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Invertir en la visión nublada de China

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y hoy te voy a contar sobre Invertir en la visión nublada de China

China lideró el paquete TOP500 este año con su Tianhe-1A, una supercomputadora cargada con más de 7,000 GPU NVIDIA Tesla, que empujó a Jaguar de Oak Ridge National Labs fuera de la ranura principal.

Según lo informado por Michael Feldman de Calendae, esto marca «la primera vez que una supercomputadora no estadounidense ocupa el primer lugar en seis años» y también indica el fuerte resurgimiento de China en el espacio de la supercomputación, aunque solo ha tenido presencia entre las 20 principales. tres veces.

Esta distinción ha provocado una serie de conversaciones entrelazadas con diferentes formas del verbo «competir» mientras el resto del mundo busca el potencial de China para liderar. La forma de consumir hardware, software y servicios de Estados Unidos puede no durar para siempre y las discusiones recientes sobre este hecho están más extendidas.

El poder de la supercomputación es un símbolo de dominio tecnológico, innovación y una especie de desarrollo orientado hacia el exterior por sí mismo. Esto no quiere decir que no haya un valor intrínseco en las supercomputadoras, por supuesto; esto está lejos de ser cierto, ya que contribuyen más que meras demostraciones de orgullo o poder nacional; hay una gran practicidad que se pasa por alto.

Y hablando de lo que es práctico en la computación a gran escala, ¿qué pasa con las nubes? ¿Y qué hay de los esfuerzos chinos por construirlos y utilizarlos?

Su posición en la parte superior de la lista Top500 y los anuncios sobre una próxima fila de centros de datos a petaescala no solo muestran que China está comprometida con el desarrollo de máquinas de alta gama para rivalizar con las de los contendientes occidentales habituales, sino que también ha hecho algunas claves. juega en el espacio de la computación en nube. Si bien el ritmo puede no ser tan rápido y el progreso no tan publicitado, China está en camino de construir una vasta infraestructura en la nube para respaldar sus diversos esfuerzos nacionales de investigación y comerciales.

Si bien todas las inversiones del gobierno interno y los proveedores externos contribuyen en gran medida a respaldar un vasto cambio de paradigma de la nube, sin la infraestructura central para respaldar el software y los servicios, esta inversión podría estar condenada al fracaso, o al menos requerir mucho más largo que en 2015.

Entonces, si China tiene mucho dinero en efectivo para alimentar ambiciones de computación en la nube aún mayores, ¿quién puede decir que este problema de infraestructura (posiblemente el mayor obstáculo que impide una historia de éxito en la nube similar a la estadounidense para China ) y ¿dónde deberían estar las acaloradas discusiones del Top500 sobre la competitividad arraigada?

El problema de la infraestructura

Si bien se están realizando importantes inversiones para financiar el auge de la nube en China, se han planteado una serie de preguntas sobre la viabilidad, ya que persisten algunos problemas profundos de infraestructura. Incluso con inversiones masivas en el desarrollo de la computación en la nube, sin una base sólida, la visión de la nube de China no prosperará.

A principios de este mes, Christopher Mims de Technology Review del MIT preguntó si tiene sentido que Beijing se convierta en un líder en la nube de clase mundial cuando carece de la infraestructura básica de banda ancha para hacerlo.

Cita un artículo reciente en China.org.cn que dice: «Los centros de datos de Internet (IDC) son las plataformas básicas para la computación en la nube, pero los IDC chinos son en su mayoría instalaciones a pequeña escala que consumen mucha energía y proporcionan mal servicio. El mercado chino de IDC ascendió a 6,39 millones de yuanes en 2009, sólo el 5% del mercado asiático. Más del 90% de los IDC chinos ocupan menos de 400 metros cuadrados «.

Mims señala además que Estados Unidos «allanó el camino para los servicios en la nube baratos que ahora damos por sentado a través de una acción federal a gran escala, a saber, la Ley de Telecomunicaciones de 1996, que permitió una mayor competencia entre los operadores de diversos servicios». . Para colmo, la burbuja de Internet que siguió dejó una gran cantidad de «infraestructura oscura» para que empresas como Google y otras la adquieran con una inversión muy reducida y hagan algo que valga la pena.

China continuará construyendo la visión de la nube con nuevos desembolsos de capital en forma de subvenciones gubernamentales de miles de millones de dólares e inversiones de empresas con sede en Estados Unidos … incluso si el terreno sobre el que está todo construido no ha sido todavía nivelado.

