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Intel y AMD se preparan para la batalla de chips de servidor 2011

Hola de nuevo. Soy Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre Intel y AMD se preparan para la batalla de chips de servidor 2011

Si bien todavía faltan unos meses para 2010, la competencia en el campo de los procesadores de servidor x86 para 2011 ya se está preparando para convertirse en una lucha raída y al límite. Tanto AMD como Intel introducirán nuevos chips de servidor de alta gama con microarquitecturas renovadas el próximo año y, al mismo tiempo, aumentarán el número de núcleos en comparación con los productos de la generación anterior. En un momento en que AMD está tratando de recuperar la participación de mercado perdida, Intel espera expandir su dominio en el mercado de servidores x86.

Esta semana en el extravagante Intel Developer Forum (IDF) en San Francisco, Intel tuvo la oportunidad de dar algunas cositas más sobre los procesadores de servidor «Sandy Bridge» de próxima generación, pero eligió enfocarse principalmente en productos y aplicaciones. cliente. Esta fue una elección práctica, ya que el fabricante de chips planea lanzar dos de sus productos más interesantes a finales de este año: el nuevo SoC Atom E600 «Tunnel Creek» para aplicaciones integradas y los primeros procesadores «Sandy Bridge». «con gráficos integrados para PC.

Sandy Bridge, que representa la actualización de la microarquitectura basada en 32 nm de Nehalem, también terminará en las partes del servidor Xeon, pero no se espera que estos chips se envíen hasta 2011. Cumplirán con las CPU Opteron «Interlagos» de AMD de 32 nm más o menos la misma cantidad de tiempo.

Los primeros chips Sandy Bridge, de los que Intel le informó a la IDF, están destinados a plataformas de escritorio y portátiles y tendrán dos o cuatro núcleos junto con un motor gráfico integrado. El nuevo diseño incluirá una nueva interconexión de anillo de alta banda ancha y baja latencia que permite que la unidad gráfica integrada comparta la memoria caché con los núcleos de la CPU. En general, el diseño de CPU-GPU de Intel imita la arquitectura del procesador Fusion de AMD, que inicialmente también se dirigió al mercado de PC.

La idea es al menos brindar soporte de gráficos de rango bajo y medio al chip, eliminando la necesidad de una GPU externa en la placa base. Los gráficos integrados se adaptan a una gama de aplicaciones de plataforma cliente en rápido crecimiento, que incluyen video HD, visualización 3D, juegos tradicionales, multitarea, socialización Online y multimedia.

Sin embargo, a pesar de la creciente popularidad de la computación GPU para computadoras técnicas, la próxima generación de Xeons y Opterons para servidores no tendrá gráficos integrados. En cambio, el espacio de silicio adicional se utilizará para los núcleos de la CPU. En el caso de Sandy Bridge Xeons, espere ver hasta 8 núcleos por chip, al menos para la versión de doble socket. Mientras tanto, Interlagos Opteron de AMD vendrá en versiones de 12 y 16 núcleos.

En el IDF, Intel demostró un procesador Xeon de 8 núcleos de próxima generación (presumiblemente Sandy Bridge EP, o equivalente) en un servidor de dos sockets, refiriéndose a él como la plataforma «Romley». Según Intel, esta fue la primera presentación pública de esta plataforma desde su lanzamiento el mes pasado. Intel continuó diciendo que esos chips estaban programados para la producción en la segunda mitad de 2011.

La aplicación particular demostrada en Romley fue el descifrado y cifrado simultáneos de tres transmisiones de videoconferencia. Debido a que tenían HyperThreading habilitado, la aplicación tenía 32 subprocesos para jugar, lo que el jefe de Intel, Paul Otellini, señaló como «bastante sorprendente» para un servidor de dos sockets.

Tenga en cuenta que el próximo chip Interlagos de AMD también admitirá 32 subprocesos en una caja de dos sockets, pero no necesitará nada como HyperThreading para sacarlo. Interlagos se basa en la nueva arquitectura de núcleo Bulldozer de AMD, que se duplica en unidades completas dentro de un módulo. Interlagos tiene 8 módulos Bulldozer, es decir, 16 núcleos por chip y 32 por servidor 2P.

