaciones individuales se ejecutarán en una arquitectura u otra. El programador de clúster Moab de Cluster Resources se utilizará para mapear trabajos y también incluirá mejoras específicas para un clúster de arquitectura múltiple sin estado y sin disco. Todo el clúster está conectado a un sistema de almacenamiento y utiliza GPFS como sistema de archivos de fondo. Ambas arquitecturas de procesador compartirán estos recursos.

El plan es que con el tiempo, a medida que el software esté optimizado para el entorno heterogéneo, será posible que las aplicaciones realicen ciertas fases en la parte de Nehalem y otras fases en la parte de Power6. IBM dice que todo el clúster es modular y permitirá cambiar el sistema operativo y la arquitectura de forma dinámica.

El anuncio de la supercomputadora canadiense se produce inmediatamente después del acuerdo de IBM con la Oficina Meteorológica del Reino Unido para suministrar una supercomputadora de 125 teraflop para la previsión meteorológica. Esa licitación representó un contrato de cinco años que llevaría al sistema Met Office a alcanzar 1 petaflop en 2011. A diferencia de la máquina canadiense, el sistema británico es puro Power6, al igual que los dos sistemas de 145 teraflop pedidos por el Centro Europeo para el Mid Range Weather Forecasts (ECMWF), el sistema de 125 teraflop adquirido por la Sociedad Max Planck (MPG), un sistema de 76 teraflop instalado en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) y la máquina de 60 teraflop en funcionamiento en SARA, en Amsterdam. Eso es más de 600 teraflops de Power6 que se han implementado, o están programados para ser lanzados, desde principios de 2008. Si ignora la máquina Roadrunner como una anomalía, las adquisiciones de supercomputadoras basadas en Power6 están superando a las supercomputadoras mucho más legendarias basadas en Cell. .

En cierto modo, es un poco sorprendente. Los pequeños chips deportivos Power6 de 4.7 GHz tienden a sobrecalentarse y se encuentran entre los procesadores menos eficientes en la métrica cada vez más importante de rendimiento / vatio. No es una coincidencia que los clústeres basados ​​en Power6 estén todos refrigerados por agua. Entonces, ¿por qué esta arquitectura tiene tanto éxito? Tal vez sea porque el equipo de ventas de IBM podría vender calefacción central en Singapur. O tal vez sea porque hay una gran cantidad de software basado en Power que espera un excelente rendimiento de un solo subproceso y está listo para pasar a la próxima generación de procesadores. Cualquiera sea la razón, será interesante ver qué aportan los chips Power7 a la mesa. Hmm … apuesto a que se utilizarán para construir una de las computadoras más rápidas del mundo, para ayudar a desentrañar los misterios del universo.

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