A principios de este verano, Shanghai dio a conocer su visión de 3.120 millones de yuanes «Mar de nubes» con el objetivo de solidificar la ciudad como el líder líder en la revolución de la nube.

Casi de inmediato, Beijing anunció su Propicio Proyecto Nube (me pregunto si es solo un titular vergonzoso o una mala traducción) que inyectó 50 mil millones de yuanes en la industria. Este plan se trata de perfeccionar todo lo relacionado con la nube, incluida la infraestructura, el software y la entrega. Se promocionó como el comienzo de la meta de 2015 de traer 200 mil millones de yuanes a la tubería. Esto es lo que Beijing llama «el centro de computación en nube más grande de China e incluso del mundo», pero los informes de progreso continúan creciendo, y son cuestionables, ya que definir «el más grande» no es una tarea fácil dadas las múltiples variables. .

El Diario del Pueblo de China informó esta semana que «China construirá una cadena industrial completa de tecnología de computación en la nube y creará el ‘China Cloud Valley’ en Harbin, la capital de la provincia de Heilongjing, en el noreste de China, durante los próximos tres años».

Harbin ya es un paraíso para los centros de datos gracias a sus abundantes suministros de energía y recursos hídricos de bajo costo. Este nuevo Cloud Valley “incluirá una base de centro de computación en la nube; una base para la aplicación de la investigación, la innovación y el desarrollo; y una base de incubadoras de empresas ”y se centrará en el denominado Internet de las cosas, en particular en la subcontratación de software y servicios, así como en el mercado de medios y animación.

La información sobre la disponibilidad y calidad de los servicios de red sigue siendo escasa en el anuncio del «valle de las nubes». Ahora que lo pienso, el drama sobre el término «Silicon Valley» era apropiado en ese momento porque se refería a la abundancia de algo tangible; algo que formó el suelo sobre el que todo estaba.

Con esto en mente, ¿qué puede hacer el concepto de «Cloud Valley», algo que se construye sobre lo que no es concreto, no está claramente definido y no es parte de algo que ya existía? ¿Dónde está la fortaleza de la infraestructura de China sobre la que espera construir una red de rutas tan amplia?

Entrega al extranjero para los objetivos de la nube de China

Las inversiones en el futuro de la computación en la nube en China han sido serias desde 2008, comenzando con el anuncio de IBM de su centro en la nube en la provincia de Jiangsu.

Microsoft también ha fortalecido las relaciones en China. Por ejemplo, en 2008, ayudaron a crear una plataforma de desarrollo y capacitación en la nube en Hangzhou para ayudar a las empresas chinas a mejorar sus capacidades de investigación y desarrollo de software. El año pasado firmaron un acuerdo con el gigante taiwanés de telecomunicaciones Chunghwa para permitir la cooperación en la prestación de servicios en la nube in situ.

En septiembre, Microsoft China anunció la apertura de su Centro de Innovación en la Nube en Shanghai que, como dijo Bob Muglia, Presidente de la División de Negocios de Herramientas y Servidores, fortalecerá las asociaciones globales y proporcionará un «ecosistema de TI saludable» para China y el ‘Oeste.

Muglia señaló que «alrededor del 70% de los ingenieros de Microsoft están haciendo trabajo relacionado con la nube en la actualidad, incluidas las personas del grupo de I + D de Asia Pacífico de Microsoft» y que este número solo aumentaría «.

A medida que crece, parece que si hay una inversión fundamental para apoyar este tipo de iniciativa generalizada, debería ser en la cimentación en este punto y no en las piezas que vienen después de la colocación del hormigón.

A pesar de una gran cantidad de fondos del gobierno chino y empresas occidentales, incluidas IBM, Microsoft y Mellanox, entre otras, (todas con anuncios muy recientes orientados a una presencia creciente en las nubes emergentes de China), existe una falta crítica de la infraestructura adecuada para respaldar objetivos elevados.

Si China va a convertirse en un actor serio en las industrias emergentes que giran en torno a la computación en la nube, que ahora incluye todo, desde hardware hasta servicios y desarrollos de tecnología móvil, esta falta de infraestructura podría ser el gran talón de Aquiles.

Empresas como Microsoft, Mellanox (con el anuncio de este centro de computación en la nube pública) y otras, si realmente invierten en el futuro de China y su participación en él, de alguna manera deben ver que falta una pieza del rompecabezas. Si este es el caso, ¿por qué acumular recursos significativos para ayudar a impulsar las nubes hacia adelante cuando solo hay pequeñas áreas de tierra debajo de ellas?

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