John Fruehe de AMD señaló que a pesar de que la empresa estaba en transición a Bulldozer, los procesadores Interlagos tienen la misma carcasa térmica y se conectan al mismo zócalo (G34) que el chip Magny-Cours de la generación anterior, lo que proporciona una ruta de actualización fácil para Clientes de Opteron. (Es casi seguro que Sandy Bridge Xeons requerirá un cambio de socket). AMD probará Interlagos con sus socios antes de finales de este año y lo lanzará en 2011.

Como era de esperar, Fruehe cree que su compañía tiene una ventaja en la batalla de servidores de CPU del próximo año, principalmente porque los Opteron superarán a los Xeon en una confrontación cara a cara. Esto es cierto incluso hoy en día, donde el chip Magny-Cours de 12 núcleos se enfrenta a duelo con el Westmere EP de 6 núcleos y el Nehalem EX de 8 núcleos.

En Prueba de AMD para el rendimiento de Linpack, un servidor Magny-Cours de dos sockets supera fácilmente a una caja Nehalem de dos sockets. Y aunque ese punto de referencia coincide con un Nehalem de cuatro núcleos de la generación anterior con un Opteron de 12 núcleos de la generación actual, Fruehe dijo que Magny-Cours también superaría a los nuevos procesadores Westmere de 6 núcleos.

De hecho, para una empresa que parecía bastante poco entusiasta con la multiplicación de núcleos hace solo unos años, AMD parece no tener nunca suficiente ahora. Y esto también parece reflejar la demanda de los clientes. Según Fruehe, los clientes, y en particular los clientes de HPC, están seleccionando sistemas con la versión de 12 núcleos de Magny-Cours en lugar de la variante de 8 núcleos.

La compañía predijo que más usuarios optarían por velocidades de reloj más altas y una mejor relación de ancho de banda de núcleo a memoria / caché, por lo que, naturalmente, gravitaría hacia la versión de 8 núcleos. Aparentemente, un buen número de clientes corporativos tradicionales lo han hecho. Pero en HPC y en otros lugares, existe una fuerte preferencia por núcleos adicionales sobre la velocidad del reloj.

«Esto es un buen augurio para nosotros ahora que entramos en 2011, ya que los conteos principales vuelven a subir, de los 8 y 12 que tenemos hoy a 12 y 16», dijo Fruehe. «Realmente parece que los clientes están deseando más núcleos, así que eso nos coloca en una posición realmente buena cuando presentamos los productos Bulldozer».

Dicho esto, la principal ventaja de los chips de servidor de primera línea de AMD puede no traducirse en un mejor rendimiento de punto flotante que sus homólogos de Intel. Tanto Sandy Bridge como Bulldozer admiten operaciones de punto flotante expandido de 256 bits, accesibles a través de las nuevas instrucciones de extensiones vectoriales avanzadas (AVX). El vector más grande permitirá hasta el doble del rendimiento máximo de FLOPS. Pero dado que cada módulo Bulldozer de dos núcleos comparte una sola unidad de punto flotante de 256 bits (como una agregación de dos unidades de 128 bits), los Opteron necesitarán el doble de núcleos para mantenerse al día con los Xeon cuando la aplicación use estos extras. – operaciones de FP extensas.

Dado que ninguno de estos procesadores, ni siquiera las versiones de cliente, se han lanzado todavía, no hay datos de rendimiento específicos disponibles. AMD promete un rendimiento un 50% mejor en Interlagos que Magny-Cours. Pero esto se refiere al rendimiento máximo absoluto; es casi seguro que el kilometraje de su aplicación variará. Intel ha sido silencioso en cualquier número de actuaciones para Sandy Bridge, además de afirmar el aumento obvio en el rendimiento de FP para instrucciones AVX de 256 bits. En cualquier caso, 2011 llegará pronto y dejaremos que lo hagan los comparadores.

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