Intel presenta un chip de búsqueda de 48 núcleos

Hola y mil gracias por leerme. Te habla Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a hablar sobre Intel presenta un chip de búsqueda de 48 núcleos

El miércoles, Intel eclipsó su programa de investigación informática a escala Tera al demostrar un procesador x86 de 48 núcleos. La compañía tiene la intención de utilizar el nuevo chip como plataforma de investigación para iniciar un incendio con la computadora de muchos núcleos.

Según Intel, el nuevo chip cuenta con 1.300 millones de transistores y está basado en tecnología CMOS de 45 nm. Su particularidad es que contiene la mayor cantidad de núcleos de Arquitectura Intel (IA) jamás ensamblados en un solo microprocesador. Como tal, representa la secuela del prototipo «Polaris» de Intel de 80 núcleos de 2007 basado en unidades simples de punto flotante. Si bien se rumoreaba que el último chip alcanzaba los 2 teraflops, la compañía no habla del rendimiento de la versión de 48 núcleos.

Vale la pena mencionar que Intel no está abriendo un territorio completamente nuevo aquí. Tilera ya ofrece procesadores genéricos de 32 y 64 núcleos (aunque no x86), y en octubre se presentó una versión preliminar de 100 núcleos. Estos chips están destinados a aplicaciones multimedia digitales, equipos de red, infraestructura inalámbrica y computación en la nube.

La oferta de 48 núcleos de Intel no está destinada de ningún modo al uso comercial. En cambio, se utilizará para ayudar a los investigadores de software a comprender cómo las aplicaciones del mundo real pueden escalar de docenas a miles de núcleos. También se puede utilizar como banco de pruebas para experimentar con nuevos modelos y aplicaciones de computación paralela. Intel planea distribuir al menos 100 de los chips experimentales a investigadores comerciales y académicos. Dado que el nuevo chip incorpora núcleos de IA «completamente funcionales» (32 bits), el software existente debería ser portado con relativa facilidad.

Intel está etiquetando el dispositivo como una «computadora en la nube de un solo chip» (SCC), presumiblemente para enfatizar la similitud del procesador con un centro de datos compacto. Probablemente sea más exacto llamarlo simplemente cluster-on-a-chip, considerando que es esencialmente un grupo de núcleos conectados entre sí por una red en un chip. Específicamente, el procesador contiene 24 tarjetas de doble núcleo, dispuestas en un diseño bidimensional de 6 por 4. Se puede acceder a la memoria principal a través de cuatro controladores de memoria DDR3 en chip. Cada tarjeta viene con su propio enrutador que conecta las tarjetas al tejido de la red.

Probablemente, la característica más importante de la red es el soporte de hardware para el paso de mensajes, que debería proporcionar un entorno de muy alto rendimiento para muchas aplicaciones agrupadas. Alternativamente, se puede emplear un modelo de memoria compartida administrada por software mediante códigos que se comunican a través de datos globales.

Cada núcleo contiene su propia caché L2. Pero a diferencia de la mayoría de los diseños de CPU modernos, SCC no ofrece consistencia de caché de hardware. En su lugar, descarga esa tarea en el software, que debe coordinar las lecturas y escrituras en todos los cachés. En este caso, Intel ha optado por comprometer la facilidad de programación con la simplicidad del hardware.

La administración de energía detallada permite que el procesador escale desde un mínimo de 25 vatios hasta un máximo de 125 vatios. Cada mosaico puede funcionar a una frecuencia diferente, mientras que cada fila de cuatro mosaicos puede funcionar a un voltaje diferente. También hay controles de voltaje y frecuencia para la red y los controladores de memoria. Al igual que la consistencia de la caché, toda la administración de energía está controlada por software.

Durante la presentación del miércoles, el CTO de Intel, Justin Rattner, demostró una serie de programas que se ejecutan en el nuevo chip, incluido un código de análisis financiero de Black-Scholes, una aplicación de modelado de tejido físico basada en Javascript, códigos de álgebra dinámica lineal y fluida y una aplicación de búsqueda web Hadoop. En general, estas aplicaciones son las mismas que puede encontrar en un clúster típico en el centro de datos. Su utilidad aquí es que todos representan software que escala muy bien entre elementos de procesamiento.

El área de aplicación potencial es en realidad mucho más amplia que los ejemplos mencionados anteriormente. Dado que las CPU con docenas de núcleos eventualmente serán un pilar en la mayoría de los segmentos del mercado de TI, se espera que surjan nuevas aplicaciones de computación paralela a medida que muchos núcleos se abren camino desde los servidores al campo de escritorio y móvil. Al menos eso es lo que espera Intel.

Los detalles sobre el nuevo microprocesador se presentarán formalmente en la Conferencia Internacional sobre Circuitos de Estado Sólido el 8 de febrero en San Francisco.

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