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Intel clasifica el camino hacia el negocio de los microservidores

Hola, ¿qué tal colega?. Soy Simón Sánchez y en esta ocasión hablaremos sobre Intel clasifica el camino hacia el negocio de los microservidores

Esta semana Intel Anunciado su intención de proporcionar chips para el floreciente mercado de microservidores. Los microservidores se ven como la próxima gran novedad en los centros de datos de hiperescala que ofrecen contenido web y aplicaciones de software ligeras para las masas.

Ese mercado ha sido creado por proveedores como SeaMicro, Marvell, Dell, Tilera, Calxeda y algunos otros, que prevén una oportunidad creciente para las cargas de trabajo de los centros de datos que no necesitan que Xeon u Opteron absorban energía para realizar su trabajo. Un puñado de estas empresas emprendedoras han desarrollado sus microservidores de primera generación, principalmente basados ​​en procesadores Atom y ARM económicos y potentes. De hecho, debido al tamaño de estos centros de datos de Internet, la eficiencia energética, la relación precio-rendimiento y la densidad se han convertido en las principales consideraciones para la construcción de infraestructuras basadas en la web.

Intel cree que este mercado comprende no más del 10% de las ventas totales de servidores durante los próximos cuatro a cinco años, pero es lo suficientemente grande como para atraer la atención del fabricante de chips. El anuncio de la compañía esta semana reveló una hoja de ruta que incluye procesadores Xeon y Atom x86 dirigidos al espacio del microservidor. Esto incluye sus chips Xeon E3-1260L y E3-1220L lanzados recientemente, que son de 45 y 20 vatios respectivamente. En el segundo semestre de 2011, la compañía planea suministrar una pieza de servidor Sandy Bridge de 15 vatios para este mercado. El primer chip de servidor Atom no llegará hasta 2012, e Intel especifica que ese chip tiene menos de 10 vatios.

Eso no impidió a SeaMicro saltar el arma y construir microservidores con el Atom N570 recientemente lanzado, un chip de doble núcleo de 64 bits que tiene un TDP de solo 8,5 vatios. El nuevo equipo, Anunciado el mes pasado, es una actualización del servidor SeaMicro original presentado por la compañía en 2010, que usaba procesadores Atom N530 de un solo núcleo de 32 bits. Ahora SeaMicro se ha conectado al exclusivo N570 (diseñado oficialmente para netbooks y portátiles) y está poniendo 256 de ellos en una caja de 10U. Las CPU están conectadas a través de la estructura patentada de SeaMicro que proporciona hasta 1,28 terabits / segundo de ancho de banda agregado. En total, un pequeño e ingenioso servidor x86 de 512 núcleos que cuesta 148.000 dólares.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con la informática de alto rendimiento? Ahora mismo, no mucho. Desde el punto de vista del rendimiento, estos chips microservidores x86 son bastante débiles en comparación con sus hermanos Xeon más robustos. Por ejemplo, el E3-1260L de cuatro núcleos funciona a solo 2,4 GHz en comparación con un Xeon tradicional digno de HPC, como el X5672 de 3,2 GHz de cuatro núcleos. El E3-1260L también tiene solo dos canales de memoria frente a tres para el X5672 y solo 8 MB de caché frente a 12 MB para el X5672.

Básicamente, obtienes aproximadamente dos tercios de un chip HPC que usa aproximadamente la mitad de la energía. Eso puede parecer un buen compromiso hasta que considere que los E3 están diseñados solo para máquinas de un solo socket, por lo que debe comprar el doble de servidores para obtener la misma cantidad de núcleos que una caja de doble socket tradicional.

El contraste más nítido es el Atom N570 utilizado en el nuevo equipo SeaMicro. Ese procesador funciona a solo 1,6 GHz, tiene solo 1 MB de caché y puede admitir un máximo de 4 GB de memoria. (Ah, y hasta donde yo sé, no hay soporte para la memoria ECC en ninguno de los chips Atom actuales). Con la mitad de la cantidad de núcleos funcionando a la mitad de la velocidad y con mucho menos caché y memoria, el rendimiento del N570 será solo una fracción del X5672.

Por otro lado, con 8,5 vatios, el consumo de energía del N570 es menos de una décima parte del del X5672. Y aquí está el verdadero truco: el Atom solo cuesta $ 86 en una cantidad de mil. Eso es aproximadamente 1/16 del precio de $ 1,440 que figura para la pieza Xeon.

El futuro silicio Atom que Intel apuntará oficialmente para los microservidores probablemente será más poderoso que el actual N570 (y presumiblemente también incluirá ECC). Pero el fabricante de chips tiene que pinchar una aguja aquí. No puede vender Xeons por $ 1,000 más un pop si también ofrece $ 100 Atoms que son un poco más lentos. Los productores de ARM, por cierto, no tendrán tal conflicto.

Intel imagina que hay un continuo de cargas de trabajo, donde el 90% de los usuarios se quedarán con las CPU más rápidas representadas por las partes tradicionales de Xeon, y el resto querrá Xeon minimizado o Atom impulsado. La razón es que muchos códigos comerciales todavía se basan en el rendimiento de un solo núcleo y no se pueden paralelizar en mil millones de subprocesos que aprovechan los voluminosos núcleos de bajo rendimiento.

Pero muchas aplicaciones de servicios web, como Facebook o la búsqueda de Google, se dividen naturalmente en varios subprocesos que se ejecutan más o menos independientemente entre sí y sin ninguna virtualización desordenada. Además, estos códigos tienden a no hacer mucho procesamiento de números, lo cual está bien para los chips Atom y ARM, ya que no son particularmente hábiles para realizar operaciones más complejas como instrucciones de punto flotante.

Esto no quiere decir que estos microservidores de primera generación sean inútiles para la informática de alto rendimiento. Donde los códigos se dividen fácilmente en una ejecución paralela incómoda y no dependen de mucho rendimiento de punto flotante (como aplicaciones de secuenciación genética), esta arquitectura simplificada podría encontrar un gran uso.

Sin embargo, la verdad es que nadie sabe realmente cómo resultará el negocio de los microservidores o incluso cuál será el tamaño del mercado. Las aplicaciones web están evolucionando rápidamente y pueden terminar requiriendo procesadores más potentes que los diseños ARM o Atom reciclados. Pero la entrada de Intel en el mercado marca un punto de inflexión. Cuando el mayor fabricante de chips del mundo decide buscar un mercado más pequeño y de menor margen, debemos asumir que lo ha hecho por una muy buena razón.

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