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Intel adquiere la tecnología InfiniBand, la línea de productos de QLogic

Hola de nuevo. En el teclado Simón Sánchez y en esta ocasión hablaremos sobre Intel adquiere la tecnología InfiniBand, la línea de productos de QLogic

El gigante de chips Intel ha firmado un acuerdo para adquirir activos de QLogic relacionados con su línea de productos InfiniBand. La medida está Online con la estrategia de Intel de tener un conjunto más amplio y diverso de ofertas para el centro de datos, particularmente en el segmento rentable de redes e interconexiones. El fabricante de chips también considera que la adquisición es clave para cumplir su promesa de ofrecer tecnología a exaescala para 2018.

Según Kirk Skaugen, vicepresidente y director general del grupo de sistemas conectados y centros de datos de Intel, la empresa buscaba añadir un tejido de red de alto rendimiento a su establo de tecnologías HPC y se acercó a QLogic con una oferta. El acuerdo, que Skaugen describió como «ganar-ganar para ambas compañías», envía $ 125 millones en efectivo a QLogic, lo que le permite concentrarse en sus competencias centrales en convergencia y redes de almacenamiento. Mientras tanto, Intel obtiene la tecnología de tejido HPC y una línea de productos que pretende aprovechar al máximo su negocio de supercomputación.

Dados los altos márgenes de CPU de los servidores Xeon y la gran cantidad de chips necesarios en las supercomputadoras, el negocio de HPC ya es un gran generador de dinero para Intel. En 2010, HPC representó el 15% de las ventas de Xeon de la empresa. Y según Skaugen, ese negocio se volverá aún más interesante. “Para 2018, las 100 mejores supercomputadoras del mundo representarán lo mismo [processor] volumen equivalente a la mitad del mercado global de servidores tal como lo conocemos hoy «, dice.

Desde el punto de vista de Skaugen, el liderazgo en tejidos HPC lo ayudará a guiarlo a lo largo de un par de dimensiones diferentes. Para continuar, dice que la compañía está comprometida con la línea existente de adaptadores e interruptores InfiniBand de QLogic y continuará vendiéndolos en el mercado de clústeres HPC. Al mismo tiempo, utilizarán la tecnología como base para ayudar a construir una arquitectura de estructura integrada para sus futuros procesadores de muchos núcleos. «De cualquier manera, planeamos invertir para ser el número uno en telas de procesamiento de alto rendimiento», dijo Skaugen a Calendae. Intel también sería libre de incluir chips adaptadores por su cuenta Tarjetas de servidor HPC lanzadas recientemente o incluso vender los ASIC InfiniBand a proveedores de redes y almacenamiento de terceros, aunque Skaugen no ha profundizado en ninguna de estas posibilidades.

Los planes del fabricante de chips de utilizar la tecnología para entregar sus planes a exaescala tienen que ver con InfiniBand, per se, a menos que posea tecnología de tejido (patentes, propiedad intelectual y talento en ingeniería) orientada a la informática de alto rendimiento. En el lado de la computación, Intel puso sus esperanzas en su arquitectura Many Integrated Core (MIC) para llevar la arquitectura x86 al ámbito de los exaflops, pero para completar un sistema exaflop completo dentro del presupuesto de 20MW antes mencionado. será necesario integrar el tejido de comunicación entre procesadores. En la tecnología QLogic, ven una estructura escalable que puede integrarse en futuros microprocesadores x86 que proporcionarán el rendimiento requerido por vatio.

No hace falta decir que la adquisición de QLogic parecería enfrentar a Intel contra Mellanox, el líder actual en todo lo relacionado con InfiniBand. Skaugen, sin embargo, nos recuerda que Mellanox también es un socio de Intel, que vende tanto piezas de adaptadores Ethernet como InfiniBand en placas base de servidor Intel. Y dado que Intel ya tiene un juego de Ethernet a través de sus adquisiciones Fulcrum y NetEffect, el acuerdo de QLogic entraría en la misma categoría.

Esto no significa que Intel siempre jugará bien con Mellanox. Cuando aspira a ser el «número uno en textiles de computación de alto rendimiento», no puede evitar toparse con el líder InfiniBand de vez en cuando. Pero a diferencia de QLogic y Fulcrum, que han tenido que competir con Mellanox y otros proveedores de interconexión para tener éxito, Intel también puede obtener valor de la tecnología QLogic mediante el empaquetado y la integración con sus productos basados ​​en CPU.

Internamente, Intel separará sus productos Ethernet e InfinBand siguiendo las líneas tradicionales, con ofertas de 10GbE dirigidas al negocio empresarial, la computación en la nube y el último peldaño del espacio HPC. Mientras tanto, InfiniBand se reservará principalmente para supercomputación, que en este caso se refiere a sistemas por encima del nivel de clúster departamental. Si los proveedores con dispositivos especializados, como la máquina Exadata de Oracle u otras empresas con cajas de inteligencia empresarial, muestran un deseo de latencia y ancho de banda en el nivel InfiniBand, Intel también buscará estas oportunidades.

La adquisición de la tecnología QLogic coloca a Intel en una posición bastante incómoda, ya que sus procesadores Sandy Bridge Xeon (E5) vienen con soporte PCIe 3.0 integrado, la interfaz necesaria para soportar completamente Fourteen Data Rate (FDR) InfiniBand. Tal como están las cosas, solo los adaptadores Mellanox pueden aprovechar esta capacidad, ya que la tecnología QLogic aún no ofrece soporte FDR. Skaugen no dijo cuándo pretenden trasladar la arquitectura QLogic a FDR, solo sugirió que cree que QDR será la velocidad predominante de InfiniBand en los sistemas HPC durante el próximo año más o menos.

La adquisición se cerrará a fines del trimestre actual, suponiendo que el acuerdo no entre en conflicto con los reguladores o se enfrente a un levantamiento de los grandes accionistas. Intel ha hecho ofertas a los empleados de QLogic asociados con el negocio InfiniBand y espera recibir la mayoría, si no todos, a bordo cuando se complete la adquisición.

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