Intel hace un trato por los recursos de interconexión de Cray

Hola de nuevo. Te escribe Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre Intel hace un trato por los recursos de interconexión de Cray

El fabricante de supercomputadoras Cray está cambiando sistemática e inevitablemente su enfoque tecnológico del hardware al software. Otro paso en esa dirección tuvo lugar esta semana con la venta de la empresa de su valiosa tecnología de interconexión de supercomputadoras. El martes por la noche, Cray e Intel anunciaron que habían firmado un «acuerdo final» que transferiría el programa de interconexión y la experiencia al fabricante de chips x86.

La venta enviaría 140 millones de dólares en efectivo a Cray y transferiría la mayor parte de la IP de interconexión del fabricante de supercomputadoras y el equipo de desarrollo de 74 personas correspondiente a Intel. La adquisición incluye 34 patentes (o aplicaciones), que representan el 15% de la cartera de patentes de Cray. Se espera que la transacción se cierre a finales del trimestre.

El acuerdo es importante porque ofrece tecnología de interconexión de alto rendimiento escalable de Intel para integrarse potencialmente en sus procesadores de servidor de gama alta. Al mismo tiempo, ofrece a Cray una buena entrada de efectivo y libera al fabricante de supercomputadoras del gasto sustancial en I + D para mantener en marcha un programa de tecnología de interconexión.

En el lado negativo, Cray está enviando una pieza clave de su tecnología a la circulación general. Como se señaló en un comentario de Wolfgang Gentzsch, existen motivos de preocupación:

Me imagino que la venta de estos activos de interconexión podría hacer a Cray más vulnerable a los competidores en el mediano plazo porque la empresa está perdiendo un gran activo de diferenciación (y patentes), y eso sería una pena. Cray ahora tiene que competir en el nivel de integración y servicio, lo que es más difícil de hacer, porque todos los competidores lo intentan.

Por el momento, sin embargo, todo será como de costumbre en Cray. La adquisición no tiene ningún efecto en la interconexión Gemini actual en las supercomputadoras XE6 / XK6 existentes, solo en la tecnología relacionada con la próxima interconexión Aries que se espera que aparezca en el sistema «Cascade» de próxima generación de Cray. El acuerdo también incluirá a Piscis, una futura interconexión de Cray que se encuentra en la etapa inicial de desarrollo.

Como explicó el miércoles el CEO de Cray, Peter Ungaro, en una conferencia telefónica con inversionistas y analistas, la razón detrás de la venta de tecnología tiene que ver con el cambio tecnológico que él y otros ven venir para estas redes de sistemas. En los próximos años, es probable que el procesamiento de interconexión pase de los chips independientes al procesador central. Esto es especialmente cierto para las CPU destinadas a clústeres a gran escala y especialmente para supercomputadoras. «Ha quedado claro que las tendencias tecnológicas importantes están comenzando a cruzarse, lo que permite que sistemas más potentes y energéticamente eficientes se interconecten al integrar más estrechamente esta tecnología con el procesador», explicó Ungaro.

El acuerdo excluye a Intel de revender chips Aries independientes a cualquier persona que no sea Cray, lo que crea una burbuja protectora alrededor de la supercomputadora Cascade durante su vida útil esperada (2013 a 2016). Después de eso, el fabricante de supercomputadoras está efectivamente fuera del negocio de las interconexiones. «Lo que cambiará en 2017 y más allá es que no continuaremos construyendo hardware de interconexión de sistemas», dijo Ungaro.

Lo que queda en Cray son sus otros activos tecnológicos diferenciadores, a saber, el software del sistema HPC, los compiladores y las herramientas, así como sus diseños personalizados para la refrigeración y el envasado de supercomputadoras. También le permite a Cray enfocarse en sus nuevas iniciativas de big data y archivo, que planean integrar de manera más íntima con el resto de sus ofertas de supercomputación en los próximos años. La mayoría de estas tecnologías giran en torno al software. A medida que el hardware básico se ha abierto camino en la cadena alimentaria hasta HPC, es el software el que, cada vez más, se ha convertido en el diferenciador de los tipos de sistemas de gama alta que vende Cray.

A lo largo de los años, Cray se ha ido alejando lentamente de depender de su propio hardware personalizado, ya que la tecnología genérica se ha vuelto lo suficientemente poderosa como para admitir supercomputadoras. Sea testigo del hecho de que Cray ya no usa sus propios procesadores vectoriales de producción u otras CPU para construir sus supercomputadoras insignia, confiando en cambio en chips y GPU x86 estándar de la industria. La decisión de abandonar la interconexión IP es un paso más en este camino.

Desde la perspectiva de Intel, obtienen tecnología de interconexión adicional en su colección (junto con la tecnología InfiniBand y Ethernet de QLogic de Fulcrum y NetEffect), así como la experiencia humana para impulsar la tecnología. Intel aún tiene que delinear sus planes para IP Cray, pero como la compañía tiene la intención de ser el fabricante de chips preferido para las máquinas más grandes del mundo, tanto supercomputadoras como clústeres empresariales a gran escala, es ciertamente concebible que la tecnología Aries lo encuentre. hacia los futuros chips Xeon y / o MIC antes del final de la década.

La adquisición también sirve para contrarrestar la reciente adquisición de SeaMicro por parte de AMD, en la que su rival Intel ha tomado posesión del tejido de supercomputación ASIC de SeaMicro. Al igual que Intel, AMD probablemente integrará esa tecnología de interconexión en chip.

Suponiendo que Intel, AMD o ambos puedan integrar con éxito estas interconexiones de alto rendimiento en los componentes centrales, esta es una buena noticia para HPC. Llevar este elemento crítico de la tecnología de supercomputación a un ciclo de procesador tic-tac es preferible al ritmo de desarrollo más lento posible con un proveedor pequeño como Cray o SeaMicro.

Esto presionaría a empresas como Mellanox y algunos proveedores de tarjetas de red Ethernet que podrían ver desaparecer una buena parte de su mercado en el procesador. Y también podría convencer a proveedores como Fujitsu e IBM, que construyen supercomputadoras con sus propias interconexiones personalizadas, para que reconsideren su estrategia. Pero esa es una historia para otro día.

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